Ihr Führer zur Zyklon-Wissenschaft

Ihr Führer zur Zyklon-Wissenschaft
2016-02-12 Zyklone Tatiana & Winston. Bildnachweis: flickr

Zyklon Winston schlug Fidschi im Februar 20, 2016 und hinterließ eine Spur der Zerstörung.

Winston war ein Zyklon der Kategorie 5 (die stärkste Bewertung) mit gemeldeten Windgeschwindigkeiten von fast 300 km pro Stunde. Dies machte es zu den stärkste Wirbelstürme, die jemals weltweit landenund der stärkste in der südlichen Hemisphäre aufgezeichnet.

Zyklonverhalten

Zyklone bilden sich über warmem Wasser, typischerweise über 26 ℃. Dies beschränkt sie weitgehend auf die Bildung in tropischen Breiten, obwohl sie sich dann, wenn sie einmal gebildet sind, außerhalb der Tropen bewegen können.

Im Südpazifik werden im Durchschnitt jedes Jahr etwa neun tropische Wirbelstürme registriert, aber es gibt Jahr für Jahr eine große Variabilität. Sie sind am häufigsten von Januar bis März, können aber bereits im November oder erst im Mai auftreten.

In den vergangenen 30-Jahren haben mehrere schwere tropische Wirbelstürme Fidschi betroffen, daher ist es nicht ungewöhnlich, dass in Fidschi schwere Wirbelstürme auftreten.

Die Zahl für Cyclone Winston von Windgeschwindigkeiten von bis zu 300 km pro Stunde bezieht sich auf die Dauerwindgeschwindigkeit, gemittelt über 10 Minuten. Anhaltender Wind wird typischerweise zur Messung der Zyklonintensität verwendet, aber der Schaden hängt auch mit Windböen zusammen, die über viel kürzere Zeiträume gemessen werden. Der Zyklon Winston produzierte angeblich Böen bis zu 325 km pro Stunde.

Wirbelbeobachter messen Windgeschwindigkeiten auf zwei Arten. Erstens können sie die Geschwindigkeit von Satellitenbildern abschätzen. Sehr intensive tropische Wirbelstürme haben ein sehr ausgeprägtes Auge und sind sehr symmetrisch, und es gibt graphische Beziehungen zwischen diesen Bildern und direkten Windmessungen. Im Atlantischen Ozean werden Windgeschwindigkeiten in schweren Zyklonen (dort als Hurrikane bekannt) mit Hilfe von Flugzeugen gemessen. Die andere Methode besteht darin, Windbeobachtungen am Boden zu verwenden.

Der Zyklon Winston machte einen sehr ungewöhnlichen Weg in Richtung Fidschi, indem er einen "Loop-the-Loop" vorführte. Es begann westlich von Fidschi, bevor es nach Süden zog, dann zurück nach Norden und schließlich von Osten nach Fidschi.


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Die stärksten Winde für die tropischen Wirbelstürme der südlichen Hemisphäre sind auf der linken Seite des Zyklons, weil dort die Winde die Vorwärtsbewegung des Sturms verstärken. Um herauszufinden, welche Seite eines Zyklons welche ist, stehen Sie in die Richtung, in die sich der Zyklon bewegt. Der linke Teil des Zyklons ist dann links. Für den Zyklon Winston, der sich Fidschi aus dem Osten näherte, lag die linke Seite des Sturms im Süden.

Dies ist auch die Region, in der die Sturmflut am höchsten ist. Eine Sturmflut ist eine Wasserkuppel, die dem Sturm vorgeschoben wird. An einigen Orten in Fidschi besteht auch die Gefahr von Sturmfluten und starken Winden.

Typischerweise werden Zyklone durch eine Kombination von Faktoren herumgeschoben. Oft werden sie von Winde durch die Tiefe der Atmosphäre (von der Oberfläche zu 10,000 Meter oder so) geschoben. Wenn die Windrichtung hier ungewöhnlich ist, kann der Zyklon in eine ungewöhnliche Richtung laufen. Andere Faktoren, die mit der Rotation der Erde zusammenhängen, können auch dazu führen, dass ein Zyklon in seltsamen Richtungen verfolgt.

Betrifft der Klimawandel Zyklone?

Es ist schwierig zu sagen, wie sich die Zyklonintensität im Südpazifik entwickelt, da seit den 1980 nur noch begrenzte Daten verfügbar sind. Trendanalysen in dieser Region haben zu mehrdeutigen Ergebnissen geführt. Häufigkeit von Zyklonen in der australischen Region wurde abnehmend in den letzten Jahrzehnten. In der gesamten Südpazifik-Region Trends erscheinen schwach.

Wir haben gerade den Höhepunkt eines der stärksten El-Niño-Ereignisse gesehen. El Niño ist mit der Bewegung von warmem Wasser im Pazifischen Ozean verbunden, daher ist es nicht überraschend, dass es einen Einfluss auf Wirbelstürme hat.

Während der El-Niño-Ereignisse bilden sich normalerweise weitere Wirbelstürme im Südpazifik. Orte, an denen Zyklone wie Tahiti normalerweise nicht zu sehen sind, erleben sie manchmal während El Niño.

Wenn Sie sich im Südpazifik westlich des Längengrads 170⁰ Ost - westlich von Fidschi - befinden, erhalten Sie während La Niña und während El Niño mehr tropische Wirbelstürme. Östlich dieser Linie ist das Gegenteil der Fall: Sie bekommen mehr Zyklone während El Nino und weniger während La Niña. Fidschi ist zwischen diesen Zonen, also bekommt ein bisschen von beidem.

Wir wissen auch nicht, wie sich der Klimawandel auf Wirbelstürme im Südpazifik auswirkt. Einige Analysen deuten darauf hin, dass Zyklone sind Verfolgung weiter südlich. Aber es ist zu früh, um zu sagen, wie der Klimawandel die Zyklonintensität in unserer Region bereits beeinflusst hat.

Autoren: Kevin Walsh, Reader, Schule für Geowissenschaften, Universität von Melbourne

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