Warum steigt der Meeresspiegel so ungleichmäßig?

Warum steigt der Meeresspiegel so ungleichmäßig?

Wissenschaftler wissen, dass der Meeresspiegel im letzten Jahrhundert an einigen Stellen stärker gestiegen ist als an anderen. Sie sind in den mittelatlantischen Staaten, insbesondere in der Nähe von Cape Hatteras und der Chesapeake Bay, schneller aufwärts gestiegen als im Norden des Golfs von Maine und im Süden entlang der Südatlantische Bucht. Aber warum?

"Der Anstieg des Meeresspiegels betrifft uns alle", sagte Chris Piecuch, wissenschaftlicher Assistent an der Woods Hole Oceanographic Institution und Hauptautor eines neuen Studien vor kurzem in der Zeitschrift veröffentlicht Natur das erklärt die Gründe für die Schwankungen des Meeresspiegelanstiegs an der Ostküste. „Diejenigen von uns, die an der Küste leben, fühlen und werden ihre Auswirkungen noch stärker spüren. Aber auch diejenigen, die nicht an der Küste leben, werden die Auswirkungen spüren. In die nächsten Jahrhunderte ist ein Anstieg des Meeresspiegels in mehreren Metern möglich. Auch wenn sich die Natur der Stürme in Zukunft nicht ändert, werden die Auswirkungen der Küstenstürme durch die höhere Basislinie der aufsteigenden Meere noch schlimmer. Der Meeresspiegelanstieg wird kommen und das Schlechte noch schlimmer machen. “

Piecuch und seine Kollegen führen den "ungleichen" Meeresspiegelanstieg im Osten auf ein Phänomen zurück, das als "postglaziale Erholung" bezeichnet wird.

Vor Tausenden von Jahren bedeckten große Eisplatten weite Teile des nördlichen Nordamerikas, einschließlich großer Schwaden Kanadas und des Nordostens der Vereinigten Staaten. Als Konsequenz - weil die Eisplatten so massiv und schwer waren - wiegten sie die Erdkruste und sanken direkt unter der Eisplatte. "Dadurch wurden Orte, die sich an den Rändern oder am Rand dieser Eisfläche befanden, tatsächlich angehoben", erklärte Piecuch. „Es ist eine unvollkommene Analogie, aber man kann vielleicht an eine Wippe denken. Wenn Sie an einem Ende einer Wippe sitzen, geht sie nach unten, während das andere Ende der Wippe nach oben geht. Wieder war dies das Bild vor Tausenden von Jahren. “

In der Zwischenzeit schmolzen die Eisplatten und reduzierten das Gewicht. Infolgedessen könnten sich die Bereiche, die zuvor unter diesem massiven Gewicht versunken waren, entspannen und aufsteigen, während die Bereiche an den Rändern, die zuvor angehoben oder gewölbt waren, gesunken sind, sagte er. "Die Wippe ist auch hier hilfreich", sagte er. "Wenn Sie sich jetzt vorstellen, von der Wippe abzusteigen, kann das Ende, an dem Sie gesessen haben, wieder aufsteigen, während das andere Ende jetzt sinkt."

Obwohl die Eispanzer vor Jahren von 7,000 verschwunden waren, dauert das Winden nach der Eiszeit bis heute an, sagte er. "Weil die Erde so allmählich reagiert - und in gewisser Weise immer noch die letzte Eiszeit spürt -, ist das" umgekehrte "Wippen noch immer im Gange, wobei Land an einigen Stellen aufwärts und an anderen Stellen nach unten bewegt wird", sagte er. "Und es ist diese räumlich variable Landbewegung, die den unterschiedlichen Meeresspiegelanstieg an verschiedenen Orten der Ostküste bewirkt."

