Wie der Zusammenbruch des Klimas die natürliche Welt aus dem Gleichgewicht bringt und warum wir uns alle Sorgen machen sollten

Wie der Zusammenbruch des Klimas die natürliche Welt aus dem Gleichgewicht bringt und warum wir uns alle Sorgen machen sollten
Weniger Raupen bedeuten weniger Nahrung für die Nachkommen dieser Kohlmeise. MMCez / Shutterstock

Genau wie wir tanzt die Natur im Rhythmus ihrer jahreszeitlichen Zyklen. Wir alle freuen uns über die ersten Frühlingsvorschläge, wenn Bäume Blätter schlagen, Zugvögel eintreffen, Bienen und Schmetterlinge auftauchen und Männer in Städten anfangen, Shorts zu tragen.

Diese Zeichen markieren traditionell den Beginn einer geschäftigen Wachstums- und Fortpflanzungssaison für viele Arten. Der Klimawandel verändert jedoch das Timing vieler saisonaler Signale der Natur. Dies führt dazu, dass verschiedene Elemente des lebenden Planeten nicht mehr miteinander synchron sind, was möglicherweise katastrophale Folgen für die Ökosysteme hat.

Der Frühling kommt früher in den gemäßigten und polaren Regionen der Welt, aber die Arten, die dort leben, reagieren unterschiedlich auf den Fortschritt der Saison. Dies geschieht, weil sie unterschiedliche Signale verwenden, die, wenn überhaupt, unterschiedlich auf den Klimawandel reagieren.

Wie der Zusammenbruch des Klimas die natürliche Welt aus dem Gleichgewicht bringt und warum wir uns alle Sorgen machen sollten Sarcodes Sanguinea, im Volksmund als Schneepflanze bezeichnet, blüht nach dem nordwestamerikanischen Frühlingsschnee. Jeffrey T. Kreulen

Einige Arten reagieren beispielsweise möglicherweise darauf, dass die Temperatur eine Mindestschwelle erreicht oder der letzte Schnee schmilzt. Dies sind Hinweise, die früher auftreten, wenn die globalen Temperaturen steigen und ungewöhnliche Hitzewellen auftreten häufiger werden. Andere reagieren jedoch auf die Tageslänge, die von der Klimazerstörung nicht betroffen ist.

Da die zeitlichen Abläufe von jahrhundertealten saisonalen Hinweisen mit dem Zusammenbruch des Klimas variieren, beginnen einige Arten bereits zu unterschiedlichen Zeiten im Vergleich zu anderen Arten, mit denen sie interagieren, wie z. B. ihrer Beute, zu brüten. Dies kann Interaktionen stören, die für ihren Lebenszyklus von entscheidender Bedeutung sind. Es ist ein wachsendes Problem, das als "phänologische Fehlpaarung" bekannt ist.

Nehmen wir zum Beispiel die Vögel der europäischen Eichenwälder wie Blaumeise, Kohlmeise und Rattenfänger. Sie alle sind auf Raupen angewiesen, um ihre Küken zu füttern, aber die Raupen tauchen früher auf als in der Vergangenheit Vögel können nicht mithalten. Je nach Art können die Vögel ihre Eiablage für jeden zehntägigen Fortschritt des Auflaufens der Raupe nur um drei bis fünf Tage vorverlegen.

Infolgedessen ist der Appetit von Vögeln nach der Zeit der Spitzenverfügbarkeit von Raupen am größten, und dies verringert ihren Fortpflanzungserfolg. In den Niederlanden hat dies zu Rattenfängerpopulationen geführt Absturz um über 90%.

Solche Fehlpaarungen können in Richtung der Pole am ausgeprägtesten sein, wo die Temperaturen sind steigt viel schneller als der globale Durchschnitt. In dem Tundra von Grönland, das Datum, an dem Insekten am häufigsten vorkommen, ist seit Mitte der 1990 um mehr als einen Tag pro Jahr vorgerückt. Die Schlupfdaten des Sandvogels, eines kleinen Watvogels, bleiben jedoch unverändert.

