Waldbrände haben das Leben auf der Erde schon einmal verändert. Sie könnten es wieder tun

Waldbrände haben das Leben auf der Erde schon einmal verändert. Sie könnten es wieder tun Die Fähigkeit, schnell und weit zu rennen, reichte nicht aus, um Dinosaurier vor Feuerstürmen zu retten. Douglas Henderson

Die katastrophalen Buschbrände in weiten Teilen Australiens forderten nicht nur einen enormen menschlichen und wirtschaftlichen Tribut, sondern brachten auch schwere Schläge nach Australien Biodiversität und Ökosystemfunktion.

Wissenschaftler warnen bereits davor katastrophale Aussterben von Tieren und Pflanzen.

Menschen haben selten solche Brände gesehen, aber wir wissen, dass Waldbrände mindestens einmal zuvor das Aussterben der Massen verursacht und das Leben auf der Erde verändert haben - als der Asteroidenschlag, der zum Untergang der Dinosaurier führte, tödliche globale Feuerstürme auslöste.

Australische Artenvielfalt

Australien ist eines von nur 17 “Megadiversum" Länder. Ein Großteil unseres Artenreichtums konzentriert sich auf Gebiete, die von den gegenwärtigen Buschfeuern angezündet werden.

Während einige Säugetiere und Vögel einem erhöhten Aussterberisiko ausgesetzt sind, wird es für kleine, weniger bewegliche Wirbellose (die den Großteil der Artenvielfalt der Tiere ausmachen) noch schlimmer sein.

Beispielsweise wurden die Regenwälder von Gondwana in New South Wales und Queensland von den Bränden schwer getroffen. Diese zum Weltkulturerbe gehörenden Wälder beherbergen eine reiche Vielfalt an Insekten und eine riesige Auswahl an LandschneckenEinige beschränken sich auf winzige Flecken.

Die Buschfeuer wurden zu Recht als beschrieben beispiellos, und Aussterben kann über eine spielen längerer Zeitraum. Die volle Schwere der bevorstehenden Katastrophe ist noch nicht klar.


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Feuer hat schon früher das Aussterben getrieben

Wie aus den Fossilien zu ersehen ist, hat es in der Vergangenheit größere Verbrennungen gegeben. Sie liefern starke und beunruhigende Beweise dafür, wie Feuer weitverbreitete Auslöschungen hervorrief, die das Leben auf der Erde völlig neu gestalteten.

Vor etwa 66 Millionen Jahren beendete ein Massensterben namens Kreidezeit-Paläogen-Aussterben die Herrschaft der Dinosaurier (die nur Vögel sparten). Dieses Ereignis löschte 75% der Spezies des Planeten.

Wissenschaftler stimmen zu Diese Ausrottung wurde hauptsächlich durch einen etwa 10 Kilometer breiten Asteroiden verursacht, der in das heutige Mexiko stürzte und einen riesigen Krater von der Größe Tasmaniens sprengte.

A Nuklearer Winter folgte dem Aufprall, als feine Partikel, die in die Atmosphäre geschleudert wurden, jahrelang das Sonnenlicht blockierten. Die ausgedehnte gefrorene Dunkelheit tötete Ökosysteme von Pflanzen und Phytoplankton aufwärts.

Neuere Forschungen zeigen das globale Waldbrände waren wahrscheinlich auch ein wichtiger Treiber des Aussterbens, zumindest für das Leben an Land.

Der Asteroid jagte flammende Trümmer über die Atmosphäre. Massive Rußablagerungen, die zu diesem Zeitpunkt im Fossilienbestand gefunden wurden, lassen vermuten die meisten der Wälder der Erde gingen in Rauch auf, obwohl diese kataklysmischen Berechnungen bleiben umstritten.

Nur Tiere, die dem Feuer entkommen konnten, überlebten

Die Fossilienbestände von Landtieren - insbesondere Reptilien, Vögeln und Säugetieren - zeugen von der tödlichen Wirksamkeit dessen, was als "die" bezeichnet wurde Dinosaurier Feuersturm. Die Art der Opfer und Überlebenden ist für die aktuellen Ereignisse von großer Bedeutung.

Die Landtiere, die es durch das Aussterben geschafft haben, lebten alle auf eine Weise, die es vermitteln konnte Widerstandsfähigkeit gegen Hitze und FeuerB. im Wasser leben, in tiefen Spalten graben oder sich verstecken oder im Flug schnell flüchten können.

