Katastrophen Zerstören Orte, die wir halten. Was wir als nächstes tun, wird den Unterschied ausmachen

Katastrophen Zerstören Orte, die wir halten. Was wir als nächstes tun, wird den Unterschied ausmachen
Foto mit freundlicher Genehmigung von Curtis Perry

Wenn Brände, Überschwemmungen und andere große Störungen die natürlichen Gebiete verändern, besteht unser erster Instinkt darin, das wiederherzustellen, was verloren gegangen ist. Aber vorwärts zu kommen, bedeutet, wertvolle Dinge zurückzulassen.

Die Nachrichtensendungen von leuchtend orangefarbenen Flammen, die nachts über bewaldete Hügelkämme fielen, waren ebenso abscheulich wie unausweichlich. Im September 2, 2017, entzündete sich ein Lauffeuer in der Columbia River Gorge über 40 Meilen östlich von Portland, Oregon. Schnell breiteten sich Flammen über die Südseite des Canyons aus und stiegen um die umliegenden Klippen, wo trockene Ostwinde sie in ein Inferno bliesen. Innerhalb von drei Tagen hatte das Eagle Creek Fire mehr als 20,000 Acres eingeschlossen und sprang den Fluss bis zum Nordrand.

Nur einen Tag zuvor war die Schlucht wie ein Wunder aus der Ewigkeit geworden - ein uralter gemäßigter Regenwald, der über einen 15,000-Jahre alten Basalt-Canyon drapiert war. Für Millionen, die in der Nähe lebten, und für viele Touristen aus der Ferne war es eine heilige Begnadigung von unübertroffener natürlicher Schönheit. Die Besucher suchten Trost inmitten versteckter Stände von riesigen alten Nadelbäumen. Sie starrten ehrfurchtsvoll an, als Wasserstränge 600-foot-free-falle zu den Füßen steiler Klippen stürzten und zu weiten Ausblicken auf den weiten Columbia River wanderten. Seine glühendsten Bewunderer hielten an diesen Bildern des Ortes fest, während das Feuer sie verschlang.

Während die Verbreitung des Feuers seinen Höhepunkt erreichte, gründete einer dieser Bewunderer eine Facebook-Gruppe, die er ursprünglich nannte "Repariere die Columbia River Gorge. "Tausende schlossen sich sofort an, viele schaufelten bereit, um einen neuen Wald zu säen. "Ich und einige Kumpels sind unten, um einige Bäume zu pflanzen, sobald das Feuer unten ist," schrieb ein Mitglied vom nahe gelegenen Beaverton, Oregon. "Wenn Sie an lokale Medien appellieren, werden Sie keinen Mangel an Freiwilligen haben, die bereit sind, Bäume zu pflanzen und sogar totes Holz zu roden", bot ein anderer an.

Es dauerte jedoch nicht lange, bis jemand widersprach. "[N] ature macht ihr eigenes Ding ziemlich gut", schrieb ein Gruppenmitglied und argumentierte, dass es dem Wald erlaubt sein sollte, von allein nachwachsen zu können. "Bitte gehen Sie nicht Schurken und pflanzen Sie Ihre eigenen Bäume" Der Oregonian plädierte. "Es könnte mehr schaden als nützen."

Während der Rauch noch immer den Himmel erstickte, stürzte sich die Gemeinde in eine Debatte darüber, wie sie auf diesen tiefgreifenden Verlust reagieren sollte: Versuchen Sie, die Vergangenheit zu rekonstruieren oder eine neue Realität zu akzeptieren?

Die Bewohner einer dynamischen Welt haben sich seit Äonen mit dieser Frage auseinandergesetzt, aber heute und in einer Zukunft, in der der Klimawandel unsere Umwelt schnell destabilisiert, werden die Veränderungen häufiger und folgenreicher. Mehr denn je müssen politische Entscheidungsträger und Landverwalter schwierige Entscheidungen über die Rolle der Menschheit bei der Verwaltung der natürlichen Welt treffen.

