Haben wir das tödliche extreme Wetter von 2020 ignoriert?

Haben wir das tödliche extreme Wetter von 2020 ignoriert?
Eine Frau in Kolumbien schaut auf die Zerstörung durch den Hurrikan Iota.
Mauricio Duenas Castaneda / EPAThe 

Das Jahr 2020 wird zweifellos aus anderen Gründen in die Geschichte eingehen, aber es ist auch das Ziel einer der wärmsten in der Geschichte. Und wenn sich das Klima erwärmt, treten Naturgefahren häufiger auf - und werden immer tödlicher.

Wir sind Nachwuchsforscher in den Bereichen Meteorologie, Geographie und Umweltwissenschaften und jeder von uns konzentriert sich auf eine andere Gefahr. Wir waren vielleicht nicht so gefragt wie unsere Kollegen in virologischen Abteilungen, aber wir hatten trotzdem ein besonders arbeitsreiches Jahr. Während die Aufmerksamkeit oft anderswo, vielleicht verständlicherweise, konzentriert wurde, sind hier einige der meteorologischen Extreme aufgeführt, die im Jahr 2020 aufgezeichnet wurden.

Böse Waldbrände

Das Jahr begann mit apokalyptischen Szenen von Waldbränden in Australien. angeheizt durch Hitzewellen. Es war ein Bild, das sich 2020 immer wieder abspielen würde.

Im Juni Sibirien begann zu brennen in beispiellosem Ausmaß, gleichzeitig mit Rekordtemperaturen, die der Klimawandel verursacht hatte 600 mal wahrscheinlicher.

Im Juli und August stand die Westküste der USA in Flammen. Das schlimmste Waldbrandsaison seit 70 Jahren fiel erneut mit einer Hitzewelle zusammen, wobei das kalifornische Death Valley die höchste Temperatur Amerikas seit mindestens einem Jahrhundert aufzeichnete - vielleicht jemals.

Bis September ist der Amazonas-Regenwald und das größte Feuchtgebiet der Welt im Süden, das Pantanal, waren in Flammen. Mehr als ein Viertel dieser Brände ereigneten sich im Wald war nicht durch Abholzung gestört worden.

Im September 2019 hatten Brände im Amazonasgebiet weltweit Schlagzeilen gemacht. Im September 2020 gab es tatsächlich 66% mehr Brände in diesem Monat, aber die Aufmerksamkeit war woanders.


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Wilde Stürme

Im November 2020 landete der Super-Taifun Goni mit maximaler Intensität auf den Philippinen anhaltende Windgeschwindigkeiten von 195mph. Goni, einer der stärksten Stürme, die jemals weltweit gelandet sind, war fast direkt betroffen fast 70 Millionen MenschenDies führte zu mindestens 26 Todesfällen - eine Zahl, die ohne die Evakuierung von zweifellos höher gewesen wäre fast 1 Millionen Menschen.

Aber es war nicht nur der Wind, der 2020 im westlichen Pazifik ernsthafte Gefahren darstellte. Die tropischen Stürme Linfa und Nangka verursachten erhebliche Überschwemmungen in Vietnam und verschärften die Probleme, die durch einen ungewöhnlich aktiven Monsun verursacht wurden. Mehr als 136,000-Häuser wurden überflutet und mehr als 100 Menschen ist gestorben.

Im Nordatlantik war 2020 das geschäftigste Hurrikansaison aller Zeiten, mit 30 benannten Stürmen und sechs großen Hurrikanen. Der teuerste Sturm der Saison, Hurrikan Laura, landete in Haiti und Louisiana, 77 Menschen wurden getötet und mehr als 14 Milliarden US-Dollar (10 Milliarden Pfund) Schadenersatz verursacht.

Zwei große Hurrikane, Eta und Iota, verursachten in Honduras und Nicaragua erhebliche Schäden. Sie landeten gerade im November in der Region zwei Wochen und 15 Meilen ein Teil. Das ist ein humanitäre Krise dennoch eine, die in Übersee relativ wenig Beachtung gefunden hat.

Erschreckende Überschwemmungen

Die tödlichsten Überschwemmungen der Welt in diesem Jahr fanden von März bis Mai in Ostafrika statt. Mindestens 430 Leben wurden verloren und geschätzt 116,000 Menschen wurden allein in Kenia vertrieben. Die vorangegangene Trockenzeit war besonders nass und es folgten überdurchschnittliche Niederschläge während der "Lange Regenfälle" von März bis MaiDas heißt, der riesige Viktoriasee hatte doppelt so viel wie normal.

