Methan ist in der Atmosphäre kurzlebig, hinterlässt jedoch langfristige Schäden

Methan ist in der Atmosphäre kurzlebig, hinterlässt jedoch langfristige Schäden
Shutterstock / effektive Fotos 

Methan ist ein kurzlebiges Treibhausgas - warum berechnen wir es über 100 Jahre? Riskieren wir auf diese Weise, in den kommenden Jahrzehnten so viel zu emittieren, dass wir Klimakipppunkte erreichen?

Das Klima-Gespräch wird oft von Kohlendioxid dominiert, und das zu Recht. Kohlendioxid ist das Klimaerwärmungsmittel mit dem größten Einfluss auf die Erwärmung des Planeten.

Es ist jedoch nicht das einzige Treibhausgas, das den Klimawandel antreibt.

Äpfel und Orangen vergleichen

Zum Nutzen der politischen Entscheidungsträger hat die Klimawissenschaft verschiedene Möglichkeiten zum Vergleich von Gasen eingerichtet, um die Umsetzung, Überwachung und Überprüfung von Emissionsminderungsmaßnahmen zu unterstützen.

In fast allen Fällen stützen sich diese auf eine berechnete gemeinsame Währung - ein Kohlendioxidäquivalent (CO₂-e). Der häufigste Weg, dies festzustellen, ist die Bewertung des globalen Erwärmungspotenzials (GWP) des Gases im Laufe der Zeit.

Die einfache Absicht der GWP-Berechnungen besteht darin, den Klimaerwärmungseffekt jedes Treibhausgases mit dem zu vergleichen, der durch eine äquivalente Menge (nach Masse) Kohlendioxid erzeugt wird.

Auf diese Weise können die Emissionen eines Gases - wie Methan - mit den Emissionen eines anderen Gases - wie Kohlendioxid, Lachgas oder eines der unzähligen anderen Treibhausgase - verglichen werden.


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Diese Vergleiche sind unvollständig, aber der Sinn von GWP besteht darin, eine vertretbare Möglichkeit zum Vergleich von Äpfeln und Orangen zu bieten.

Grenzen von Metriken

Im Gegensatz zu Kohlendioxid, das relativ stabil ist und per Definition einen GWP-Wert von eins hat, ist Methan ein schnelles, junges Treibhausgas.

Methan speichert im ersten Jahrzehnt nach seiner Freisetzung in die Atmosphäre sehr große Wärmemengen, zerfällt jedoch schnell.

Nach einem Jahrzehnt hat das meiste emittierte Methan mit Ozon unter Bildung von Kohlendioxid und Wasser reagiert. Dieses Kohlendioxid erwärmt das Klima noch Hunderte oder sogar Tausende von Jahren.

Die Emission von Methan ist unabhängig von der Zeitskala immer schlechter als die Emission der gleichen Menge Kohlendioxid.

Wie viel schlimmer es ist, hängt vom Zeitraum ab, in dem die Auswirkungen gemittelt werden. Der am häufigsten verwendete Mittelungszeitraum beträgt 100 Jahre, aber dies ist nicht die einzige Wahl, und es ist nicht falsch, eine andere zu wählen.

Als Ausgangspunkt dient das Zwischenstaatliche Gremium für Klimawandel (IPCC) Fünfte Assessment Report ab 2013 erwärmt Methan das Klima im Durchschnitt über 28 Jahre um das 100-fache als Kohlendioxid und im Durchschnitt über 84 Jahre um das 20-fache.

Viele Methanquellen

Neben diesen grundlegenden Erwärmungsraten gibt es noch andere wichtige Überlegungen.

Vollständig erwogen, das 100-jährige GWP zu verwenden und natürliche Rückmeldungen, die IPCCs, einzubeziehen berichten Laut fossilen Methanquellen - der größte Teil des für Strom oder Wärme für Industrie und Häuser verbrannten Gases - kann bis zu 36-mal schlechter sein als Kohlendioxid. Methan aus anderen Quellen - wie Vieh und Abfall - kann bis zu 34-mal schlechter sein.