Die Evolution unterbrechen

Veränderung ist natürlich natürlich. Der Fels, durch den die Schlucht gehauen wurde, ist kinderleicht. Der Wald, der auf diesem Felsen brannte, ist noch jünger, und das Ganze ist nur eine Momentaufnahme. Diejenigen, die die Erhaltung des Waldes in seiner Vor-Feuer-Form fordern, versuchen, die natürlichen Kräfte aufzuhalten, die in einigen kurzen Jahrtausenden den Wald geschaffen haben, den sie lieben lernten. Selbst im feuchteren westlichen Ende der Schlucht, wo Brandwunden seltener sind, sind Brände essentiell, sagt der Feuerwehrmanager Darren Kennedy von der Columbia River Gorge National Scenic Area, und dieses Feuer entsprach dem Feuerregime der Region. Der letzte große Vorfall, der Yacolt Burn, verkohlte mehr als 200,000 Acres in 1902; Heute sind seine Narben Teil der Aussicht.

Brände, auch schwere, sind notwendig für die Entwicklung der biologisch vielfältigen Landschaften, die wir schätzen. Wenn wir wollen, dass Wälder dem heutigen Klima standhalten, müssen wir sie vielleicht verbrennen lassen, sagt Chad Hanson, ein Waldökologe und Direktor der John Muir-Projekt, die forscht und sich für die Biodiversität der Wälder einsetzt. Hanson und eine wachsende Zahl von Forschungsarbeiten behaupten, dass die Brandbekämpfung zu einer Feuerdefizit im Hochgebirge West, trotz der Intensität der Waldbrände der letzten Jahre. Für Hanson ist es eine Frage. Feuer, auch schwere, sind notwendig für die Entwicklung der biologisch vielfältigen Landschaften, die wir schätzen.

Auf den Fersen des Schluchtbrandes stellte Repräsentant Greg Walden eine Rechnung ein, die Bergungswiederaufspeichern und Baumwiederanpflanzung beschleunigen würde. Es kollidierte mit standhaftem Widerstand von Umweltgruppen und der wissenschaftlichen Gemeinschaft.

"Wenn wir diese Bereiche anpflanzen und protokollieren, stören wir die Evolution selbst", sagt Hanson. Die jungen Bäume, die nach dem Yacolt Burn entstanden, waren die am besten geeigneten für die Bedingungen. Der Wald, sagt er, wird nachwachsen - wenn auch nicht in unseren Leben und wahrscheinlich in einer anderen Form.

Mit einer schleichenden Eventualität verhandeln

In einer Ecke der USA, so weit wie möglich von der Columbia River Gorge entfernt, kämpft eine Gemeinde um Land, das unter ihr versinkt. Wenn der Meeresspiegel steigt, verschüttet Salzwasser in den Everglades National Park und vergiftet mehr als 2,300 Quadratmeilen tropischer Wildnis an der südlichsten Spitze von Florida, die kritische Stelzvögel beherbergt, in der Nähe von 70 bedrohten oder gefährdeten Arten und einer der weltweit größten Mangrovenwälder .

In Florida könnte ein US $ 10.5-Milliarden-Engineering-Projekt Zeit für die Anpassung von Wildtieren gewinnen, da die lebensraumreichen Everglades dem Klimawandel ausgesetzt sind. © iStockphoto.com | MonicaNinker

In 2000 autorisierte der Kongress die Umfassender Everglades-Wiederherstellungsplan (CERP) zum Schutz des fragilen Ökosystems und zur Gewährleistung einer Süßwasserversorgung nach Jahrzehnten der menschlichen Entwicklung und Wasserumleitung hatten die natürlichen Sumpfgebiete von Süßwasser erstickt. In den letzten Jahren wurde jedoch verstärkt darauf geachtet, auf die Auswirkungen des Klimawandels und des Meeresspiegelanstiegs zu reagieren, was dazu geführt hat, dass die Süßwasser-Everglades vor dem fortschreitenden Salzwasser-Lebensraum schrumpfen.

