Jüngste australische Dürren Mai sein das schlimmste in 800 Jahren

Die jüngsten australischen Dürren können das schlimmste im 800-Jahr sein
Orte wie Berri waren von Millennium Dürre betroffen, verursacht durch den Regen in der kühlen Jahreszeit. Neue Materialien und Techniken werden jetzt verwendet, um Dürreursachen und Wassermuster in Australiens Geschichte zu beobachten, um der Zukunft zu helfen.
Gary Sauer-Thompson / flickr, CC BY-NC

Australien ist ein Kontinent, der durch Extreme definiert wird, und in den letzten Jahrzehnten gab es einige außergewöhnliche Klimaereignisse. Aber Dürren, Überschwemmungen, Hitzewellen und Brände haben Australien seit Jahrtausenden heimgesucht. Sind die jüngsten Extremereignisse wirklich schlimmer als in der Vergangenheit?

In einem jüngsten Papier, rekonstruierten wir 800 Jahre saisonaler Niederschlagsmuster auf dem australischen Kontinent. Unsere neuen Aufzeichnungen zeigen, dass Teile von Nordaustralien feuchter sind als je zuvor, und dass die großen Dürreperioden der späten 20th- und frühen 21st-Jahrhunderte in Südaustralien wahrscheinlich ohne Beispiel in den vergangenen 400-Jahren waren.

Dieses neue Wissen gibt uns ein besseres Verständnis davon, wie sich Dürren und Überschwemmungsregen im Kontext einer sich schnell erwärmenden Welt verändern können.

Eine Geschichte der Dürre

Australien wurde von Überschwemmungen, Dürren und glühender Hitze geprägt. Wie groß und wie intensiv diese Ereignisse waren, wird aufgrund der begrenzten historischen und beobachtenden Aufzeichnungen kaum verstanden.

Historische Aufzeichnungen liefern grobe Schätzungen des Ausmaßes und der Intensität von Dürren in Teilen von Australien seit den späten 1700s. Zum Beispiel beschreiben Captains Logbooks von Schiffen, die vor Sydney ankerten, die Siedlungsdrought (1790-1793), die den schwachen Fuß der frühen europäischen Siedler in Australien bedrohte. Und die Aufzeichnungen der Bauern beschreiben die Dürre der Goyder-Linie (1861-1866), die in Gebieten nördlich der bekannten Ackerböden von Südaustralien aufgetreten ist.

Beobachtungswetterberichte liefern detailliertere Beschreibungen der klimatischen Variabilität. Die systematische Aufzeichnung des Wetters in Australien begann jedoch erst im späten X. Jahrhundert. Seitdem haben viele Teile des Kontinents längere Nässeperioden und Dürreperioden erlebt. Die bekanntesten davon sind die Dürre der Föderation (19-1895), die Dürre des zweiten Weltkrieges (1903-1939) und die Dürre des letzten Jahrtausends (45-1997).

Alle drei Dürreperioden waren für die Landwirtschaft und die Wirtschaft insgesamt verheerend, aber jede war in ihrer räumlichen Ausdehnung, Dauer und Intensität unterschiedlich. Wichtig ist, dass diese Dürren sich auch in der Saisonalität unterschieden.

Zum Beispiel wurde die Millennium-Dürre, die im südwestlichen und südöstlichen Australien am stärksten war, durch schlechte Regenfälle während der kühlen Jahreszeit verursacht. Im Gegensatz dazu war die Dürre der Föderation, die fast den gesamten Kontinent betraf, hauptsächlich auf den Rückgang der Niederschläge während der warmen Jahreszeit zurückzuführen.


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Obwohl die historischen und beobachtenden Aufzeichnungen eine Fülle von Informationen über die Häufigkeit von nassen und trockenen Extremen liefern, liefern sie nur einen Teil des Bildes.

Im Rückblick

Um mögliche Regentrends zu verstehen und die Wahrscheinlichkeit von anhaltenden Dürren zu beurteilen, müssen wir den langfristigen klimatischen Kontext verstehen. Dafür brauchen wir Aufzeichnungen, die viel länger sind als existierende Beobachtungs- und historische Aufzeichnungen.

Unsere neue Studie nutzte ein ausgedehntes Netzwerk von Jahrringen, Eisbohrkernen, Korallen und Sedimentaufzeichnungen aus ganz Australien und den angrenzenden Indischen und Pazifischen Ozeanen, um die Niederschlagsrekorde zwischen den 400- und 800-Jahren in allen wichtigen Regionen Australiens zu erweitern. Wichtig ist, dass wir dies für zwei Saisons getan haben, die kühle (April-September) Saison und die warme (Oktober-März) Saison, die über acht große natürliche Ressourcen-Management-Regionen auf dem australischen Kontinent verteilt sind. Dies ermöglicht es uns, neuere Beobachtungen der Niederschlagsvariabilität zum ersten Mal in einem viel längeren Kontext auf dem gesamten Kontinent zu platzieren.

Wir fanden heraus, dass die jüngsten Veränderungen der Niederschlagsvariabilität entweder einmalig oder sehr selten während der rekonstruierten Periode sind. Die beiden auffälligsten Muster waren das tropische Nordaustralien, das im vergangenen Jahrhundert ungewöhnlich feucht war, und das südliche Australien, das ungewöhnlich trocken war.

Unsere Rekonstruktionen zeigen auch Unterschiede zwischen den jüngsten extremen Dürreereignissen und denen in früheren Jahrhunderten. Zum Beispiel war die Millennium Dürre größer in der Fläche und länger als jede andere Dürre in Südaustralien in den letzten 400 Jahren.

Unsere Rekonstruktion zeigt auch, dass die intensivsten Dürreperioden, die in den historischen Aufzeichnungen beschrieben wurden - die Siedlungsdrought (1790-93), Sturts Dürre (1809-30) und die Goyder-Dürre (1861-66) - auf bestimmte Regionen beschränkt waren. Die Siedlungs-Dürre scheint nur die östlichen Regionen Australiens betroffen zu haben, während die Dürre der Goyder-Linie, die sich nördlich der nördlichsten Grenze von Ackerland in Südaustralien ereignete, hauptsächlich Zentralaustralien und den hohen Norden betraf.

Diese historischen Dürreperioden waren in dem von ihnen abgedeckten Gebiet sehr unterschiedlich und beleuchteten auf kontinentaler Ebene die räumliche Vielfalt der Dürre. Diese räumliche Variabilität wurde kürzlich auch für östliches Australien.

Das GesprächUnsere mehrjährige Niederschlagsrekonstruktion ergänzt die jüngsten Bericht zum Klimawandel in Australien auf zukünftiges Klima. Indem sie ein schärferes Fenster in das Klima der Vergangenheit liefert Onlinekönnen wir besser sehen, wie extreme Niederschläge Australien in Zukunft beeinflussen können.

Über den Autor

Mandy Freund, Doktorandin, University of Melbourne; Ben Henley, Forschungsstipendiat für Klima- und Wasserressourcen, University of Melbourne; Kathryn Allen, Academic, Ökosystem und Forstwissenschaften, University of Melbourneund Patrick Baker, ARC Future Fellow und Professor für Waldbau und Waldökologie, University of Melbourne

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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