Nutztiere sind eine Quelle für Methanemissionen in die Atmosphäre.
Nutztiere sind eine Quelle für Methanemissionen in die Atmosphäre.
Flickr / Mikeccross, CC BY-NC-ND

Während Es bleibt eine gewisse Unsicherheit, ein angesehene aktuelle Einschätzung schlugen eine Aufwärtskorrektur fossiler und anderer Methanquellen vor, die ihre GWP-Werte auf etwa 40- bzw. 38-mal schlechter als Kohlendioxid erhöhen würde.

Diese Arbeiten werden im kommenden IPCC bewertet Sechster Bewertungsbericht, mit dem physikalisch-wissenschaftlichen Beitrag, der 2021 fällig wird.

Während wir zu jedem Zeitpunkt die aktuellste Wissenschaft bevorzugen sollten, ist die Entscheidung, die volle Wirkung von Methan zu berücksichtigen oder nicht, und die Entscheidung, seine Wirkung über 20, 100 oder 500 Jahre zu berücksichtigen, letztendlich politisch und nicht wissenschaftlich.

Eine Unterbewertung oder falsche Darstellung der Auswirkungen von Methan birgt ein klares Risiko für die politischen Entscheidungsträger. Es ist wichtig, dass sie den Rat von Wissenschaftlern und Gremien wie dem IPCC beachten.

Eine Unterbewertung der Auswirkungen von Methan auf diese Weise ist kein Risiko für Klimamodellierer, da sie sich auf direktere Bewertungen der Auswirkungen von Gasen als GWP stützen.

Tippende Punkte

Die Idee der Klimakipppunkte ist, dass wir das Klima irgendwann so stark verändern können, dass es eine irreversible Schwelle überschreitet.

An einem solchen Wendepunkt würde sich die Welt weiterhin weit über unsere Fähigkeit hinaus erwärmen, den Schaden zu begrenzen.

Es gibt viele Wendepunkte wir sollten uns dessen bewusst sein. Aber wo genau diese sind - und was genau die Auswirkungen einer Überquerung wären - ist ungewiss.

Leider können wir nur dann sicher sein, wo sich diese Wendepunkte befinden, wenn wir sie überqueren. Das einzige, was wir mit Sicherheit über sie wissen, ist, dass die Auswirkungen auf Leben, Lebensunterhalt und die Orte, die wir lieben, nicht katastrophal wären, wenn wir dies tun würden.

Wir können jedoch die störenden Auswirkungen des Klimawandels, die bereits vorhanden sind, nicht ignorieren.

Zum Beispiel Schäden an der Landschaft durch die Buschfeuer im Schwarzen Sommer kann irreversibel sein und das repräsentiert seine eigene Form des Klimakipppunkts.

Das wissenschaftliche Verständnis des Klimawandels geht weit über einfache Metriken wie GWP hinaus. Das Wechseln zwischen Metriken - wie 20-Jahres- oder 100-Jahres-GWP - kann nicht vermeiden, dass unsere beste Chance, immer schlimmer werdende Klimaschäden zu vermeiden, darin besteht, unsere Abhängigkeit von Kohle, Öl und Gas massiv zu reduzieren und gleichzeitig unsere Emissionen aus allen zu reduzieren andere Treibhausgasquellen.

Wenn wir dies tun, bieten wir uns die beste Chance, das Überschreiten von Schwellenwerten zu vermeiden, von denen wir niemals zurückkehren können.Das Gespräch

Über die Autoren

Zebedee Nicholls, Doktorandin am Climate & Energy College, University of Melbourne und Tim Baxter, Fellow der Melbourne Law School; Senior Researcher - Klimarat; Associate - Australisch-Deutsches Klima- und Energiekolleg, University of Melbourne

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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