Wie der ökologische Fußabdruck der digitalen Wirtschaft den Planeten bedroht

Wie der ökologische Fußabdruck der digitalen Wirtschaft den Planeten bedroht
Die Rechenzentren der Welt produzieren ungefähr die gleiche Menge Kohlendioxid wie der globale Flugverkehr. Bild von Gerd Altmann

Die moderne Gesellschaft hat den Versprechen der digitalen Wirtschaft im letzten Jahrzehnt große Aufmerksamkeit geschenkt. Dem negativen ökologischen Fußabdruck wurde jedoch wenig Beachtung geschenkt.

Auf unsere Smartphones ist Verlass Seltenerdmetalle, und Cloud Computing, Rechenzentren, künstliche Intelligenz und Kryptowährungen verbrauchen große Mengen an Strom, oft aus Kohlekraftwerke.

Dies sind entscheidende blinde Flecken, mit denen wir uns befassen müssen, um das volle Potenzial der digitalen Wirtschaft auszuschöpfen. Ohne dringende systemweite Maßnahmen Die digitale Wirtschaft und die grüne Wirtschaft werden nicht miteinander vereinbar sein und könnte zu mehr Treibhausgasemissionen führen, den Klimawandel beschleunigen und eine große Bedrohung für die Menschheit darstellen.

Der digitalen Wirtschaft fehlt eine universelle Definition, sie umfasst jedoch die wirtschaftlichen Aktivitäten, die sich aus Milliarden alltäglicher Online-Verbindungen zwischen Menschen, Unternehmen, Geräten, Daten und Prozessen ergeben, vom Online-Banking über Carsharing bis hin zu Social Media.

Es wird oft als das bezeichnet Wissensgesellschaft, Informationsgesellschaft oder Internet-Wirtschaft. Es stützt sich auf Daten als Treibstoff und kommt der Gesellschaft bereits in vielerlei Hinsicht zugute, beispielsweise bei medizinische Diagnosen.

Kohle ist immer noch der König im Internet

Seltene Erdvorkommen bilden das Rückgrat unserer modernen digitalen Technologien, von Tablets und Smartphones bis hin zu Fernsehern und Elektroautos.

China ist der weltweit größte Produzent von Mineralien der Seltenen Erden. Fast 70 Prozent der weltweiten Jahresproduktion. Die großtechnische Produktion von Seltenerdelementen in China hat ernsthafte Bedenken hinsichtlich der Freisetzung von Schwermetallen und radioaktiven Stoffen in Gewässer, Boden und Luft in der Nähe von Minenstandorten.


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Untersuchungen zur Ökobilanz von Seltenerdmineralien haben ergeben Die Produktion dieser Metalle ist alles andere als umweltverträglichEnergie verbrauchen und radioaktive Emissionen erzeugen.

Wie der ökologische Fußabdruck der digitalen Wirtschaft den Planeten bedroht Vorläufige Daten (p) zur weltweiten Produktion von Seltenerdelementen, 1988-2018. (Natürliche Ressourcen Kanada, 2019)

Es wird manchmal gesagt, dass die Wolke (und das digitale Universum) beginnt mit Kohle Weil der digitale Verkehr eine riesige und verteilte physische Infrastruktur erfordert, die Strom verbraucht.

Kohle ist eine der weltweit größten Stromquellen und ein wichtiger Beitrag zum Klimawandel. China und die USA sind die Spitzenreiter Kohleproduzenten.

Energiefresser

Die Rechenzentren der Welt - die Lagerhäuser für enorme Informationsmengen - verbrauchen rund drei Prozent der weltweiten Stromversorgung (mehr als im gesamten Vereinigten Königreich) und produzieren zwei Prozent der globalen Treibhausgasemissionen - ungefähr das Gleiche wie globaler Flugverkehr.

Ein Bericht von Greenpeace East Asia und der North China Electric Power University ergab, dass Chinas Rechenzentren produziert werden 99 Millionen Tonnen Kohlendioxid im Jahr 2018Dies entspricht ungefähr 21 Millionen Autos, die ein Jahr lang gefahren wurden.

Treibhausgase sind nicht die einzige Art von Umweltverschmutzung, die Anlass zur Sorge gibt. Elektroschrott (E-Waste), ein Nebenprodukt der Aktivitäten von Rechenzentren, macht in den USA zwei Prozent der festen Abfälle und 70 Prozent der giftigen Abfälle aus.

