Vogelarten sind Hunderte Male schneller vom Aussterben bedroht als bisher angenommen

Vogelarten sind Hunderte Male schneller vom Aussterben bedroht als bisher angenommen Spixs Ara ist jetzt in freier Wildbahn ausgestorben. In Brasilien gibt es Erhaltungsprogramme, in denen die letzten rund 70 Exemplare dieser Art gehalten werden. (Shutterstock)

Aussterben oder das Verschwinden einer ganzen Art ist an der Tagesordnung. Seit Beginn des Lebens auf der Erde haben sich Arten gebildet, sind fortbestanden und haben sich dann von ihrer sterblichen Hülle gelöst. Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass die Anzahl der Arten, die aussterben, und die Rate, mit der sie verschwinden, dramatisch zunimmt.

Unsere kürzliche Arbeit legt nahe, dass die Rate, mit der Arten aussterben, um ein Vielfaches höher sein könnte als bisher angenommen - zumindest für Vögel. Die gute Nachricht ist jedoch, dass die jüngsten Erhaltungsbemühungen diese Rate erheblich verlangsamt haben.

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Seit Jahrzehnten verwenden Paläontologen Fossilien, um abzuschätzen, wie lange verschiedene Arten vor dem Aussterben bestanden haben. Die Entdeckung einer neuen fossilen Art liefert eine minimale Schätzung, wann sich die Art zum ersten Mal entwickelt haben könnte. Das Fehlen der gleichen Art im späteren Fossilienbestand deutet auf das mögliche Aussterben hin.

Obwohl die Methoden sind wahnsinnig ungenauForscher haben geschätzt, dass die durchschnittliche Lebensdauer einer Wirbeltierart zwischen einer und drei Millionen Jahren liegt. Viele Arten befinden sich am unteren Ende dieses Bereichs, während einige Arten viele Millionen Jahre länger bestehen. Zum Vergleich, unsere eigene Art, Homo sapiens, gibt es schon seit weniger als 500,000 Jahre.

Solche Schätzungen können mit dem verglichen werden, was jetzt passiert. Naturschutzbiologen schätzen die aktuellen Aussterberaten anhand historischer, dokumentierter Aussterberaten. Zum Beispiel seit 1500 - kurz nach Columbus Ankunft in Amerika - 187 der rund 10,000 Vogelarten sind weltweit ausgestorben.

Einige einfache Berechnungen, die auf der durchschnittlichen Dauer fossiler Arten basieren, sagen voraus, dass nur zwei bis fünf Vogelarten seit 1500 verloren gegangen sind. Wenn die fossilen Daten darauf hindeuten, dass eine Vogelart drei Millionen Jahre bestehen bleibt, bevor sie ausgestorben ist, könnte eine um 1500 lebende Art sterben 30,000 Jahre zu überleben. Mit anderen Worten, ein hundertfacher Tropfen.

Dies ist die Art der Berechnung, die das Argument stützt, dass wir uns einer “sechste Massensterben, ”Konkurrierten Zeiten in der Vergangenheit, als die Aussterberaten waren Größenordnungen höher als der langfristige Durchschnitt.


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Eine hohe historische Extinktionsrate auf der Grundlage von Daten aus den letzten Jahrhunderten ist jedoch möglicherweise nicht hilfreich. Die Verwendung der historischen Extinktionsrate zur Vorhersage der aktuellen Extinktionsraten ähnelt der Verwendung von Autounfallzahlen für Ford T in den 1920er Jahren zur Vorhersage der Todesfälle auf der Straße in den 2020er Jahren. Heutzutage rasen viel mehr Autos schneller die Straße entlang als noch vor 100 Jahren. Aber im Gegensatz zu den 1920er Jahren tragen Autos heute Airbags und andere Sicherheitsmerkmale.

Fast 80 Prozent der historischen Vogelsterben ereigneten sich auf ozeanischen Inseln wie Hawaii, Madagaskar und Neuseeland unwissentliche Einfuhr von Ratten und Schlangen. Aktuelle Bedrohungen umfassen die Zerstörung von Lebensräumen und Klimawechsel. Ähnlich wie bei Airbags sind wir jetzt viel mehr an aktiver Erhaltung interessiert und in der Lage, dies zu versuchen.

Vogelarten sind Hunderte Male schneller vom Aussterben bedroht als bisher angenommen Der neuseeländische Kaka, der auf der Gefährdungsliste der IUCN steht, wird von nicht einheimischen Raubtieren und Wespen bedroht, die mit dem Vogel um seine Nahrungsquelle konkurrieren. (Shutterstock)

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Mit den gleichen Überlegungen wie zuvor haben wir die Anzahl der Arten untersucht, die ihren Status ändern. Anstatt jedoch zu berücksichtigen, dass ausgestorbene und lebende Arten längst älter sind, haben wir alle Gefährdungsstufen (die gesamte Rolltreppe des Niedergangs, die die Arten dem Aussterben näher bringt) und neuere Daten berücksichtigt. Wir haben Zahlen aus dem Internationale Union zur Erhaltung der Roten Liste der Natur für alle 10,000 Vogelarten ab vier Zeitpunkten.

