Klimawandel und Überfischung erhöhen den Quecksilbergehalt von Fischen

Klimawandel und Überfischung erhöhen den Quecksilbergehalt von Fischen
Der Quecksilbergehalt in pazifischen Sardinen könnte um bis zu 14 Prozent steigen, wenn die Treibhausgasemissionen weiter steigen. (Shutterstock)
Juan Jose Alava, University of British Columbia

Wir leben in einer Zeit - dem Anthropozän - in der Menschen und Gesellschaften Ökosysteme umgestalten und verändern. Verschmutzung, vom Menschen verursachter Klimawandel und Überfischung haben alle Meereslebewesen und Nahrungsnetze der Ozeane verändert.

Zunehmende Meerestemperaturen sind Verstärkung der Anreicherung von neurotoxischen Kontaminanten wie organischem Quecksilber (Methylquecksilber) in einigen Meereslebewesen. Dies betrifft vor allem Raubtiere wie Meeressäuger wie fischfressende Killerwale, die sich bei der Energiegewinnung stark auf große Fische als Meeresfrüchte verlassen.

Jetzt verschwören sich die Kombination von Quecksilberverschmutzung, Klimawandel und Überfischung zu Meereslebewesen und Nahrungsnetze weiter kontaminieren. Das hat offensichtliche Auswirkungen auf die Ökosysteme und das Meer, aber auch auf die öffentliche Gesundheit. Das Risiko, mit Quecksilber kontaminierten Fisch und Meeresfrüchte zu konsumieren, wächst mit dem Klimawandel.

Quecksilber steigt

Durch Vorschriften wurden die weltweiten Quecksilberemissionen aus vom Menschen hergestellten Quellen wie Kohlekraftwerken zwischen 1990 und 2010 gesenkt Quecksilber ist jedoch immer noch in der Meeresumwelt vorhanden.

Methylquecksilber baut sich im Muskelgewebe von Fischen über das Nahrungsnetz auf und „akkumuliert“ sich bei größeren und hochtrophäischen Raubtieren. Dies ist der Grund, warum größere pelagische Fische (z. B. Thunfische, Marlins, Billfische und Haie) - die viel Fisch fressen - im Allgemeinen als risikoreicher gelten als kleinere.

In Menschen, Quecksilber kann zu neurologischen Störungen führen. Kinder, die während der fetalen Entwicklung und in der Kindheit Quecksilber ausgesetzt sind, haben eine Größeres Risiko für schlechte Leistung bei Tests, die Aufmerksamkeit, IQ, Feinmotorik und Sprache messen.

Der Klimawandel kann die Anreicherung von Methylquecksilber in Fischen und Meeressäugern an der Spitze ihrer Nahrungsnetze durch verstärken Veränderungen des Eintritts und des Schicksals von Quecksilber im Ozean sowie der Zusammensetzung und Struktur dieser marinen Nahrungsnetze. Ein wärmerer und saurer Ozean kann die Menge an Methylquecksilber erhöhen, die in das Nahrungsnetz gelangt.


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Überfischung kann bei einigen Fischarten auch den Quecksilbergehalt erhöhen. Pazifischer Lachs, Tintenfisch und Futterfisch, sowie Atlantischer Roter Thun und Atlantischer Kabeljau und andere Fischarten sind aufgrund steigender Meerestemperaturen anfällig für einen Anstieg von Methylquecksilber.

Unsere Modellrecherchen zeigen, dass Chinook-Lachs, die größte pazifische Lachsart und Hauptbeute gefährdeter Killerwale im Süden, aufgrund klimabedingter Beuteveränderungen voraussichtlich einer hohen Anreicherung von Methylquecksilber ausgesetzt ist.

Klimawandel und Überfischung erhöhen den Quecksilbergehalt von Fischen
Steigende Meerestemperaturen lassen einige Fische, einschließlich Thunfisch, anfällig für einen Anstieg von Methylquecksilber. (Shutterstock)

Im schlimmsten Fall eines Klimawandels, in dem die Treibhausgasemissionen weiter zunehmen und die globalen Temperaturen steigen Reichweite zwischen 2.6C und 4.8C durch 2100Für Chinook-Lachs wird der Anteil von Methylquecksilber um 10 Prozent steigen. In einem Best-Case-Szenario, in dem die Emissionen niedrig sind und der globale Temperaturanstieg Ende des Jahrhunderts in der Größenordnung von 0.3C bis 1.7C liegt, würde der Quecksilbergehalt jedoch nur um ein Prozent steigen.

