Droht Chinas wachsender Fußabdruck, die natürliche Welt zu zertrampeln?

Droht Chinas wachsender Fußabdruck, die natürliche Welt zu zertrampeln?
Eine Reihe von Holzfällern in Südostasien.
Jeff Vincent

Viele Beobachter des sich verschärfenden weltweiten Programms für ausländische Investitionen und die Entwicklung der Infrastruktur drücken die Daumen und hoffen auf das Beste. In einer idealen Welt werden Chinas ungezügelte Ambitionen das Wirtschaftswachstum, die Ernährungssicherheit und die soziale Entwicklung in vielen armen Ländern verbessern und sich selbst bereichern.

Angesichts des Isolationismus der US-amerikanischen Trump-Regierung, die ein internationales Führungsvakuum geschaffen hat, das China gern besetzen würde, sind solche Hoffnungen sicherlich aktuell.

Aber ein genauer Blick offenbart, dass Chinas internationale Agenda ist weit ausbeuterischer als viele realisierenbesonders für die globale Umwelt. Und die Behauptungen der chinesischen Führung, "grüne Entwicklung" zu akzeptieren, sind in vielen Fällen mehr Propaganda als Tatsache.

Um zu helfen, durch das Labyrinth zu steuern, gebe ich hier eine Momentaufnahme der gegenwärtigen Umweltwirkungen Chinas. Sind Chinas Behauptungen vernünftig und vertretbar oder etwas ganz anderes?

Räuberische Gewalt?

Für den Anfang ist China überwältigend weltweit größter Verbraucher von illegal pochierten Wildtieren und Wildtierprodukte. Von Nashorn über Pangoline und Haifischflossen bis hin zu einer Menagerie wilder Vogelarten treibt der chinesische Konsum einen großen Teil des weltweiten Handels mit Wildtierausbeutung und -schmuggel.

In den vergangenen 15-Jahren hat Chinas rabiates Verlangen nach Elfenbein einen großen Einfluss auf die Entwicklung des Landes globaler Kollaps von Elefantenpopulationen. Als Antwort auf die wachsende internationale Kritik versprach China den nationalen Elfenbeinhandel einstellen Am Ende von 2017.

Aber noch bevor Chinas Verbot voll in Kraft getreten ist, a Der Schwarzmarkt für Elfenbein entwickelt sich im benachbarten Laos. Dort produzieren chinesische Unternehmer große Mengen geschnitzter Elfenbeinprodukte, die speziell für chinesische Geschmäcker entworfen und offen an chinesische Besucher verkauft werden.


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China ist auch das der Welt größter Importeur von illegalem Holzein Handel, der gefährdet Wälder während die Entwicklungsländer jedes Jahr Milliarden von Dollar in Holzgebühren verlieren.

China behauptet, daran zu arbeiten, seine illegalen Holzimporte zu reduzieren, aber seine Bemühungen sind bestenfalls halbherzig, nach der Menge des illegalen Holzes noch urteilend fließt über seine Grenze mit Myanmar.

Infrastruktur Tsunami

Noch schädlicher sind Chinas Pläne für den Ausbau der Infrastruktur, die einen Großteil der natürlichen Welt irreparabel degradieren werden.

Chinas Ein Gürtel Eine Straße Die Initiative allein wird riesige Reihen von neuen Straßen, Eisenbahnen, Häfen und Rohstoffindustrien wie Bergbau, Holzeinschlag und Öl- und Gasprojekte in mindestens 70-Länder in Asien, Europa und Afrika einarbeiten.

Seidenstraßen-Initiative
Eine Teildarstellung von Chinas One Belt One Road-Schema, circa 2015.
Mercator-Institut für China-Studien

Der chinesische Präsident Xi Jinping verspricht, dass die Initiative "Belt and Road"grün, kohlenstoffarm, kreisförmig und nachhaltig", Aber eine solche Behauptung ist zutiefst von der Realität getrennt.

Wie meine Kollegen und ich kürzlich argumentiert haben Wissenschaft und Current Biology, der moderne Infrastruktur - Tsunami, der weitgehend von China angetrieben wird, wird ein Büchse der Pandora von Umweltkriseneinschließlich der großflächigen Entwaldung, der Zerschneidung von Lebensräumen, der Wilderei, der Wasserverschmutzung und der Treibhausgasemissionen.

