Wie Klimaforscher die Menschheit mit ihrer Herangehensweise an die Klimakrise im Stich lassen

Wie Klimaforscher die Menschheit mit ihrer Herangehensweise an die Klimakrise im Stich lassen
Ein Wissenschaftler, der die Sonnenaktivität am Nordpol überwacht. Andrey Pavlov / Shutterstock

Als Klimawissenschaftler seit mehr als 25 Jahren bin ich stolz auf die Arbeit, die mein Beruf in den letzten Jahrzehnten geleistet hat, um die Menschheit auf die sich abzeichnende Klimakrise aufmerksam zu machen. Da der Notfall jedoch immer akuter wird, müssen wir Wissenschaftler unsere Herangehensweise ändern - oder uns dem Problem stellen.

Die Klimawissenschaft war größtenteils eine bemerkenswerte Erfolgsgeschichte. Der schwedische Physiker Svante Arrhenius genau berechnet, um wie viel eine Verdoppelung des Kohlendioxids in der Atmosphäre den Planeten bereits bei 1896 erwärmen würde.

The 1979 Charney-Bericht äußerte Bedenken hinsichtlich einer bevorstehenden Klimakrise lange bevor wir es direkt nachweisen konnten. Als Reaktion darauf hat die wissenschaftliche Gemeinschaft ihre Forschungsanstrengungen verstärkt und regelmäßig durchgeführt wissenschaftliche Bewertungen zu bauen ein Konsensansichtund senden Sie eine starke Botschaft an die politischen Entscheidungsträger, um sie zum Handeln anzuregen.

Das Problem ist, dass 40-Jahre dieser Bemühungen, so gut sie auch gemeint sind, keinen Einfluss auf den Kohlenstoffverlauf der Menschheit hatten. Seit der Mitte des 19. Jahrhunderts sind die CO₂-Emissionen durch menschliche Aktivitäten exponentiell gestiegen, im Durchschnitt um 1.65% pro Jahr seit 1850.

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Die Vereinten Nationen waren bisher machtlos, um den Anstieg der Emissionen zu stoppen.
Wolgang Knorr

Es gab Zeiten, in denen wirtschaftliche Schwierigkeiten die Emissionen vorübergehend bremsten, wie zum Beispiel die Ölpreisschocks der frühen 1980s, der Zusammenbruch des sowjetischen Blocks und der 2008 Finanzkrise. Diese hatten aber nichts mit Klimapolitik zu tun.

Wenn wir diesen exponentiellen Anstieg für nur fünf weitere Jahre fortsetzen, wir werden schon erschöpft sein Die Kohlenstoffzugabe, die uns eine Zwei-Drittel-Chance gibt, die Erwärmung auf 1.5 ° C zu begrenzen. Das ist laut IPCC die Organisation der Vereinten Nationen, die für die Vermittlung der Wissenschaft des Klimawandels zuständig ist. Andere Wissenschaftler schätzen, dass wir haben habe das Boot schon verpasst.


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Abgesicherte Wetten

Unsere schmerzhafte Trägheit zu handeln ist nicht die Schuld der Wissenschaftler. Aber die Krise ist jetzt dringender denn je, und unsere derzeitige Herangehensweise daran macht uns zu einem Teil des Problems.

Wissenschaftler sind von Natur aus konservativ. Diese Tendenz ist eng mit der Funktionsweise der Wissenschaft verbunden: Bevor eine neue Theorie akzeptiert wird, muss sie wiederholt überprüft werden, um sicherzustellen, dass sie absolut hält.

Normalerweise ist dies eine gute Übung. Aber es hat Klimaforscher dazu veranlasst, konsequent vorzugehen unterschätzen sowohl die Geschwindigkeit, mit der sich das Klima destabilisiert, als auch die Schwere der Bedrohung es wirft auf.

Das IPCC ist ein Hauptschuld daran. Es hat die zusätzliche Schwierigkeit, die Regierungen der Welt um Ratifizierung für seine zusammenfassenden Berichte bitten zu müssen, und es wurde konsequent dafür ausgewählt die drohende Krise zu unterbieten.

Die Wissenschaftler auf der ganzen Welt, die zu den Berichten des Körpers beitragen, müssen die Erfolgsgeschichte des irrtümlichen Konservatismus beachten und ihren Ansatz künftig anpassen. Unsicherheiten sind natürlich mit dem Modell verbunden, wie und wann sich das Klima destabilisieren wird, aber wenn der Einsatz so hoch ist, wie er ist, müssen wir es tun arbeiten nach dem Vorsorgeprinzip - Die normale Beweislast für Wissenschaftler sollte umgekehrt werden.