Um dem entgegenzuwirken, entfernt das CERP künstliche Barrikaden und lenkt das Wasser mit Pumpstationen um, um den natürlichen Süßwasserfluss zu ermöglichen, während es Rückhaltebecken für die Lagerung und die Minderung von Überschwemmungen errichtet.

"Wenn dies gelingt", heißt es auf der Website des National Park Service, "helfen diese Bemühungen unterirdische Aquifere vor dem Eindringen von Salzwasser zu schützen, die Auswirkungen des Meeresspiegelanstiegs entlang der Küste zu verzögern und wertvolle Zeit für die Anpassung der Wildtiere an die sich verändernde Umwelt zu gewinnen "Anpassung, wie der Aufbau eines Waldes, braucht Zeit, und solange keine nennenswerten Gewinne erzielt werden, um die Erderwärmung umzukehren, werden diese Minderungsbemühungen mit einer schleichenden Eventualität verhandelt.

Katastrophen Zerstören Orte, die wir halten. Was wir als nächstes tun, wird den Unterschied ausmachen
Der Comprehensive Everglades Restoration Plan zielt darauf ab, einige historische Wasserströme zurück in die Everglades zu bringen, nachdem Kanäle und Deiche das Ökosystem zerstört haben.
Bild mit freundlicher Genehmigung von Everglades National Park Service

"Ich hatte anfangs etwas Unbehagen, aber ich komme zu dem Punkt, an dem ich merke, wie wertvoll die Kaufzeit für diese Ökosysteme ist", sagt Stephen Davis, ein Ökologe von Feuchtgebieten Everglades-Stiftung. Anfangs dachte er, dass mehr getan werden könnte, als nur die Auswirkungen zu verzögern, aber jetzt sagt er, dass die Mentalität naiv sei. Der Anstieg des Meeresspiegels ist unvermeidlich. Er wirft nicht das Handtuch, sagt er, "wir müssen für die nächste Generation kämpfen, die von diesem Ökosystem großen Nutzen ziehen wird. Auch wenn es nicht in seiner Gesamtheit ist, wird es dennoch einen gewissen Nutzen bringen. "

Zurückkehren und isolieren

In ähnlicher Weise verändern wärmende Temperaturen entlang der Flüsse, die die Nachkommen einiger der längsten Bewohner Nordamerikas versorgen, die Landschaften und bedrohen lange bestehende Lebensformen.

Die Existenz im Tiefland des bergigen Westens war lange Zeit abhängig von der saisonalen Verfügbarkeit von Kaltwasserfischen wie Lachs und Forelle, aber steigende Lufttemperaturen und abnehmende Schneedecke haben in einigen Gebieten zu wärmerem Wasser geführt. Zusammen mit den Auswirkungen von Staudämmen, Entwicklung und Viehzucht treibt dieser Erwärmungstrend eine wirtschaftliche und kulturelle Stütze der indigenen Bevölkerung der Region an den Rand des Abgrunds.

Angesichts der Klimamodelle, die für einige Kaltwasserhabitate eine düstere Zukunft zeigen, bringen indianische Stämme die Landschaften in ihren vorentwickelten Zustand zurück und versuchen, kritische Wasserstraßen vor den Auswirkungen des Klimawandels zu isolieren.

Die Biologen Joe Maroney (links) und Todd Andersen lassen in einem Bach im Osten Washingtons Rabenforellen frei, die Teil der Bemühungen sind, den historischen Zustand aquatischer Ökosysteme angesichts menschlicher Veränderungen wiederherzustellen. Foto mit freundlicher Genehmigung von Rich Landers | Der Sprecher-Review

"Die Stämme wollen Fische und Lebensräume wiederherstellen, in denen andere Behörden sie betrachten und entscheiden, dass dies nicht die beste Verwendung von Dollars ist", sagt Joe Maroney, Direktor von Fischerei und Wasserressourcen für die Kalispel Stamm der Inder, dessen Länder sich von Washington bis Montana erstrecken. "Dies sind die einzigen Ressourcen, die wir neben der Reservierung haben, also werden wir alles tun, um sie zu schützen", sagt er.