Chinas Streben nach natürlichen Ressourcen eskaliert auch in ganz Lateinamerika. Im Amazonas zum Beispiel verursachen große Bergbauprojekte - von denen viele die chinesische Industrie beliefern - nicht nur eine ernsthafte lokale Degradierung, sondern fördern sie auch weit verbreitete Entwaldung von den Straßennetzen, die in abgelegene Gebiete gegraben wurden, um Zugang zu den Minen zu erhalten.

Warum Straßen so gefährlich für die Natur sind.

Insgesamt ist China der aggressivste Verbraucher von Mineralien auf dem Planeten, und die größter Treiber der tropischen Entwaldung.

Darüber hinaus drängt China auf den Aufbau eines 5,000km Eisenbahn in Südamerika, um es China billiger zu machen, Holz, Mineralien, Soja und andere natürliche Ressourcen aus den Häfen an der südamerikanischen Pazifikküste zu importieren. Wenn es weitergeht, ist die Anzahl der kritischen Ökosysteme, die von diesem Projekt betroffen sind, gewaltig.

A Weltbank-Studie Mehr als 3,000-Übersee-Projekte, die von China finanziert oder betrieben werden, haben gezeigt, wie oft arme Länder als "Verschmutzungsgebiete" behandelt werden - sie übertragen ihre eigene Umweltzerstörung auf Entwicklungsländer, die verzweifelt nach ausländischen Investitionen suchen.

Schließlich wurde viel von der Tatsache berichtet, dass China seinen Appetit auf heimische fossile Energie zu mildern beginnt. Es ist jetzt ein führender Investor in der Sonnen- und Windenergie und in letzter Zeit verzögerte Konstruktion von mehr als 150 Kohlekraftwerken in China.

Dies sind unzweifelhaft Pluspunkte, aber sie müssen in ihrem breiten Kontext gesehen werden. Was die Treibhausgasemissionen betrifft, ist China an jeder anderen Nation vorbeigekommen. Es produziert jetzt Mehr als das Doppelte der Kohlenstoffemissionen der Vereinigten Staaten, der zweitgrößte Verschmutzer nach dem größten Bau von Kohle-, Atom- und Großwasserkraftwerken in der Geschichte der Menschheit.

Trotz seiner neuen Post-Trump-Rolle als de facto der Welt KlimaführerChinas Gesamtagenda könnte kaum als grün bezeichnet werden.

Eisberg voraus

Manche würden sagen, dass es unfair ist, China so zu kritisieren. Sie würden argumentieren, dass China lediglich einem ausgetretenen Pfad der ausbeuterischen Entwicklung folgt, der zuvor von anderen Nationen und Kolonialmächten geschmiedet wurde.

Aber China ist nicht dasselbe wie irgendeine andere Nation. Das erstaunliche Wachstum und die Größe seiner Wirtschaft, seiner gefährlich singuläre Vision für die Nutzung natürlicher Ressourcen und Land internationalSeine Intoleranz gegenüber interner und externer Kritik und seine zunehmend geschlossenen Medien und offiziellen Kurzsichtigkeiten machen ihn einzigartig.

Präsident Xi räumt ein, dass viele chinesische Unternehmen, Investoren und Kreditgeber, die im Ausland tätig sind, oft aggressiv und sogar illegal in Übersee gehandelt haben. Aber er sagt, dass seine Regierung machtlos ist, viel dagegen zu tun. Die bemerkenswerteste Antwort der Regierung ist eine Reihe von "Grünbüchern", die Richtlinien enthalten, die in der Theorie gut klingen, aber von den chinesischen Interessen in Übersee fast vollständig ignoriert werden.

Sind Xis Behauptungen der Ohnmacht glaubwürdig? Er zunehmend regiert China mit eiserner Hand. Ist es wirklich unmöglich für China, seine Überseeindustrien zu lenken und zu kontrollieren, oder sind sie einfach so profitabel, dass die Regierung es nicht will?

Das GesprächNatürlich werden Chinas große internationale Ambitionen einige positive Auswirkungen haben und könnten für einige Nationen sogar wirtschaftlich transformativ sein. Aber viele andere Elemente werden China nutzen, während sie unseren Planeten zutiefst schädigen.

Über den Autor

Bill Laurance, Distinguished Research Professor und australischer Preisträger, James Cook University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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