Akzeptables Risiko

Auf dem gegenwärtigen Niveau von 1.1 ℃ der globalen Erwärmung verdrängen und töten der Klimawandel und der ökologische Zusammenbruch bereits Hunderttausende von Menschen und schicken andere Arten in die Ausrottung. Über 1.5 ℃ jedoch Risiken für die Menschheit und die Ökosysteme stark verstärken.

Das Ziel der Vereinten Nationen, dass 2050 die globalen Kohlenstoffemissionen auf null senken soll, gibt uns jedoch nur einen ungefähren Hinweis eine Chance von eins zu zwei Begrenzung der globalen Erwärmung auf unter dieses Niveau. Dieses Ziel basiert auf einem von mehreren möglichen Pfaden, die IPCC-Wissenschaftler in einem speziellen Bericht in 2018 dargelegt haben.

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Oberhalb von 1.5 ℃ werden weltweit noch Millionen Menschen um Süßwasser kämpfen, wenn Ernteausfälle und tödliche Hitzewellen auftreten. ffmr / Shutterstock

Berufe wie Ärzte würde so einen Kahn nicht nehmen auf das Leben zu bewahren, wenn bessere Chancen zur Verfügung standen. Warum gilt das nicht auch für Klimaforscher? Wir müssen sowohl unsere eigenen Vorstellungen als auch die der Gesellschaft dahingehend verändern, was ein akzeptables Risiko für die Regierungschefs und damit für die Bewohner des lebenden Planeten darstellt.

Hier und Jetzt

Sogar die oben genannten Wege zu einer Halbierung der Chance, die Erwärmung auf 1.5® zu begrenzen, stützen sich unbewiesene Technologien in der zweiten Hälfte des Jahrhunderts Kohlendioxid aus der Atmosphäre zu saugen. Sie berücksichtigen auch nicht die politische Landschaft, in der diese Modelle angewendet werden. Führungskräfte sind sich bewusst, dass die drei bis vier grad erwärmung Wir sind vielleicht auf dem Weg dorthin jenseits der Anpassungsfähigkeit der Zivilisationund doch sind noch keine ernsthaften Fortschritte beim Ausstieg zu verzeichnen globale Subventionen für fossile Brennstoffe in Höhe von mindestens 100 Mrd. USD pro Jahr.

Angesichts einer echten existenziellen Bedrohung für unsere Zivilisation müssen wir Wissenschaftler unseren Fokus von Langzeitmodellen lenken, die ein falsches Gefühl der Kontrolle über die Klimakrise vermitteln und drastische Emissionsreduktionen erzielen, wie sie leicht erreichbar sind.

Stattdessen sollten wir uns auf die Verwundbarkeit im Hier und Jetzt konzentrieren. Zum Beispiel ist unser globales Nahrungsmittelsystem bereits anfällig für extreme Wetterereignisse. Bei Dürre in mehreren Ländern gleichzeitigEs gibt keine Garantie dafür, dass unsere Lebensmittelversorgungsketten - bei denen Lieferungen "just-in-time" eintreffen, um die Kosten zu minimieren - werden in den nächsten ein oder zwei Jahrzehnten keine Einbrüche zu verzeichnen sein.

Doch im Vergleich zu der enormen Menge an Forschung, die sich auf das Ungewisse konzentriert Auswirkungen der globalen Erwärmung auf die Menschheit durch 2050 und 2100Wir wissen besorgniserregend wenig darüber, wie fragil unsere Lieferketten - oder andere Teile unserer hocheffizienten Uhrwerk-Weltwirtschaft - in naher Zukunft sind. Die Neuausrichtung der Ressourcen auf solche dramatisch unterforschten kurzfristigen Schwachstellen ist von entscheidender Bedeutung, nicht zuletzt, weil sich die Klima- und Umweltkrise dadurch näher anfühlt als abstrakte Kohlenstoffbudgets und Temperaturanstiege.

Letztendlich hängt die Art und Weise, wie die Welt auf die bevorstehende Krise reagiert, davon ab, inwieweit ihre Bürger und Staats- und Regierungschefs ein radikales Handeln für notwendig halten. Vielleicht können Klimaforscher die Menschheit endlich dabei unterstützen, ihren Kohlenstoffkurs zu ändern, indem sie unsere Forschung neu definieren und akzeptierte Risiken und Unsicherheiten ändern.

Über den Autor

Wolfgang Knorr, Senior Research Scientist, Physische Geographie und Ökosystemwissenschaften, Lund University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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