Der Colorado River Flow könnte 50% von 2100 fallen lassen

Der Colorado River Flow könnte 50% von 2100 fallen lassen

Die Erwärmung im 21-Jahrhundert hat den Colorado River um mindestens 0.5 Millionen Acre-Fuß reduziert - ungefähr die Menge an Wasser, die von 2 Millionen Menschen für ein Jahr verbraucht wurde, warnt eine neue Studie.

"Dieses Papier ist das erste, das die große Rolle zeigt, die wärmende Temperaturen bei der Reduzierung der Flüsse des Colorado River spielen", sagt Jonathan Overpeck, Professor für Geowissenschaften und für Hydrologie und Atmosphärenwissenschaften an der Universität von Arizona.

Von 2000-2014 sind die Flussströme auf nur 81 Prozent des 20th-century Durchschnittes, eine Verminderung von ungefähr 2.9 Million Acrefuß Wasser pro Jahr gesunken. Ein Hektar Wasser wird einer vierköpfigen Familie für ein Jahr zur Verfügung gestellt, laut dem US Bureau of Reclamation.

Von einem Sechstel bis zur Hälfte der 21-Jahrhundert-Reduzierung der Strömung kann auf die höheren Temperaturen seit 2000 zurückgeführt werden. Die neue Analyse zeigt, dass die Ströme des Colorado River bei weiter steigenden Temperaturen weiter sinken werden.

Aktuelle Klimamodelle zeigen an, dass die Temperaturen ansteigen werden, solange der Mensch weiterhin Treibhausgase in die Atmosphäre emittiert, aber die Vorhersagen für zukünftige Niederschläge sind viel weniger sicher.

30% bis Mitte des Jahrhunderts

Vierzig Millionen Menschen verlassen sich auf den Colorado River für Wasser, nach dem US Bureau of Reclamation. Der Fluss versorgt sieben westliche Staaten der USA sowie die mexikanischen Bundesstaaten Sonora und Baja California mit Wasser.

"Die Zukunft des Colorado River ist viel weniger rosig, als andere aktuelle Bewertungen gezeigt haben", sagt Bradley Udall, ein leitender Wissenschaftler für Wasser- und Klimaforschung am Colorado Water Institute der Colorado State University. "Eine klare Botschaft an Wassermanager ist, dass sie wesentlich geringere Flussläufe planen müssen." Die Ergebnisse der Studie "geben einen ernüchternden Blick auf die zukünftigen Flüsse des Colorado River".


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Das Colorado River Basin befindet sich seit 2000 in einer Dürre. Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass das Risiko einer Megatreise in der Region - die länger als 20 dauert - mit steigenden Temperaturen steigt.

"Wir sind die Ersten, die behaupten, dass die Erwärmung allein den Colorado River bis Ende des Jahrhunderts um bis zu 30 Prozent und bis zum Ende des Jahrhunderts um 50 Prozent zurückgehen lassen könnte, wenn die Treibhausgasemissionen unvermindert weitergehen", sagt Overpeck.

Die Forscher begannen ihre Studie, veröffentlicht in der Zeitschrift Wasserressourcenforschung, weil Udall erfuhr, dass die jüngsten Colorado-Flüsse niedriger waren, als die Manager angesichts der Niederschlagsmenge erwarteten. Das Team wollte Wassermanagern einen Einblick geben, wie zukünftige Projektionen von Temperatur und Niederschlag für das Colorado River Basin die Flüsse beeinflussen würden.

Sie begannen mit einem Blick auf die Dürrejahre von 2000-2014. Über 85 Prozent des Flusses fließen als Niederschlag im Oberen Becken - der Teil des Flusses, der Teile von Wyoming, Utah, Colorado und New Mexico ableitet. Das Team fand während 2000-2014, dass die Temperaturen im Oberen Becken des Flusses 1.6 Grad Fahrenheit (0.9 Grad Celsius) höher waren als der Durchschnitt der vorherigen 105 Jahre.

"Eine Megadrought in diesem Jahrhundert wird alle unsere Betriebsregeln aus dem Fenster werfen."

Um zu sehen, wie erhöhte Temperaturen zu den Flussabsenkungen beitragen, die seit 2000 beobachtet wurden, analysierten und synthetisierten sie 25-Forschungsjahre darüber, wie Klima und Klimawandel die Region beeinflussen und beeinflussen werden und wie sich Temperatur und Niederschlag auf die Flüsse auswirken .

Der Wasserverlust steigt mit steigender Temperatur, da Pflanzen mehr Wasser verbrauchen und höhere Temperaturen den Verdunstungsverlust aus dem Boden und von der Wasseroberfläche erhöhen und die Wachstumsperiode verlängern.

Was ist mit einer Megadrought?

In früheren Studien haben Forscher aktuelle Klimamodelle gezeigt, die im 20th Jahrhundert gut simuliert wurden, aber die Modelle können nicht die 20- bis 60-Jahres-Megadroulosen simulieren, von denen bekannt ist, dass sie in der Vergangenheit aufgetreten sind. Darüber hinaus haben viele dieser Modelle die aktuelle Dürre nicht reproduziert.

Diese Forscher und andere Forscher gehen davon aus, dass das Risiko einer mehrköpfigen Dürre im Südwesten des 21st-Jahrhunderts viel höher ist als die Klimamodelle, und mit steigenden Temperaturen steigt das Risiko einer solchen Dürre.

"Eine Megadrought in diesem Jahrhundert wird alle unsere Betriebsregeln aus dem Fenster werfen", sagt Udall.

Die Ergebnisse zeigen, dass alle aktuellen Klimamodelle zustimmen, dass die Temperaturen im Colorado River Basin weiter steigen werden, wenn der Ausstoß von Treibhausgasen nicht eingedämmt wird. Die Vorhersagen der Modelle für künftige Niederschläge im Einzugsgebiet sind jedoch viel unsicherer.

"Selbst wenn sich der Niederschlag erhöht, deutet unsere Arbeit darauf hin, dass es wahrscheinlich Dürreperioden geben wird, so lange wie mehrere Jahrzehnte, wenn der Niederschlag noch unter dem Normalwert liegt", sagt Overpeck.

Die neue Studie legt nahe, dass die Flüsse des Colorado River weiter sinken werden. "Ich war überrascht, in welchem ​​Ausmaß die unsicheren Niederschlagsaspekte der aktuellen Projektionen die temperaturinduzierten Strömungen verdeckten", sagt Udall.

Das US Bureau of Reclamation (Bureau of Reclamation) verdichtet Temperatur und Niederschlag in seinen Projektionen des Colorado River, sagt er. "Die derzeitige Planung unterschätzt die Herausforderung, die der Klimawandel für die Wasserversorgung im amerikanischen Südwesten darstellt. Mein Ziel ist es, den Wassermanagern zu helfen, diese Informationen in ihre langfristigen Planungsanstrengungen einzubeziehen. "

Das Colorado Water Institute, die National Science Foundation, die National Oceanic and Atmospheric Administration und der US Geological Survey finanzierten die Arbeiten.

Quelle: University of Arizona

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