Es ist noch nicht klar, warum Extreme Tornado Outbreaks auf dem Vormarsch sind

TornadoFoto Credits: Timmy27. Innenstadt von Miami. (CC 3.0)

Die Zunahme groß angelegter Tornadoausbrüche in den USA scheint nicht eindeutig mit dem Klimawandel in Verbindung zu stehen, wie eine neue Studie zeigt.

Die neuen Ergebnisse binden das Frequenzwachstum an Trends in der vertikalen Windscherung, die in bestimmten Superzellen gefunden werden - eine Veränderung, die bisher nicht mit einem wärmeren Klima in Verbindung gebracht wurde.

"Was diesen Anstieg bei extremen Ausbrüchen, bei denen die überwiegende Mehrheit der Tornado-bedingten Todesfälle auftritt, vorantreibt, ist im derzeitigen Stand der Klimawissenschaft alles andere als offensichtlich", sagt Joel E. Cohen, Professor an der Rockefeller University und der Columbia University führte die Forschung als Gastwissenschaftler an der Universität von Chicago durch.

Tornado-Ausbrüche sind großräumige Wetterereignisse, die ein bis drei Tage andauern, mit mehreren Gewittern und sechs oder mehr Tornados in unmittelbarer Folge. In der Studie veröffentlicht in WissenschaftCohen und seine Kollegen nutzten neue statistische Werkzeuge, darunter die Extremwertanalyse - ein Zweig der Statistik, der sich mit Abweichungen befasst -, um beobachtungsbasierte meteorologische Schätzungen im Zusammenhang mit Tornadoausbrüchen zusammen mit Datensätzen der National Oceanic and Atmospheric Administration zu analysieren.

Daten über Tausende von Tornados

Sie schätzten, dass sich die Zahl der Tornados im extremsten Ausbruch in einem Zeitraum von fünf Jahren im letzten halben Jahrhundert verdoppelt hatte. Dies bedeutet, dass in 1965 der schlimmste Ausbruch, der über fünf Jahre erwartet wurde, über 40-Tornados geführt hätte, während in 2015 der schlimmste Ausbruch, der über fünf Jahre erwartet wurde, über 80-Tornados geführt hätte.

"Wenn wir die Daten tausender Tornados betrachten, die in den letzten 50 Jahren zuverlässig in den Vereinigten Staaten aufgezeichnet wurden, hat es uns erlaubt, neue Fragen zu stellen und neue, wichtige Veränderungen bei Ausbrüchen dieser Tornados zu entdecken", sagt Cohen.

Um die erhöhte Häufigkeit von Tornadoausbrüchen zu verstehen, untersuchten die Forscher zwei Faktoren: konvektive verfügbare potentielle Energie oder CAPE und sturmrelative Helizität, die ein Maß für die vertikale Windscherung ist.

Frühere Studien hatten prognostiziert, dass ein sich erwärmendes Klima die CAPE erhöhen würde, wodurch günstige Bedingungen für einen Anstieg von schweren Gewittern und möglicherweise Tornado-Ausbrüchen geschaffen würden. Aber Cohen und seine Kollegen fanden heraus, dass die Zunahme der Ausbrüche durch die relative Helizität der Stürme verursacht wurde, die unter einem sich erwärmenden Klima voraussichtlich nicht zunehmen wird.


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"Unsere Studie wirft neue Fragen auf, was der Klimawandel für schwere Gewitter tun wird und was für die jüngsten Trends verantwortlich ist", sagt Koautor Michael K. Tippett, Dozent an der Fu Foundation School of Engineering and Applied Science der Columbia University.

"Die Tatsache, dass wir die gegenwärtig verstandene meteorologische Signatur der Erderwärmung nicht in wechselnden Ausbruchsstatistiken für Tornados sehen, lässt zwei Möglichkeiten: Entweder sind die jüngsten Erhöhungen nicht auf ein sich erwärmendes Klima zurückzuführen, oder ein sich erwärmendes Klima hat Auswirkungen auf die Tornadoaktivität verstehe nicht ", sagt Tippett.

Forschungsinitiativen der Columbia University für Wissenschaft und Technik; Office of Naval Forschung; NOAA's Climate Program Office Modellierung, Analyse, Vorhersagen und Projektionen; Willis Forschungsnetzwerk; und die National Science Foundation finanzierte die Arbeit.

Quelle: University of Chicago

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