Während die Unterschiede an der Ostküste hauptsächlich auf einen natürlichen Abstieg nach der Eiszeit zurückzuführen sind, sind die sich verschärfenden Auswirkungen des Klimawandels "überall an der Ostküste allgemein zu spüren", sagte er. „Die Ozeane wärmen sich thermisch auf und dehnen sich aus. Das Eis aus dem Eis schmilzt und das Wasser fließt in den Ozean, was beide dazu führt, dass der Meeresspiegel steigt. Wir wissen, dass der globale Meeresspiegelanstieg im letzten Jahrhundert schneller war als zu jeder anderen Zeit in den letzten drei Jahrtausenden. Der Meeresspiegel wäre nicht annähernd so stark gestiegen, wie wir es beobachtet hätten, wenn es keinen menschlichen Einfluss gegeben hätte, und das wissen wir - selbst in den letzten 25-Jahren hat sich der globale Meeresspiegelanstieg beschleunigt. Diese und andere Beweise sagen uns, dass das, was in der jüngsten Vergangenheit passiert ist, ungewöhnlich und anomal ist. Auf der Grundlage unseres besten Verständnisses der Wissenschaft können wir nur erwarten, dass sich die Dinge weiter beschleunigen und sich die Probleme der Küstenbelastung verschärfen. “


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Um herauszufinden, warum der Meeresspiegel in den letzten 100-Jahren in Gebieten wie der Norfolk Naval Station in Virginia und den Outer Banks in North Carolina schneller anstieg, sammelten Piecuch und sein Team Gezeitenmessgeräte des Meeresspiegels und GPS-Satellitendaten, die das Ausmaß des Aufstiegs zeigten - und Landbewegungen im Laufe der Zeit und Fossilien in Sedimenten aus Salzwiesen, eine Aufzeichnung der Küstenmeere der Vergangenheit. Sie kombinierten diese Beobachtungsdaten mit komplexen geophysikalischen Modellen - was bisher noch nicht geschehen war, um eine vollständigere Interpretation der Änderungen des Meeresspiegels seit 1900 zu ermöglichen.

Sie stellten fest, dass die Erholung nach der Eiszeit den größten Teil des Anstiegs des Meeresspiegels entlang der Ostküste ausmachte. Aber selbst nach Beseitigung des postglazialen Rebound-Faktors stiegen die Trends zum Meeresspiegel von Maine bis nach Florida stetig an, sagte Piecuch. „Die Ursache dafür könnte sein, dass im letzten Jahrhundert Gletscher und Eisflächen geschmolzen, Grundwasser gewonnen und gestaut wurde.

"Der Meeresspiegel ist ein kompliziertes Problem", fuhr er fort. „Viele Prozesse können zu einem Anstieg des Meeresspiegels führen, z. B. durch geologische Prozesse wie einen postglazialen Rebound, der das Problem des Klimawandels und seine Auswirkungen auf die Küste verstärkt. Eine Sache, die bei unserer Studie nützlich ist, ist, dass wir für die Ostküste einen Teil des Problems festgelegt haben. Und da sich dieses Problem über sehr lange Zeiträume erstreckt, können wir zuversichtlich sein, diesen Teil des Meeresspiegels Jahrhunderte in die Zukunft vorhersagen zu können. Aber das sagt natürlich nichts über die anderen Teile des Anstiegs des Meeresspiegels aus, zum Beispiel aufgrund der fortschreitenden Eisschmelze und der Erwärmung des Ozeans. “

Seine Studie ist ein Versuch, das wissenschaftliche Wissen über die Faktoren zu stärken, die dazu beitragen sollen, zu verstehen, wie und warum sie in die Zukunft, an einem bestimmten Ort und für einen bestimmten Zeithorizont aufsteigen werden “, sagte er. "Diese Studien können den Anstieg der Gezeiten zwar nicht aufhalten, aber sie können uns bestmögliche Informationen liefern, um die Auswirkungen auf unsere Küsten vorhersehen zu können."

Freilich bleiben Unsicherheiten bestehen. "Wir versuchen immer noch zu verstehen, wie sehr und wie schnell der Meeresspiegel in der Zukunft ansteigen wird", sagte er. Trotzdem werden die Nachrichten fast sicher schlecht sein. "Es gibt wirklich keine guten Geschichten hier", sagte er. „Unter keinen physikalisch plausiblen Szenarien wird der globale Meeresspiegel sinken. Sie werden sicherlich in den nächsten Jahrzehnten und Jahrhunderten in der Zukunft weiter ansteigen, höchstwahrscheinlich mit beschleunigten Raten. “

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf NexisMedia

Über den Autor

Marlene Cimons schreibt für Nexus Media, ein syndizierter Newswire für Klima, Energie, Politik, Kunst und Kultur.

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