Invasive Schädlinge töten genug Bäume, um die Kohlenstoffspeicherung zu behindern

Invasive Schädlinge töten genug Bäume, um die Kohlenstoffspeicherung zu behindern

Der smaragdgrüne Aschebohrer. (Kredit: Chesapeake Bay-Programm / Flickr)

Zusätzlich zu den ökologischen Auswirkungen reduzieren die durch die Zerstörung von Bäumen verursachten invasiven Schädlinge die Kohlenstoffspeicherung, die der Menge an Kohlenstoff entspricht, die von 5 Millionen Fahrzeugen pro Jahr ausgestoßen wird.

Invasive Insekten und Krankheitserreger haben Asche, Ulme, Kastanie und andere Bäume verwüstet und einige davon fast vollständig aus amerikanischen Wäldern entfernt.

Die Bäume, die die am meisten invasiven 15-Schädlinge jedes Jahr töten, enthalten 5.53-Teragramme von Kohlenstoff (TgC), was etwa 6 Millionen US-Tonnen entspricht.

„Nicht alle dieser toten Bäume werden sofort zu Kohlenstoffquellen, aber sie werden der lebenden Biomasse entzogen, die als Kohlenstoffsenke fungiert. Ein Teil der toten Biomasse wird irgendwann in die Atmosphäre gelangen “, sagt Songlin Fei, Professor für Forstwirtschaft und natürliche Ressourcen an der Purdue University.

Invasive Schädlinge töten genug Bäume, um die Kohlenstoffspeicherung zu behindernIm Great Smoky National Park in North Carolina dezimiert der Woll-Adelgid-Hemlock die Hemlock-Bäume. (Kredit: Songlin Fei)

Den Kampf verlieren

Die Verluste sind besonders besorgniserregend, da einige darauf hingewiesen haben, dass die Kohlenstoffbindung in Wäldern möglich sein könnte Kampf gegen den Klimawandel indem mehr Kohlenstoff aus der Atmosphäre eingefangen und zurückgehalten wird. Verluste durch invasive Arten könnten diesen Hoffnungen schaden, sagt Fei.

„Wenn wir Wälder als Instrument zur Eindämmung des Klimawandels betrachten, wird das Instrument selbst von diesen invasiven Schädlingen in Frage gestellt. Das Werkzeug ist nicht nur beschädigt, sondern wird auch zu einem Hindernis. “

Wie in der gemeldete Proceedings of the National Academy of SciencesDie Forscher analysierten 10-Jahre von Walduntersuchungen, die 93,000-Feldparzellen in den angrenzenden Vereinigten Staaten umfassten. Sie maßen den Baumverlust aufgrund von invasiven Schädlingen - über den natürlichen Baumsterben hinaus - für die schädlichsten Krankheitserreger und Insekten, die auf den Spuren des Forstdienstes liegen.

Invasive Schädlinge töten genug Bäume, um die Kohlenstoffspeicherung zu behindernIn Evans County, Georgia, hat die Lorbeerwelkenkrankheit einen Bestand von Lorbeerbäumen in der Red Bay zerstört. (Bildnachweis: Kevin Potter)

Von den 15-invasiven Schädlingen in der Studie sind neun Krankheitserreger, vier Saftfresser, einer ist ein Holzbohrer und einer ist ein Laubfresser. Zu den schädlichsten Schädlingen im Hinblick auf den Verlust von Biomasse zählen neben den erwarteten natürlichen Verlusten der Smaragd-Eschenbohrer, die Holländische Ulmenkrankheit, die Buchenrindenkrankheit und der Schierling Woolly Adelgid.

Die schädlichsten Arten für die Sterblichkeitsrate, gemessen in Prozent des Biomasseverlusts, waren Lorbeerwelkenkrankheit (11.4%), Kastanienfäule (6.3%) und Butternusskrebs (5%).

Ein wachsendes Problem?

Während der derzeitige jährliche Verlust durch invasive Eingriffe nur 0.04% der gesamten lebenden Biomasse in den angrenzenden USA beträgt, könnte das Problem laut den Forschern zunehmen. Von den 15-Schädlingen sind drei nur etwa zur Hälfte in ihre potenzielle Reichweite eingedrungen, und sieben sind weniger als 35% eingedrungen.

„Während die hier gemeldeten Gesamtverluste an Biomasse nur einen relativ geringen Prozentsatz der Gesamtbiomasse ausmachen, ist es wichtig zu betonen, dass die Flugbahn künftiger Auswirkungen dieser Schädlinge voraussichtlich zunehmen wird, da die meisten der hier analysierten schädlichen Schädlinge dies nicht getan haben in die gesamte Bandbreite ihrer Wirte eingedrungen “, schreiben die Autoren.

"Angesichts der anhaltenden Ausweitung des Sortiments bestehender Schädlinge und der erwarteten Entstehung neuer nicht heimischer Schädlinge in der Zukunft dürften proaktive Maßnahmen zur Eindämmung künftiger Invasionen zu zweitrangigen Vorteilen bei der Reduzierung der Treibhausgasemissionen führen."

Die Forscher warnen auch davor, dass ihre Schätzungen mit Sicherheit niedrig sind, da sie keine Verluste aus enthalten städtischen Gebieten. Sie haben auch Hunderte anderer Schädlinge, die das Wachstum von Bäumen und die Entwicklung von Wurzelsystemen hemmen, die erhebliche Mengen an Kohlenstoff enthalten können, nicht einbezogen.

Die Forscher planen, die Menge an Kohlenstoff aus sterbenden Bäumen, die in die Atmosphäre zurückkehren, und die Menge, die der Boden aufnimmt, zu bestimmen. Die National Science Foundation und das USDA haben diese Arbeit finanziert.

Quelle: Purdue University

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