Weltweit produziert die Welt jährlich bis zu 50 Millionen Tonnen Elektronikschrott im Wert von über 62.5 Milliarden US-Dollar und mehr als das BIP der meisten Länder. Nur 20 Prozent dieses Elektroschrotts werden recycelt.

Wie der ökologische Fußabdruck der digitalen Wirtschaft den Planeten bedroht Eine Bitcoin-Minenfarm. (Shutterstock)

Wenn es um AI geht, neuere Forschungen fanden heraus, dass das Trainieren eines großen KI-Modells - das große Datenmengen in das Computersystem einspeist und nach Vorhersagen fragt - mehr als 284 Tonnen Kohlendioxidäquivalent ausstoßen kann - fast das Fünffache der Lebenszeitemissionen eines durchschnittlichen amerikanischen Autos. Die Ergebnisse dieser Arbeit zeigen, dass es ein wachsendes Problem mit dem digitalen Fußabdruck von AI gibt.

Ein weiterer Bereich, der Anlass zur Sorge gibt, sind Bitcoin und andere Kryptowährungen Verlassen Sie sich auf Blockchain, ein digitales Hauptbuch ohne zentrale Berechtigung, das fortlaufend Transaktionen zwischen mehreren Computern aufzeichnet. Die Menge an Energie, die benötigt wird, um Bitcoin im Wert von einem Dollar zu produzieren, ist mehr als doppelt so viel wie bei der Gewinnung von Kupfer, Gold oder Platin. A 2014 Studie Bitcoin verbraucht so viel Energie wie Irland.

Blockchain-Technologien wie Bitcoin sind ineffizient und energieeffizient Sofern ihre potenziellen Anwendungen nicht nachhaltig entwickelt werden, stellen sie eine ernsthafte Bedrohung für die Umwelt dar.

Anders denken

Die digitale Wirtschaft beschleunigt sich schneller als die Maßnahmen der Bewegung für eine umweltfreundliche Wirtschaft, um negativen Umwelteinflüssen entgegenzuwirken. Um schnell voranzukommen, müssen wir zuerst anders denken.

Wie der ökologische Fußabdruck der digitalen Wirtschaft den Planeten bedroht Satellitenbild der Bayan Obo-Mine in China, aufgenommen am 30. Juni 2006. Die Vegetation ist rot, die Wiesen hellbraun, die Felsen schwarz und die Wasseroberflächen grün. (NASA Earth Observatory)

Die Welt und ihre unlösbaren Herausforderungen sind nicht linear - alles verbindet sich mit allem anderen. Wir müssen das Bewusstsein für diese großen toten Winkel schärfen, umarmen Systemführerschaft (grenzüberschreitend führen), steigern Kreislaufwirtschaft Ideen (Abkopplung der Wirtschaftstätigkeit vom Verbrauch endlicher Ressourcen) ökoökonomischer Ansatz (eine ökologisch nachhaltige Wirtschaft) und ermutigen die politischen Entscheidungsträger, die Wechselbeziehungen zwischen regierungsweiten, systemweiten und gesellschaftlichen Ergebnissen.

Wir müssen auch über kollektive Problemlösungen nachdenken, indem wir verschiedene Perspektiven sowohl aus dem globalen Norden als auch aus dem globalen Süden zusammenbringen. Wir sollten eine nehmen Bestandsaufnahme der globalen und lokalen Schäden, die durch elektronische Geräte, Plattformen und Datensysteme verursacht werdenund Rahmenfragen über die digitale Wirtschaft und ihre Auswirkungen auf die Umwelt in allgemeiner gesellschaftlicher Hinsicht.

Der Weg, um die aktuelle Diskussion voranzutreiben, ist vielleicht die Frage: Was muss getan werden, um die Welt auf einen nachhaltigen menschlichen Kurs zu bringen?

Wir dürfen nicht nur fragen, was die digitale Wirtschaft für uns tun kann, sondern was wir gemeinsam für die digitale Wirtschaft und die Umwelt tun können.

Über den Autor

Raynold Wonder Alorse, Doktorand in Internationalen Beziehungen (Internationale politische Ökonomie des Bergbaus), Königin-Universität, Ontario

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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