Warum leben noch so viele Menschen in hochwassergefährdeten Städten?

Warum leben noch so viele Menschen in hochwassergefährdeten Städten?
Luftaufnahme der Überschwemmung in New Orleans (Foto der US-Küstenwache).
Bildnachweis: johnmcq / Flickr, CC BY-NC

In den letzten 30 Jahren Überschwemmungen haben getötet mehr als 500,000 Menschen weltweit, und mehr über 650m vertrieben. Im ein Papier Wir haben untersucht, warum so viele Menschen von verheerenden Überschwemmungen betroffen sind. Wir haben uns große 53-Überschwemmungen angeschaut, die mehr als 1,800-Städte in 40-Ländern betrafen, von 2003 bis 2008. Jede dieser Fluten verdrängte mindestens 100,000-Leute aus ihren Häusern.

Teil des Problems ist natürlich, dass viele Städte ursprünglich in der Nähe von Flüssen und Küsten gebaut wurden. Die Bewohner dieser Städte profitierten lange davon niedrigere Transportkosten, weil sie in der Nähe von Häfen und dem Handel waren, der dort vorkam. Heutzutage macht der moderne Landverkehr diese historischen Vorteile oft überflüssig, da mehr Städte auf Autobahnen und Eisenbahnen angewiesen sind als auf Häfen.

Ein wachsendes Problem

Doch nicht nur die Geschichte ist übervölkert. Zum einen sorgen der steigende Meeresspiegel und das sich verändernde Klima für mehr Einwohner in Gefahr. Darüber hinaus werden immer noch neue Häuser in hochwassergefährdeten Gebieten auf der ganzen Welt gebaut.

Dies ist vor allem darauf zurückzuführen, dass private Bauträger nicht die vollen sozialen Kosten für den Bau billiger Flächen in Überschwemmungsgebieten tragen. Stattdessen sind Regierungen in der Regel Fuß viel von der Rechnung für den Bau und die Instandhaltung von Hochwasserschutzanlagen.

Daher gehen Entwickler nicht das volle Risiko ein, Häuser in Gebieten zu bauen, die für Überschwemmungen anfällig sind, und viele Menschen, die nach neuen Häusern für ihre Familien suchen, ziehen in diese Gebäude ein. Und so ist die Weltbevölkerung von Hochwasser bedroht wächst weiter.

Um dieses große und wachsende soziale Problem einzudämmen, sollten wir zumindest die Kontrolle über das Bauwesen in hochwassergefährdeten Gebieten verstärken. Oder, noch besser, Bauherren, die auf dem Bau neuer Häuser in Überschwemmungsgebieten bestehen, sollten die vollen Kosten tragen, die sie der Gesellschaft auf lange Sicht auferlegen.

Städte kommen immer wieder zurück

Ein weiterer Teil des Problems besteht darin, dass die Menschen weiterhin in hochwassergefährdeten Gebieten leben, selbst nach großen Überschwemmungen. Es gibt keine weitverbreitete Bewegung in Richtung sicherer Gebiete.


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Niedrige Stadtgebiete werden von großen Überschwemmungen etwa drei- bis viermal häufiger getroffen als andere städtische Gebiete. Dies liegt zum Teil daran, dass einige Gebiete in geringer Höhe nahe an Küsten und Flüssen liegen. Unsere Studie hat jedoch ergeben, dass das Risiko großflächiger Überschwemmungen auch in Gebieten mit geringer Höhe noch höher ist, auch wenn wir uns auf diese Nähe einstellen.

Trotz dieses höheren Hochwasserrisikos konzentrieren sich niedrig gelegene städtische Gebiete auf mehr wirtschaftliche Aktivitäten als sicherere städtische Gebiete. Dies gilt auch in den Regionen mit extremen Regenfällen, wie in den Einzugsgebieten der großen südasiatischen Flüsse, wo das Risiko großflächiger Überschwemmungen besonders hoch ist. Es ist wahr, dass Landwirte in diesen Gebieten manchmal von den Hochwasserböden profitieren, aber die Stadtbewohner im Allgemeinen nicht.

Wie immer nach Vietnam-Hochwasser.
Wie immer nach Vietnam-Hochwasser.
EU Humanitäre Hilfe und Katastrophenschutz / Flickr, CC BY-SA

Wenn Städte von großen Überschwemmungen verwüstet werden, tragen tief liegende Gebiete mehr Schaden als andere Gebiete. Aber wie in anderen Teilen der überfluteten Städte erholen sich die niedrigen Erhebungsgebiete schnell. Sie können denken, dass diese Erholung eine gute Nachricht ist. Aber leider bedeutet dies, dass sich die Wirtschaftstätigkeit nicht in sicherere Gebiete verlagert, so dass sie von der nächsten großen Flut bedroht bleibt.

Und tatsächlich sind die Chancen, wieder von einer großen Flut getroffen zu werden, höher für Städte, die bereits zuvor überschwemmt wurden - so wiederholt sich der Flutzyklus.

Wir sagen nicht, dass das steigende Risiko von Überschwemmungen Menschen dazu bringen sollte, blühende Städte aufzugeben. Aber das Muster von wiederholten großen Überschwemmungen ist auch in wirtschaftlich marginalen Gebieten üblich, wo der Fall, in Überschwemmungsgebieten zu leben, nicht immer überzeugend ist. In unserer Studie haben wir festgestellt, dass selbst Städte, die für Hochwasser anfällig sind, oft höhere Höhenbereiche aufweisen, die sicherer sind, und dort sollten neue Gebäude entstehen.

Überschwemmungen sind ein verheerendes und wiederkehrendes Problem, das viele Städte der Welt heimsucht. Wir brauchen eine bessere Politik, um sicherzustellen, dass wir Neubauten in den Überschwemmungsgebieten nicht fälschlicherweise subventionieren, so dass das Problem der Überschwemmungen nicht schlimmer wird - insbesondere nicht, wenn der Meeresspiegel steigt.

Autoren: Guy Michaels, Associate Professor, London School of Economics und Politikwissenschaft

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf das Gespräch

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