Die versteckten Kohlenstoffkosten der alltäglichen Produkte

Die versteckten Kohlenstoffkosten der alltäglichen Produkte
Stahl, Kunststoff, Aluminium - und Platin.
xieyuliang / Shutterstock

Die Ziele in der Übereinkommen in Paris über den Klimawandel sind ehrgeizig, aber notwendig. Wenn sie nicht eingehalten werden, führt dies zu weit verbreiteter Trockenheit, Krankheiten und Verzweiflung in einigen der ärmsten Regionen der Welt. Unter solchen Bedingungen Massenmigration durch gestrandete Klimaflüchtlinge ist fast unvermeidlich.

Wenn jedoch die reicheren Nationen ihr Engagement für das Pariser Ziel ernst nehmen, müssen sie beginnen, die CO2-Emissionen zu berücksichtigen enthalten in Produkten, die sie importieren.

Die Schwerindustrie und die konstante Nachfrage nach Konsumgütern tragen wesentlich zum Klimawandel bei. Eigentlich, 30% der weltweiten Treibhausgas-Emissionen entstehen durch die Umwandlung von Metallerzen und fossilen Brennstoffen in Autos, Waschmaschinen und elektronische Geräte, die die Wirtschaft stützen und das Leben etwas komfortabler machen.

Wie man erwarten kann, machen die reicheren Teile der Welt mit ihrer höheren Kaufkraft mehr als ihren gerechten Anteil an Konsum und Verschmutzung aus. Für jeden gekauften oder verkauften Artikel gibt es einen Anstieg des BIP, und mit jedem 1% Anstieg des BIP gibt es einen entsprechenden 0.5 zu 0.7% Anstieg der CO2-Emissionen. Die wachsende Nachfrage nach alltäglichen Annehmlichkeiten verschlimmert dieses Problem. Für Metallerze allein, die Extraktionsrate mehr als verdoppelt zwischen 1980 und 2008und es zeigt kein Anzeichen von Verlangsamung.

Jedes Mal, wenn Sie ein neues Auto kaufen, zum Beispiel, minen Sie effektiv 3-7g von "Platingruppenmetallen", um den Katalysator zu beschichten. Die sechs Elemente in der Platingruppe haben die größte Auswirkung auf die Umwelt aller Metalle, und die Produktion von nur einem Kilo erfordert die Emission von Tausende von Kilo CO₂.

Dieses Auto verbraucht auch eine Tonne Stahl, und man kann dazu noch etwas Aluminium, eine ganze Reihe von Kunststoffen und, im Fall von Elektroautos, seltene Erden hinzufügen.

Häufig wird niemand für die mit diesen Materialien verbundenen CO2-Emissionen verantwortlich gemacht, da sie in Ländern produziert werden, in denen eine "schmutzige" Industrie noch immer politisch akzeptabel ist oder als einzige Möglichkeit gesehen wird, der Armut zu entkommen. In der Tat, von den Kohlenstoffemissionen, für die die europäischen Verbraucher persönlich verantwortlich sind 22% werden anderswo im Rahmen konventioneller CO2-Bilanzierungsverfahren zugeteilt. Für Verbraucher in den USA liegt die Zahl bei 15%.

Von meiner Müllkippe

Kohlenstoffemissionen aus dem Auspuffrohr erzählen nur einen Teil der Geschichte. Um den CO2-Fußabdruck eines Autos vollständig zu erfassen, müssen Sie die Emissionen berücksichtigen, die bei der Produktion der Rohstoffe anfallen, und zweimal ein Loch in den Boden graben - einmal, um die im Auto enthaltenen Metalle zu extrahieren und einmal abzulassen Sie können nicht mehr recycelt werden.


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Ein neues Auto zu kaufen und das alte zu kippen könnte gerechtfertigt sein, wenn die Änderung gemacht wurde, weil das neue Fahrzeug kraftstoffeffizienter ist, aber es ist sicherlich nicht, wenn es eine Frage des persönlichen Geschmacks oder der Unternehmensebene ist geplante Obsoleszenz. Das gleiche gilt für eine beliebige Anzahl von High-Tech-Produkten, einschließlich Smartphones, die auf Software laufen, die macht sie unbrauchbar In der mittleren Frist.

Die Umweltfolgen des Ersatzes eines Smartphones allein im Hinblick auf CO2-Emissionen sind beträchtlich. Apple hat das gefunden 83% Das mit dem iPhone X verbundene Kohlendioxid war direkt mit Herstellung, Versand und Recycling verbunden. Mit diesen Zahlen ist es schwer, einen nachhaltigen Fall für Upgrades zu diskutieren - unabhängig davon, wie viele Sonnenkollektoren Apple auf dem PC hält Dach seiner Büros.

Die Regierungen der reicheren Länder, die Produkte importieren, aber nicht ihre Emissionen, müssen aufhören, auf China oder andere Hersteller oder Bergbaugiganten zu zeigen und anfangen, Verantwortung zu übernehmen. Dies bedeutet, dass wir weiter gehen müssen, als sie bisher bereit waren, und nachhaltige Materialstrategien zu implementieren, die sich auf die Produkte eines Produkts beziehen gesamter Lebenszyklus vom Bergbau bis zur Herstellung, Nutzung und schließlich zur Entsorgung.

Das GesprächAuf einer individuellen Ebene müssen die Menschen mit ihrem Geld wählen. Es ist an der Zeit, die Nachzügler hinter sich zu lassen, die die Kosten des Kohlenstoffs in ihren Produkten verbergen und sie so gestalten, dass sie scheitern, um Gewinne vor die Menschen und die Umwelt zu bringen.

Über den Autor

Kai Whiting, Sustainability und Stoicism Researcher, Universidade de Lisboa und Luis Gabriel Carmona, Forscher für nachhaltige Systeme, Universidade de Lisboa

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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