Die Hälfte der Sandstrände der Welt könnte aufgrund des Anstiegs des Meeresspiegels bis 2100 verschwinden

Sandstrände könnten aufgrund des Anstiegs des Meeresspiegels bis 2100 verschwinden Ein überfüllter Copacabana-Strand in Rio de Janeiro, Brasilien. RM Nunes / Shutterstock

Bis zum Ende dieses Jahrhunderts besteht die Gefahr, dass bis zur Hälfte der Sandstrände der Welt verschwinden, wenn keine Maßnahmen zur Begrenzung der Treibhausgasemissionen ergriffen werden. Das ist nach eine neue Studie, veröffentlicht in Nature Climate Change. Selbst wenn ein besseres Ergebnis für Maßnahmen gegen den Klimawandel angenommen wird, bei dem die globalen Emissionen um 2040 ihren Höhepunkt erreichen, würde bis 37 weit über ein Drittel (2100%) der Strände der Welt verloren gehen.

Zuvor hatten Forscher Satellitenbilder analysiert, die Veränderungen der Küstenlinie von 1984 bis 2016 zeigten. Sie stellten fest, dass bereits ein Viertel der Sandstrände weltweit vorhanden war erodierte mit einer Rate von mehr als 0.5 m pro Jahr, vergießen 28,000 Quadratkilometer Land zum Meer.

Die Geschwindigkeit, mit der der Meeresspiegel steigt, beschleunigt sich um etwa 0.1 mm pro Jahr pro Jahr. Aber der Anstieg des Meeresspiegels wird nicht einmal auf der ganzen Welt sein. Der Begriff „Meeresspiegel“ kann irreführend sein - die Meeresoberfläche ist nicht flach. Ähnlich wie die Atmosphäre hat es Hoch- und Niederdruckbereiche, die Hügel und Täler bilden. Einige davon werden durch starke Strömungen erzeugt, sodass Änderungen, die bei Erwärmung der Ozeane stattfinden, die Topographie der Meeresoberfläche verändern. Einige Gebiete werden weniger als den vorhergesagten durchschnittlichen Anstieg des Meeresspiegels erhalten, aber viele werden mehr sehen.

Mehr als 60% der Sandstrände in Gambia und Guinea-Bissau können durch steigende Meere durch Erosion verloren gehen, während Australien voraussichtlich fast 12,000 km Sandküste verlieren wird. Für kleine Inselstaaten wie Kiribati, die Marshallinseln und Tuvalu wäre der Verlust von 300 m Land - wie für einige vorhergesagt - katastrophal.

Die Hälfte der Sandstrände der Welt könnte aufgrund des Anstiegs des Meeresspiegels bis 2100 verschwinden Eine Luftaufnahme des Funafuti-Atolls in Tuvalu zeigt die Landebahn des internationalen Flughafens Vaiaku. Es gibt wenig Platz für die Küste, um sich zurückzuziehen, wenn der Meeresspiegel steigt. Maloff / Shutterstock

Nirgendwo hin

Sandstrände nehmen mehr als ein Drittel der globalen Küste ein und von allen Arten von Stränden werden Sandstrände am häufigsten von Menschen genutzt. Viele Küstengebiete wurden für Industrie-, Wohnungs- und Touristenorte bebaut.

Diese „weicheren“ Teile der Küste waren schon immer den Stürmen des Ozeans und den Gezeiten ausgeliefert. Aber der vorhergesagte Anstieg des Meeresspiegels zusätzlich zu diesen täglichen Überschwemmungen verschiebt die Grenze zwischen Küste und Meer im Landesinneren, ein Prozess, der als Küstenrückzug bekannt ist.


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Die Ansammlung von Menschen und Beton am Landrand von Sandstränden hat eine abrupte Barriere für den Rückzug an der Küste geschaffen und verhindert, dass sich die Strände mit steigendem Meeresspiegel ins Landesinnere bewegen. Stattdessen besteht die Gefahr, dass sandige Küstenabschnitte erodiert und vollständig weggespült werden.

Die Erwärmung der Meere verspricht auch intensivere und häufigere Stürme, die ganze Strände über Nacht bewegen können. Porthleven Beach in Cornwall, Großbritannien verlor den ganzen Sand während eines Sturms im Januar 2015, der einige Tage später von der Flut zurückgegeben werden soll.