Afrika am 5. und 6. Mai 2020: Gebiete mit Hochwasserwache (rot), Warnung (orange) oder Beratungsbedingungen (grün).
Afrika am 5. und 6. Mai 2020: Gebiete mit Hochwasserwache (rot), Warnung (orange) oder Beratungsbedingungen (grün).
NASA / Margaret T. Glasscoe (JPL)

Obwohl der Niederschlag war im Voraus vorhergesagt, Heuschreckenausbrüche und COVID bedeutete, dass schutzbedürftige Menschen bereits weniger in der Lage waren, mit Überschwemmungen und sekundären Gefahren wie weit verbreiteten Erdrutschen und a Cholera-Ausbruch. Die feuchten Bedingungen waren auch ideal für die weitere Zucht von Wüstenheuschrecken. Wenn es regnet, gießt es wirklich.

Verheerende Dürren

Wasserkrisen, die durch Dürren und Misswirtschaft verursacht wurden, wurden im Global Risks Report 2020 als fünfthöchstes Risiko in Bezug auf die Auswirkungen eingestuft. größer als Infektionskrankheiten und Arbeitslosigkeit.

Die schwere Dürre in Zentral- und West-USA ist die erste Milliarden-Dollar-Dürre im Jahr 2020 und trägt zu einem Rekord von 16 Wetter- und Klimakatastrophen bei Schadensersatz in Höhe von 1 Mrd. USD oder mehr allein in den USA im Jahr 2020.

Die Bedingungen im Jahr 2020 waren die letzte Phase einer „Mega-Dürre“ über dem Vergangenheit 20 Jahre. Bis zum Gipfel im Sommer, ein Drittel der USA war in einer moderaten Dürre und ein Großteil des Westens war unter schwerer bis extremer Dürre. Dies fiel mit ungewöhnlich heißen Sommertemperaturen zusammen und Über 2 Millionen Morgen Land brannten landesweit, die Dürrebedingungen in einem Teufelskreis weiter zu verbessern.

Dürrebedingungen in den unteren 48 Staaten am 11. August 2020.
Dürrebedingungen in den unteren 48 Staaten am 11. August 2020.
NASA

Der Rio Grande, eine wichtige Wasserversorgungsquelle für südwestliche Staaten, hätte völlig aufgehört zu fließen Hatten die Wasserversorger nicht beschlossen, bestehende Wasserumleitungssysteme anzuhalten? Weitere Auswirkungen waren Ernteschäden von eine von 50 Jahren trockenen Bodenfeuchtigkeitsbedingungen und ein Anstieg in Sandstürme erinnert an die Dust Bowl der 1930er Jahre.

Was vom Rio Grande übrig bleibt, bildet einen Großteil der Grenze zwischen den USA und Mexiko.
Was vom Rio Grande übrig bleibt, bildet einen Großteil der Grenze zwischen den USA und Mexiko.
Piotr Kalinowski Fotos / Shutterstock

Die jüngsten saisonalen Aussichten schätzen, dass Dürrebedingungen auftreten können erstrecken sich nach Westen und bleiben bis 2021 bestehenDies erschwert die Erholung von einem schwierigen Jahr.

Schreckliche Hitzewellen

Im Mai 2020, während a großer Zyklon In Bangladesch und Ostindien herrschte im Norden Indiens Temperaturen von bis zu 47 ℃ (ca. 116 ° F). Das auch verzögerte den Beginn des MonsunsAuswirkungen auf die Landwirtschaft.

Im Sommer auf der Nordhalbkugel kam es wiederholt zu Hitzewellen, die Mitte August ihren Höhepunkt fanden. Japan zum Beispiel hatte Rekordtemperaturen Städte im ganzen Land haben mehrere Tage bei 40 ° C. In einer Woche mehr als 12,000 Menschen wurden mit hitzebedingten Erkrankungen ins Krankenhaus eingeliefert. Sogar die Hitzewelle Großbritanniens, begleitet von tropische Nächte, verursacht 1,700 übermäßige Todesfälle.

Zu Beginn der Sommersaison in Australien, Temperaturrekorde wurden bereits gebrochen. Es scheint, dass das Jahr auf ein extremes Hoch gehen wird.

2020 war alarmierend, unvergesslich und traumatisch - nicht nur wegen COVID-19. Tödliche Naturgefahren sind unter unserem sich ändernden Klima, und 2020 ist ein Beweis dafür.

Über die Autoren

Chloe Brimicombe, Doktorandin in Klimawandel und Gesundheit, University of Reading;; Elliott Sainsbury, Doktorand, Hurrikane und posttropische Wirbelstürme, University of Reading;; Gabrielle Powell, Doktorandin in Umweltwissenschaften, University of Readingund Wilson Chan, PhD-Forscher für Dürrerisiko, University of Reading

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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