Wie Waldbrände unsere Wälder und dein Leben radikal verändern könnten

Wie Waldbrände unsere Wälder und dein Leben radikal verändern könnten
Angie Thorne, links, tröstet ihre Enkelin Nevaeh Porter, 8, inmitten der Überreste ihres Hauses, das durch ein Lauffeuer auf der Ashcroft First Nation in der Nähe von Ashcroft, BC, zerstört wurde (Die kanadische Presse / Darryl Dyck)

Ein einsamer Vogelruf unterbricht meine Konzentration und ich schaue nach oben. Wo Gletschergipfel den Horizont füllen sollten, wird mein Blick stattdessen von einem seltsamen orangefarbenen Dunst verdeckt. Selbst die helle Sonne hat aufgegeben. Es scheint wie ein schwacher pinkfarbener Ball am Himmel zu schweben.

Ich bin ein Feldökologe, der östlich des Denali-Gebirges in Alaska arbeitet, aber die postkartenwürdige Ansicht meiner heutigen Standorte wird durch den Rauch verdeckt, der von den Waldbränden in ganz British Columbia über die Grenze treibt. Ich habe jahrelang boreale Waldbrände studiert und verstehe die Bedeutung des Feuers für den borealen Wald Kanadas sehr gut.

Boreale Waldbrände in Kanada sind spektakuläre Beispiele für die Kraft der Natur - sie brennen über Hunderttausende von Kilometern und können Monate dauern, manchmal sogar im Winter schwelend. Diese Brände treten in abgelegenen Regionen auf, die einfach nicht verwaltet werden können. Und ihre Wirkungszone ist viel breiter als die meisten Menschen sich vorstellen, da Ruß, Asche und Rauch in den atmosphärischen Zirkulationsmustern über geopolitische Grenzen hinweg driften und die Luftqualität auf der ganzen Welt beeinflussen.

In den vergangenen 5,000-Jahren haben wiederholte Zyklen des Abbrennens, gefolgt von einer Erholung der Vegetation, dazu geführt, dass sich Nadelwälder zu dem großen bewaldeten Biom entwickelt haben, das heute einen großen Teil Kanadas bedeckt. Aber mehrere Beweislinien zeigen uns jetzt eine überzeugende Geschichte, dass boreale Feuer sich verändern - sie werden immer größer größer, größer und intensiverbesonders im Nordwesten Kanadas. Und wenn das so weitergeht, besteht eine gute Chance, dass die nächsten 150-Jahre, in denen es zu einem Lauffeuer kommt, zu grundlegenden Veränderungen in unseren berühmten nördlichen Wäldern führen werden.

Nadelbäume brauchen Feuer. Nach leichter oder mäßiger Feueraktivität regenerieren sich Bäume wie Schwarzfichte oft sofort. Aber wenn die nördlichen Wälder zu stark brennen, können Laubbäume wie Espe und Birke Koniferen während der Nachfolgezeit besiegen.

Wildfire Rauch
Rauch von einem Lauffeuer in Little Fort, BC, verdunkelt die Sonne (Juli 11 2017). Über 100 brennen Brände in ganz British Columbia. (Die kanadische Presse / Jonathan Hayward)

Brände verändern bereits die nördlichen Wälder

In einigen Gebieten des borealen Nordamerikas sehen wir bereits eine starke Zunahme der Laubwälder als Folge der zunehmenden Brandaktivität. Es besteht kein Zweifel, dass eine so wichtige Veränderung in der Zusammensetzung der kanadischen Wälder Gewinner und Verlierer haben wird. Einige Tiere können mit der besseren Futterqualität gedeihen, die von Laubbaumarten erzeugt wird, während andere wichtige Lebensräume verlieren.


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Ein Verlust der Koniferenwaldfläche würde große Veränderungen für die Interaktion des borealen Biom mit dem Klimasystem der Erde bedeuten. Die Folgen der durch Feuer ausgelösten Verschiebungen in der Struktur der borealen Wälder reichen weit von kleinräumigen Veränderungen der Biodiversität bis hin zu globalen Veränderungen der Albedo (die Menge der Sonnenenergie, die zurück in den Weltraum reflektiert wird) und der Treibhausgasemissionen.

Der Nordwesten Kanadas hat in der zweiten Hälfte des 20 Jahrhunderts eine stetige Zunahme der jährlich verbrannten Waldfläche erfahren. Dies ist trotz ähnlicher Ausgaben für die Bekämpfung von Bränden. Ein Teil der Unterschiede in den Feuerregimes in diesem Bereich wird dem anthropogenen - vom Menschen verursachten - Klimawandel zugeschrieben, und dieser Einfluss wird sich wahrscheinlich erst in Zukunft verstärken.

Es gibt einige einfache Schlussfolgerungen zu erreichen. Wärmere, trockenere Brennstoffe werden mehr brennen - das scheint jedem, der ein Lagerfeuer bauen kann, offensichtlich. Aber es wird viele Überraschungen geben, wenn es darum geht, Vorhersagen über die Zukunft des kanadischen Feuerregimes zu machen. Menschen zum Beispiel.

Menschen verursachen etwa die Hälfte der Brände in Kanada, obwohl der größte Teil der verbrannten Fläche noch von Bränden verursacht wird, die durch Blitze ausgelöst wurden. Mit mehr Menschen, die sich in den borealen Wald begeben und sich darauf verlassen, könnte sich diese Dynamik zwischen menschlichen und von Blitzeinschlägen ausgelösten Bränden im nächsten Jahrhundert verschieben.