Waldbrände haben das Leben auf der Erde schon einmal verändert. Sie könnten es wieder tun Landwirbeltiere, die die uralten Waldbrände überlebten, waren entweder amphibisch (Krokodile, Süßwasserschildkröten), klein genug, um sich zu vergraben oder zu schützen (Säugetiere der Größe früher Nagetiere) oder sowohl amphibisch als auch grabend (Schnabeltiere). Michael Lee

Zwischen Reptilien segelten Krokodile und Süßwasserschildkröten (beide amphibisch) hindurch. Wurmechsen und grabende Schlangen überlebten, oberirdische Echsen und Schlangen jedoch harter Schlag.

Bei Säugetieren hafteten platypusähnliche Monotreme (Wasser- und Erdbeben) an, ebenso wie winzige nagetierähnliche Plazentasäuger (die in tiefen Spalten graben oder sich verstecken konnten), aber alle großen Plazentasäuger starben. Und während zumindest einige Vögel überlebten, kamen all ihre großen, erdgebundenen Dinosaurier-Verwandten ums Leben.

Tatsächlich scheint jede Landtierart größer als eine Hauskatze zu sein letztendlich zum Scheitern verurteilt, es sei denn, es könnte schwimmen, graben oder fliegen.

Selbst diese Fähigkeiten garantierten kein Überleben: Sie gaben den Kreaturen lediglich eine etwas bessere Chance. Zum Beispiel konnten Flugsaurier gut fliegen, starben aber zusammen mit den meisten Vogelarten aus.

Waldbrände haben das Leben auf der Erde schon einmal verändert. Sie könnten es wieder tun Die Abholzung in uralten Waldbränden verschonte einige bodenfressende Vögel, löschte aber baumbewohnende, hockende Vögel. Michael Lee

Jüngste Studien Es wird vermutet, dass niedergelassene Vögel, in denen Wälder leben müssen, im Wesentlichen beseitigt wurden, als die meisten Bäume der Welt verschwanden. Die einzigen Überlebenden der Vögel waren Hühner- und Gleisvögel, und es dauerte Millionen von Jahren, bis sich neue Vögel (moderne Singvögel) wieder entwickelten.

Durch die Ausrottung vieler Arten und die damit verbundene hohe Selektivität haben die globalen Waldbrände (neben anderen Auswirkungen des Asteroideneinschlags) die Biosphäre der Erde völlig neu strukturiert.

Was ist mit den aktuellen Bränden?

Die jüngst grassierenden Buschbrände sind eher regional als global (z. B. Australien, Amazonas, Kanada, Kalifornien, Sibirien) und verbrennen weniger Land als das schlimmste Dinosaurier-Feuersturm-Szenario.

Ihre langfristigen Auslöschungseffekte könnten jedoch auch schwerwiegend sein, da unser Planet dies bereits getan hat verlor die Hälfte seiner Waldfläche wegen des Menschen. Diese Brände treffen geschrumpfte Schutzgebiete für die biologische Vielfalt, die gleichzeitig durch einen anthropogenen Cocktail aus Verschmutzung, invasiven Wildtierarten und Klimawandel bedroht sind.

Die antike Katastrophe liefert starke, in Stein gemeißelte Beweise dafür, dass Feuerstürme selbst bei großen Wirbeltieren mit großer Verbreitung und hoher Mobilität zu einem weitgehenden Aussterben beitragen können.

Es zeigt auch, dass bestimmte Arten von Organismen die Hauptlast des Aufpralls tragen. Ganze Gilden ähnlicher Arten könnten verschwinden und die Funktion des Ökosystems stark beeinträchtigen.

Es dauerte Millionen von Jahren der Regeneration und Evolution, bis sich die Biosphäre unseres Planeten vom nuklearen Winter und den Waldbränden des Asteroideneinschlags erholt hatte. Als schließlich eine neue Weltordnung aufkam, war das radikal anders: Das Zeitalter der Dinosaurier machte dem Zeitalter der Säugetiere und Vögel Platz.Das Gespräch

Über den Autor

Mike LeeProfessor für Evolutionsbiologie (gemeinsam mit dem South Australian Museum ernannt), Flinders Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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