Die Kalispel und andere in der Region haben intensiv in die Untersuchung von kaltem Wasser in Bächen und Arten, die es unterstützt, investiert. Sie haben unnatürlich begradigte Flüsse in ihre natürlichen Mäander zurückgeführt. Sie haben heimische Fische wiederbevölkert, wo invasive Arten mit der Ellenbogen zur Dominanz gebracht wurden. Sie bauen Wege für Fische, um unpassierbare Dämme zu überwinden.

Ähnlich wie in den Everglades dringen die Bedrohungen immer weiter vor und begrenzte Ressourcen lassen einige anfällige Nebenflüsse unbeaufsichtigt. Wenn die Temperaturen weiter steigen und der Schneefall nachlässt, werden Arten wie die bedrohte Stierforelle, die vielen heilig ist, mit dem Abstieg in Vergessenheit geraten.

Seeding die Zukunft

Johanna Varner ist Biologin an der Colorado Mesa University, die mehr als fünf Jahre damit verbracht hat Studieren von Pikas in der Columbia River Gorge. Für sie war die Wirkung des Feuers zweifach. "Als Wissenschaftler gehen Sie an einen Ort und machen objektive Beobachtungen, aber als Mensch können Sie nicht die ganze Zeit damit verbringen, nahe Beobachtungen an einem Ort zu machen und auch keine persönliche Verbindung zu ihm herzustellen", sagt sie.

In 2011 ging Varners Forschung in Flammen auf, als ein Feuer in Oregon an den Flanken des Berges ausbrach. Kapuze. "Als ich das Feuer zum ersten Mal entdeckte, wusste ich nicht, was ich tun sollte, und ich setzte mich einfach hin und weinte", sagt sie. Aber in den nächsten Jahren hat sie untersucht, wie Pikas auf Waldbrände reagieren, und dabei das Wiederaufwachsen eines verbrannten Waldes beobachtet.

"Es ist nicht so, dass dieser Ort verloren gegangen ist, sondern dass er verändert wurde." - Johanna VarnerVarner war in Colorado, als das Columbia River Gorge Feuer begann und verbrachte Tage damit, Twitter zwanghaft zu verfolgen, um zu sehen, wie ihre Arbeit beeinflusst würde. Sie weiß es immer noch nicht; Ein großer Teil der Fläche ist wegen der Gefahr von Schlammlawinen in instabilem Boden geschlossen - ein Problem tragischerweise Südkalifornien betroffen zum Zeitpunkt dieses Schreibens. "Es ist nicht so, dass dieser Ort verloren gegangen ist, sondern dass er verändert wurde", sagt sie. "In meinem Leben wird es nie wieder so sein wie vor dem Feuer. Auf der anderen Seite wird es neue Features geben, die aus wissenschaftlicher Sicht gleichermaßen interessant, aber auch aus persönlicher Perspektive schön sind. "

Varner hat nicht die Absicht, Selbstgefälligkeit wegen Katastrophen, die durch menschliche Aktivitäten entstehen, zu fördern. Sie weist jedoch darauf hin, dass unsere neue Realität wahrscheinlich eine Zeit großer Verluste sein wird und wie wir uns entscheiden, auf diese Verluste zu reagieren, wird einen großen Unterschied machen. In der Columbia River Gorge oder anderswo, ob wir etwas neu erschaffen, was vermisst wird, etwas Neues bauen oder es in Ruhe lassen, unsere Entscheidungen werden die Zukunft bestimmen. Zeige Ensias Homepage

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf ENSIA

Über den Autor

Stephen Miller ist ein unabhängiger Journalist mit Sitz in Seattle. Ein ehemaliger leitender Redakteur von YES! Als Magazin- und Chefredakteur der Capitol Hill Times hat er Umweltwissenschaften, Klimawandel, Naturschutz, Energiepolitik und indigene Rechte von der Wüste in Arizona bis zur Arktis in Alaska abgedeckt.

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