Wird der Klimawandel das Aussterben der Menschen verursachen?

Wird der Klimawandel das Aussterben der Menschen verursachen? Ach, wir alle sind arm. Shutterstock.

Die Behauptung, dass die Menschheit aufgrund des Klimawandels nur noch etwas mehr als ein Jahrzehnt Zeit hat, beruht auf einem Missverständnis. In 2018 ist das ziemlich schwer zu lesen berichten vom Zwischenstaatlichen Gremium für Klimawandel (IPCC) davor gewarnt Die Menschheit muss den Ausstoß von Kohlendioxid (CO₂) durch 2030 halbieren, um eine globale Erwärmung von 1.5 ° C über dem Niveau vor der industriellen Revolution zu vermeiden.

Das bedeutet in etwa: „Wir haben ungefähr 12 Jahre, bevor der Klimawandel behoben werden kann wirklich teuer und zäh. “

Die Menschheit kann immer noch in einer Welt mit Klimawandel leben - es wird einfach mehr Arbeit sein, und viele Leben und Lebensgrundlagen sind wahrscheinlich bedroht. Aber es ist kompliziert, weil wir in diesem Jahrhundert gleichzeitig mit vielen Problemen konfrontiert sind und mehr denn je voneinander abhängig sind.

Unter Druck

Um unser Essen zu bekommen, sind die meisten von uns Menschen auf globale Transport-, Zahlungs- und Logistiksysteme angewiesen. Diese wiederum erfordern Kraftstoff, Strom, Kommunikation und viele andere Dinge, um richtig zu funktionieren.

Alle diese Systeme sind miteinander verbunden. Wenn also ein System abstürzt, kann das Chaos dazu führen, dass andere Systeme abstürzen und bevor wir es wissen, werden wir massive Engpässe und Konflikte haben.

Es ist schwierig, das genaue Risiko dieses Ereignisses zu berechnen, da es noch nie zuvor passiert ist. Bis vor kurzem war die Welt in getrennte Regionen aufgeteilt, die weitgehend unabhängig voneinander waren.

Wir wissen jedoch, dass der Klimawandel die ganze Welt - überall und gleichzeitig - unter Druck setzt und das Risiko eines Zusammenbruchs dieser Systeme erhöht.

Zum Beispiel ist es für Unternehmen einfacher, mit Cybersicherheit und Energieversorgung umzugehen, wenn sie nicht auch mit Naturgefahren umgehen müssen. Ebenso ist es für Regierungen schwierig, die Infrastruktur aufrechtzuerhalten, wenn die Politik mit den Reaktionen der Öffentlichkeit auf Lebensmittelpreise, Flüchtlinge und ökologische Krisen beschäftigt ist.

Belastbarkeit aufbauen

Geoengineering die Auswirkungen des Klimawandels zu verringern - zum Beispiel durch Reduzierung des CO₂-Gehalts oder durch Pumpen reflektierender Partikel in die Erdatmosphäre, um die Sonnenstrahlen abzulenken - könnte funktionieren. Aber wenn eine Katastrophe eintritt und diese Operationen aufhören, sind die Auswirkungen des Klimawandels zu spüren kann schnell zurückkehren.

Es ist vernünftig, daran zu arbeiten, unsere Systeme widerstandsfähiger zu machen - und das gibt es auch viele möglichkeiten um dies zu tun. In der Praxis bedeutet dies mehr lokale Energieerzeugung, bessere Backup-Systeme, die Reduzierung des Klimawandels und eine höhere Zahlungsbereitschaft für die Sicherheit.

Katastrophen und Krankheiten

Was ist also mit den anderen Bedrohungen, denen die Menschheit ausgesetzt ist? Obwohl Naturgefahren wie Erdbeben, Tsunamis, Vulkane und Hurrikane katastrophal sein können, stellen sie eine vergleichsweise geringe Bedrohung zum Überleben der Menschheit.

Wird der Klimawandel das Aussterben der Menschen verursachen? Asteroiden? Im Idealfall nicht. Shutterstock.