Wissenschaftler erwarten allgemein, dass der Klimawandel die Häufigkeit von Blitzzündungen im Norden erhöhen wird, aber es gibt noch viel zu lernen, wie der Klimawandel Sturmereignisse und Wolken-Boden-Entladungen beeinflussen wird.

Es ist unmöglich Vorhersagen über boreale Brände zu treffen, ohne zukünftige Vegetation zu berücksichtigen. Wenn Laubwälder an Umfang zunehmen, hat dies erhebliche Auswirkungen auf den Kraftstoff-Feuchtigkeitsgehalt, die Zündwahrscheinlichkeiten und die verbrannte Fläche.

Andere Störungen, die die Menge an totem Holz in Wäldern beeinflussen, werden wahrscheinlich auch die Feueraktivität verändern. Es gibt eine Reihe von Fällen von Insektenausbrüchen, die durch den Klimawandel ausgelöst wurden. Dies kann zu einer Ansammlung von Kraftstoff und einem größeren Risiko schwerer Brände führen.

Auswirkungen auf den Menschen

Der Klimawandel ist kein esoterisches Konzept für Menschen im Norden. Nordländer sind eng mit ihrem Land verbunden und wissen, dass ihre Häuser sich schneller erwärmen als anderswo auf dem Planeten. Wildfire kann vielleicht als ein Leuchtfeuer des Klimawandels angesehen werden, ein Vorbote für kommende Dinge.

Während große Feuerjahre früher episodisch abliefen, vielleicht ein oder zweimal pro Jahrzehnt, scheint es jetzt immer ein großes Feuerjahr irgendwo in Kanada oder Alaska zu geben. In 2014 erlebten die Northwest Territories ihre größtes Feuerjahr der Geschichte. In 2015, die Militär wurde einberufen Feuerwehrleuten helfen, große Brände in Saskatchewan zu bekämpfen. In 2016, Bilder von der Fort McMurray feuert wurden auf der ganzen Welt ausgestrahlt. Und heute, an diesem Sommertag in 2017, soll ich in einer der ursprünglichsten Gegenden von Alaska arbeiten, atme aber stattdessen Rauch von kanadischen Feuer ein.

Während ich Waldbrände aus naturwissenschaftlicher Perspektive studiere, sind mir die soziologischen Auswirkungen sehr bewusst. Brände verursachen menschliche Gesundheitsprobleme und Angstzustände. Waldbrände verursachen in Kanada mehr Evakuierungen als jede andere Naturkatastrophe. Allein das Fort McMurray-Feuer zwang mehr als 80,000-Kanadier, aus ihren Häusern zu fliehen.

Vor nicht allzu langer Zeit sprach ich mit einem Notarzt in einer nordka- nadischen Stadt, der mir über die Zunahme der posttraumatischen Belastungsstörung nach großen Bränden berichtete. "Ist es der Anblick von Rauch und Flammen?", Fragte ich. Die Angst, dein Zuhause verlassen zu müssen und nicht zu wissen, ob es bei deiner Rückkehr noch stehen würde?

Nein, sagte sie. Sie glaubte, es sei die Verwirklichung einer neuen Realität - der Klimawandel war nicht mehr nur etwas, worüber man reden sollte. Es ist hier, und es wird beeinflussen, wie die Menschen im Norden leben und überleben werden. Feuer ist nur ein Teil des Stresses dieser neuen Realität.

Neue Risiken, Chancen

Der Klimawandel bedeutet zweifellos mehr Feuer in Kanada, und das wird Veränderungen im Land und in der Qualität unserer Luft und unseres Wassers bewirken. Einige der Änderungen werden die Menschen vor große Herausforderungen stellen, andere können neue Möglichkeiten schaffen.

Eines ist sicher: Auf dem Weg in unsere neue Klima-Realität muss sich das Feuermanagement auf die kommenden Feuerjahre in Kanada einstellen. Die Dynamik des Feuers selbst kann sich ändern. Kraftstoffe, die in den vergangenen 50-Jahren zu nass waren, um verbrannt zu werden, sind möglicherweise nicht länger als Feuerpausen zu betrachten. Die Ressourcen, die wir zum Schutz vor Feuer verwendet haben, müssen sich möglicherweise ändern. Sollten wir versuchen, tiefe Kohlenstoffspeicher in Mooren und Permafrostwäldern vor Verbrennungen zu schützen? Ist dies angesichts der den Feuerwehrleuten zur Verfügung stehenden Werkzeuge überhaupt möglich?

Wir müssen zusammenarbeiten, um neue Werkzeuge und Mandate für Brandmanagementagenturen zu schaffen. Wir brauchen Politiker und Regierungen auf allen Ebenen, um die Bedeutung von Feuer zu verstehen - sowohl die positiven als auch die negativen Aspekte, die mit der Waldverbrennung verbunden sind. Und wir brauchen mehr Ressourcen und ein Bewusstsein für Kanadier, um schlaue Praktiken in ihren Gemeinden einzuführen.

Das GesprächUnser Verständnis von Bränden hat einen langen Weg zurückgelegt und wird sich weiter entwickeln. Ich freue mich über den Fortschritt und das Ergebnis der interdisziplinären Wissenschaft, Politik und Öffentlichkeitsarbeit im Zusammenhang mit kanadischen Waldbränden. Aber für heute wünsche ich mir, dass ein großer Windstoß diesen ganzen Rauch wegweht.

Über den Autor

Merritt Turetsky, Associate Professor, Integrative Biologie, Universität von Guelph

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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