Die Vögel können nicht früher brüten, da dies die Chance erhöhen würde, ihre Eier an Polarfüchse zu verlieren. Nach zwei Jahrzehnten ungleicher Verschiebungen in der Nahrungskette ist das Hauptbankett bereits zu Ende, wenn Sanderling-Küken geboren werden, obwohl weitere Untersuchungen erforderlich sind, um zu verstehen, wie sich dies auf ihre Population auswirkt.

Fehlpaarungen sind nicht nur auf Interaktionen zwischen Raubtieren beschränkt. Sie können auch uralte Partnerschaften zwischen Pflanzen und ihren Bestäubern beeinträchtigen. Die frühe Spinnenorchidee ähnelt vage dem Weibchen der büffeligen Minenbiene und ähnelt dem eng verwandte Bienenorchidee, setzt Pheromone frei, um die männlichen Bienen dazu zu bringen, sich damit zu paaren. Dabei bestäuben die Bienen versehentlich die Blüte.

Die Orchideenblüte fällt zeitlich mit dem kurzen Zeitfenster zwischen männlichen und weiblichen Bienen zusammen, sodass die Männchen nichts anderes als Blumen haben, um sich zu paaren. Aber in wärmeren Quellen das frühere Auftauchen von Weibchen schneidet dieses FensterDies dürfte die Zahl der Bienen verringern, die diese Orchideen besuchen und bestäuben. Angenommen Bedeutung der Insektenbestäubung Für die Landwirtschaft und das Funktionieren der Ökosysteme dürfte das Potenzial für solche Inkongruenzen Anlass zur Sorge geben.

Kaskadierende Bedenken

Noch besorgniserregender ist, dass die Auswirkungen dieser Asynchronitäten nicht auf die direkt betroffenen Arten beschränkt sind: Sie können Kaskade durch ein Ökosystem. Beispielsweise können Fehlpaarungen zwischen Vögeln und Raupen nicht nur für die Vögel schlecht sein. Jetzt werden Raupen seltener in ihrem frühen Leben gejagt, das können Raupen erheblich das Laub eines Baumes reduzierenund dies könnte Auswirkungen auf andere Insekten-Pflanzenfresser haben, die sie weiden lassen, und im Gegenzug auf die Tiere, die sich von diesen Insekten ernähren.

Wie der Zusammenbruch des Klimas die natürliche Welt aus dem Gleichgewicht bringt und warum wir uns alle Sorgen machen sollten
Eine schwarze Brant frisst auf Gras. FotoAnfrage / Shutterstock

Die Erforschung solcher Auswirkungen auf das Ökosystem steckt noch in den Kinderschuhen, aber Experimente in Alaska legen nahe, dass sie sogar dazu beitragen könnten Klimarückmeldungen - Prozesse, die die globale Erwärmung verstärken. Dort bedeutet die frühe Rückkehr der pazifischen schwarzen Brant (einer Wildgans) von der Wanderung, dass die Pflanzen, von denen sie sich ernährt, mehr Masse verlieren. Während die Veränderung gut für die Gans ist, verwandelt sie das Ökosystem von einer Nettoabsorber von Kohlenstoff an einen Nettoemitter, Verschärfung des Klimawandels.

Es gibt vieles, was wir noch nicht über die Auswirkungen des Klimawandels auf unsere zerbrechliche Natur verstehen, und insbesondere phänologische Fehlpaarungen komplex zu studieren. Klar ist jedoch, dass Arten und Ökosysteme, die bereits durch Zerstörung von Lebensräumen, Überernte, invasive Arten und Umweltverschmutzung geschwächt sind, einer neuen Bedrohung ausgesetzt sind.

Wenn wir irgendeine Chance haben wollen, den lebenden Planeten zu bewahren und das zu vermeiden Aussterben von einer Million ArtenDann müssen wir mehr tun, als den Klimawandel zu stoppen. Wir müssen auch in den Naturschutz investieren, um wildlebenden Pflanzen und Tieren zu helfen, sich an die Veränderungen anzupassen, die wir bereits vorgenommen haben. Dies nicht zu tun, wäre eine schlechte Nachricht für uns alle.

Über den Autor

Charlie Gardner, Dozent für Naturschutzbiologie, University of Kent

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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