Gefahren, die groß genug sind, um ganze Arten aussterben zu lassen, sind relativ selten. Die typische Säugetierart überlebt etwa eine Million Jahre, das Risiko ist also groß ungefähr einer von einer Million pro Jahr.
Asteroideneinschläge und Supervulkane kommen vor, aber sie sind selten genug, dass wir uns darüber keine Sorgen machen müssen. Trotzdem planen für den Tag, an dem Wir müssen einen Asteroiden ablenken or ein Jahrzehnt ohne Landwirtschaft auskommen ist ein kluger Schachzug.

Pandemien sind schlimmer. Wir kennen die 1918-Grippe Millionen von Menschen weltweit getötet. Immer wieder tauchen neue Influenzaviren auf, und wir sollten mindestens alle 100 Jahre mit einer großen Pandemie rechnen.

Im Laufe des letzten Jahrhunderts sind wir in der Medizin besser geworden (was das Krankheitsrisiko senkt), aber wir reisen auch mehr (was die Ausbreitung von Krankheiten erhöht). Natürliche Pandemien werden die Menschheit wahrscheinlich nicht auslöschen, da es fast immer jemanden gibt, der immun ist. Aber eine schlimme Pandemie könnte unsere globale Gesellschaft immer noch ruinieren.

Technologie-Angriffe

BiowaffenEin weiteres Problem sind Bakterien, Viren oder Pilze, die den Menschen oder die Landwirtschaft schädigen. Glücklicherweise wurden sie selten im Krieg eingesetzt, könnten aber in naher Zukunft gefährlicher werden, weil Fortschritte in der Biotechnologie es schaffen einfacher und billiger Organismen zu verändern und die Laborarbeit zu automatisieren.

Wenn diese Technologie zugänglicher wird, steigt das Risiko, dass sie alsDoomsday Device"Durch böse Regime, um andere Staaten davon abzuhalten, zu versuchen, sie zu stürzen. Derzeit ist das Risiko zwar gering, aber es wird sicherlich größer, wenn wir keine besseren Möglichkeiten finden, um Krankheitserreger frühzeitig zu erkennen, die riskante Biotechnologie im Auge zu behalten und dies zu tun fleißige Diplomatie Regierungen gesund zu halten.

Das derzeit wahrscheinlich größte Risiko für die Menschheit sind Atomwaffen. Ich persönlich würde das Risiko eines Atomkrieges (nicht unbedingt weltuntergang, aber dennoch schrecklich) schätzen irgendwo zwischen einem in 100 und einem in 1,000 pro Jahr. Dieses Risiko steigt oder sinkt, abhängig von den Spannungen zwischen den Ländern und der Kompetenz der Personen, die mit Frühwarnsystemen umgehen.

Bei der Zukunft des Humanity Institute An der Universität Oxford beschäftigen wir uns intensiv mit künstlicher Intelligenz (KI). Wie bei der Biotechnologie ist das Risiko derzeit recht gering, aber es könnte mit der Zeit zunehmen, wenn die KI wird besser und schlauer, und Wir denken, es ist besser als Nachsicht.

Die Entwicklung von Tools, die sicherstellen, dass KI sicher bleibt und so funktioniert, dass die Menschheit langfristig Geld spart, und es ist unwahrscheinlich, dass sich die Situation verschlechtert. Auch hier ist die Wahrscheinlichkeit einer KI-Katastrophe ziemlich undefiniert, da sie sich abhängig davon ändert, wie gut wir uns darauf vorbereiten.

Ich kann keine Wahrscheinlichkeit für eine weltweite Katastrophe angeben, die nicht mehr oder weniger rätselhaft ist. Aber ich denke, es gibt ein ausreichendes Risiko für eine solche Katastrophe in unserem Leben, dass wir arbeiten sollten hart um die Welt zu reparieren - sei es, indem sichergestellt wird, dass Regierungen und KI sicher und gesund bleiben, indem fossile Brennstoffe ersetzt werden, Backup-Systeme und Pläne erstellt werden, Schlüsselsysteme dezentralisiert werden und so weiter. Diese Dinge lohnen sich, auch wenn das Risiko eins zu einer Million ist: Die Welt ist kostbar und die Zukunft, die wir riskieren, ist gewaltig.

Über den Autor

Anders Sandberg, James Martin-Forschungsstipendiat, Future of Humanity Institute und Oxford Martin School, University of Oxford

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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