Für Futterfische wie Pazifiksardine, Sardelle und Pazifikhering, die wichtige ökologische und kommerzielle Arten im Ökosystem des pazifischen Raums sind, wird ein Anstieg des Methylquecksilbers von 14 Prozent unter dem Einfluss hoher Emissionen und von drei Prozent unter geringen Emissionen prognostiziert . Auch hier ist dieser Anstieg auf Veränderungen in der Ernährung und auf Veränderungen in der Zusammensetzung des Nahrungsnetzes aufgrund der wärmeren Ozeane zurückzuführen.

Fischen im Nahrungsnetz

Die Kabeljaubestände im Atlantik wurden im letzten Jahrhundert an der nordöstlichen Küste Kanadas überfischt. Chinook-Lachsbestände aus dem nordöstlichen Pazifischen Ozean gehen aufgrund natürlicher Faktoren und Umweltbelastungen zurück, darunter Raubtiere, Verlust von Lebensräumen, Erwärmung der Ozeane und Fischfang. Die Kombination dieser Drücke kann den pazifischen Lachs anfälliger für eine Bioakkumulation mit Methylquecksilber machen.

Wenn eine Art überfischt ist, weiten sich die Fischereiflotten häufig aus und passen ihre Ziele an die marinen Nahrungsnetze hinunter fischen. Die Kaskadeneffekte führen zu Änderungen der Beute- und Nahrungsnetzzusammensetzung für die verbleibenden Arten, was wahrscheinlich die Übertragung organischer Kontaminanten wie persistenter organischer Schadstoffe und Methylquecksilber in Top-Raubtieren verändert.

Wenn Fische aus dem Nahrungsnetz entfernt werden, können größere Fische und Raubtiere gezwungen sein, mehr oder andere Beute oder kleinere Fische als gewöhnlich zu verzehren. Diese Fische können stark mit Quecksilber kontaminiert sein.

Die Kombination von Klimawandel und Überfischung verschiebt die Zusammensetzung der Fische im Ozean und wo sie gefunden werden. Sie verändern auch die Art und Weise, wie diese Arten Schadstoffen ausgesetzt sind. Zunehmender Gehalt an Methylquecksilber in Kabeljau und Blauem Thunfisch - Fische, die oft von Menschen gefressen werden.

Gesundheit und den Planeten schützen

Auf der Grundlage dieser Erkenntnisse sollte die Community für öffentliche Gesundheit die Fischkonsumrichtlinien für diejenigen überprüfen und überarbeiten, die am wahrscheinlichsten Quecksilber ausgesetzt sind (Küstengemeinden) oder negative Auswirkungen haben (schwangere Frauen, Säuglinge und Kinder).

Unsere Simulationen zeigen, dass die projizierten Methylquecksilberkonzentrationen in Futterfischen und Chinook-Lachs übersteigen werden Kanadas Quecksilberverbrauchsgrenzen dieses Jahrhundert, sowie die von der Weltgesundheitsorganisation ausgegebene Konsumberatung.

In unserer vom Menschen dominierten Welt ist es unerlässlich, dass wir Fisch und Schalentiere aus nachhaltiger Fischerei konsumieren und uns bemühen, die Meeresverschmutzung zu verringern. Internationale und nationale Umweltpolitik wie die UNO Nachhaltiges Entwicklungsziel zur Erhaltung und nachhaltigen Nutzung der Ozeane, Meeresressourcen und Fischerei (SDG 14) und die Paris Klimaabkommen, kann Meeresarten schützen und unseren blauen Planeten für kommende Generationen schützen.

Über den Autor

Juan Jose Alava, wissenschaftlicher Mitarbeiter (Ocean Litter Project) / Hauptforscher (Ocean Pollution Research Unit), University of British Columbia

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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