Weiche Sandstrände werden ständig von Wellen und Strömungen bewegt - sie werden in bestimmten Gebieten erschöpft und in anderen abgelagert. Dieser Sandtransport ist normal, aber die kombinierte Kraft höherer Meeresspiegel und stärkerer Stürme könnte für viele Strände zum Aussterben führen.

All dies ist sehr besorgniserregend für die Millionen von Menschen, die diese Regionen zu Hause nennen. Die sandigen Küsten der Welt sind in der Regel dicht besiedelt und sind es auch mehr so im Laufe der Zeit. Im anderen ForschungseinrichtungenEs wurde festgestellt, dass ein Anstieg des Meeresspiegels um 0.8 m 17,000 Quadratkilometer Land auslöschen und bis zu 5.3 Millionen Menschen zur Migration zwingen könnte, was weltweit Kosten in Höhe von 300 bis 1,000 Mrd. USD mit sich bringt. Im Afrika alleinBis zu 40,000 Menschen pro Jahr könnten aufgrund von Landverlust durch Küstenerosion zur Migration gezwungen werden, wenn bis 2100 keine Anpassungsmaßnahmen getroffen werden.

Es geht aber nicht nur um den Klimawandel. Der Mensch beschleunigt aktiv die Küstenerosion, indem er Sand in enormen Mengen und viel schneller von den Stränden entfernt, als er auf natürliche Weise erneuert werden kann. Kies und Sand werden aus Flüssen und an Stränden für den Bau gewonnen - und in einigen Gebieten schneller als die Gewinnung fossiler Brennstoffe.

Küstenökosysteme, die Sedimente wie Mangrovensümpfe binden und einfangen, werden ebenfalls zerstört. Die Welt verlor fast 10,000 Quadratkilometer dieser Lebensräume zwischen 1996 und 2016. Mittlerweile wird die Sedimentversorgung der Küste auch durch den Bau von Dämmen und Bewässerungssystemen vorgelagert beeinträchtigt.

Die Hälfte der Sandstrände der Welt könnte aufgrund des Anstiegs des Meeresspiegels bis 2100 verschwinden Mangroven sind wirksame Puffer gegen Stürme und helfen, mehr Sand an der Küste einzufangen. Ibenk_88 / Shutterstock

Meeresspiegelanstieg ist unvermeidlich, aber Wie schlimm es sein wird, ist noch nicht sicher. Wiederauffüllung der am stärksten gefährdeten Strände durch Aufpumpen von Sand - ein Prozess, der als „Küstenernährung“ bezeichnet wird - könnte insgesamt USD 65–220 Milliarden kosten, aber das ist immer noch weniger als ein Fünftel der wirtschaftlichen Kosten, wenn überhaupt keine Maßnahmen gegen den Anstieg des Meeresspiegels ergriffen werden. Es könnte den Landverlust um bis zu 14% reduzieren, die Zahl der Menschen, die zur Migration gezwungen werden könnten, um bis zu 68% senken und die Kosten für die Zwangsmigration bis 85 um bis zu 2100% senken.

Sogar "moderate Emissionsminderungspolitik“, Wie die neue Studie es nennt, in der die globalen Emissionen um 2040 ihren Höhepunkt erreichen, könnten bis 40 2100% des Landrückgangs der Küstenlinien verhindert werden. Im Durchschnitt würde dies mehr als 40 m Breite des Sandstrandes auf der ganzen Welt vor einem Durchschnitt retten Verlust von rund 250m.

Die Ernährung an der Küste kann ihre eigenen ökologischen Probleme haben, daher müsste die lokale Umwelt sorgfältig berücksichtigt werden. Aber vieles, was getan werden muss, um die Sandstrände der Welt zu retten, liegt bereits in unserer Reichweite - wenn wir nur die Rate reduzieren können, mit der wir Sand verbrauchen und fossile Brennstoffe verbrennen. Auf diese Weise - und durch die Erweiterung und den Schutz der Küstenlebensräume - könnten die schrecklichen Vorhersagen dieser neuen Forschung niemals eintreten.

Über den Autor

Simon Boxall, Dozent für Ozean- und Geowissenschaften, University of Southampton und Abiy S. Kebede, Dozent für Hochwasser- und Küsteningenieurwesen, Brunel Universität London

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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