Die Rote Liste gibt jeder Art eine Bedrohungsbewertung basierend auf der Wahrscheinlichkeit, dass sie vom Aussterben bedroht ist. Insgesamt gibt es sechs Bewertungen, angefangen mit den geringsten Bedenken (8,714 Arten im Jahr 2016) und über vom Aussterben bedrohte (222 Arten) bis hin zum Aussterben in der Wildnis (fünf Arten).

Wir begannen mit den ersten Aufzeichnungen von 1988 und verglichen sie mit nachfolgenden Aktualisierungen, die alle vier bis sechs Jahre vorgenommen wurden. Meine Co-Autoren - Vergleichender Biologe Melanie Monroe und Stuart Butchart, leitender Wissenschaftler bei BirdLife International - ermittelte die Anzahl der Arten, die an Ort und Stelle blieben, stieg oder sank die vom Aussterben bedrohte Rolltreppe Jahrzehnt für Jahrzehnt. Angewandter Mathematiker Folmer Bokma berechnete eine aktuelle durchschnittliche Aussterberate - die Wahrscheinlichkeit, dass eine durchschnittliche Art in einem bestimmten Jahr aussterben würde.

Die überwiegende Mehrheit der Arten befand sich auf der Gefahrenrolltreppe. Das heißt, sie sind heute stärker vom Aussterben bedroht als früher. Die endgültige durchschnittliche Aussterberate war also hoch.

Basierend auf den Zahlen der Roten Liste beträgt die erwartete Lebenserwartung einer heute lebenden Art nur etwa 5,000 Jahre - das ist sechsmal schlechter als die historische Rate und hundertmal schlechter als die mit Fossilien berechnete durchschnittliche Extinktionsrate.

Ein Silberstreif am Horizont?

Diese Ergebnisse sind überraschend düster, aber wir fanden auch ein ermutigendes Muster. Wir haben die Gesamtwirkung der Erhaltungsaktivität auf die Aussterberaten berechnet, indem wir Verbesserungen des Risikostatus aufgrund von Erhaltungsbemühungen einbezogen oder ausgeschlossen haben. Ohne Naturschutz wäre unsere Schätzung einer 5,000-jährigen Zukunft für lebende Arten auf 3,000 Jahre gefallen.

Aufgrund intensiver Erhaltungsbemühungen war es doppelt so wahrscheinlich, dass eine Art, die in der Vergangenheit als vom Aussterben bedroht eingestuft wurde, an Status gewinnt, als wenn sie in freier Wildbahn ausgestorben wäre. Ebenso war von Jahr zu Jahr die Wahrscheinlichkeit, dass eine vom Aussterben bedrohte Art in die relative Sicherheit eines bloß vom Aussterben bedrohten Status aufsteigt, größer als die Wahrscheinlichkeit, dass eine vom Aussterben bedrohte Art ihre Aussichten hat. Dies ist ein harter Beweis dafür, dass die Erhaltung funktioniert.

Kosten zur Verhinderung des Aussterbens

Dies wirft eine interessante Herausforderung auf. Es ist klar, dass wir Arten bringen können zurück vom Rande des Aussterbensund viele Länder engagieren Sie sich in letzter Instanz.

Wir wissen aber auch, dass eine Intervention in der 11. Stunde teuer ist. Zum Beispiel hat die Regierung in British Columbia vor kurzem beinahe Mittel bereitgestellt 30 Mio. $ um zu versuchen, die wenigen verbliebenen Karibus in der Provinz zu schützen. Wir wissen seit Jahrzehnten, dass Karibu in BC zurückgegangen ist und extreme Eingriffe wie Wölfe aus Hubschraubern schießenscheint nun, verzweifelt.

Vogelarten sind Hunderte Male schneller vom Aussterben bedroht als bisher angenommen Zu den Bemühungen um den Erhalt des Karibus in British Columbia gehörte auch die Jagd nach ihren Raubtieren. (Shutterstock)

Und diese Verzweiflung ist unnötig. Wenn wir bestimmte Arten erhalten wollen, müssen wir sie frühzeitig gezielt einsetzen. Das heißt, wir müssen uns stärker mit Arten befassen, die derzeit nicht vom Aussterben bedroht sind.

Wir müssen die Arten identifizieren, die wir behalten wollen und die mit der Welt, die wir für sie erschaffen (oder genauer gesagt, zerstören), wahrscheinlich nicht gut umgehen. Wichtig ist, dass diese Arten derzeit möglicherweise nur als gefährdet oder gar als am wenigsten bedenklich eingestuft werden. Wir müssen sie von der Ausrottungsrolltreppe holen. Es muss wiederholt werden: eine Unze Prävention, ein Stich in der Zeit.

Über den Autor

Arne Mooers, Professor für Biodiversität, Phylogenie und Evolution, Simon Fraser Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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