Schlimmere Überschwemmungen als Klima wärmt

Klimawechsel

Starker und länger anhaltender Regen wird das Vereinigte Königreich und den Rest von Nordwesteuropa sowohl häufiger als auch schwerer überschwemmen, da sich die Atmosphäre weiter erwärmt, sagen britische und amerikanische Wissenschaftler.

Eine Studie in den Umweltforschungsbriefen des IOP Publishing, die sogenannte atmosphärische Flüsse, macht das steigende Hochwasserrisiko für den vom Menschen verursachten Klimawandel verantwortlich und sagt, dass das gleiche Problem auch andere Teile des Planeten betreffen wird.

Forscher an der Universität von Reading in der Nähe von London und der US-Universität von Iowa beschreiben, wie atmosphärische Flüsse große Mengen Wasserdampf um die Erde herum tragen und schwere und lang anhaltende Niederschläge insbesondere in Bergregionen erzeugen. Sie waren für die lang andauernden Winter- und Sommerfluten in Großbritannien in 2012 verantwortlich, die einen Schaden von schätzungsweise $ 1.6 Milliarden (£ 1 Mrd.) verursachten.

In einer wärmenden Welt kann die Atmosphäre mehr Wasser führen und die Forschung zeigte, dass die Flüsse, die typischerweise einen Kilometer über der Erde, 300 Kilometer breit und Tausende von Kilometern lang sind, größer werden und in der Lage wären, noch größere Mengen anhaltenden Regens zu liefern.

Längere Überschwemmungsgefahrperioden

Ein Beispiel für ihre potenzielle Gefahr ist der atmosphärische Fluss, der die schweren Überschwemmungen auf 19 November 2009 über Nordwesten Großbritanniens verursacht hat. Als es sich der Küste näherte, transportierte es ein Feuchtigkeitsvolumen 4,500 mal den durchschnittlichen gemessenen Fluss der Themse durch London.

In Kalifornien, wo bereits atmosphärische Flüsse (ARs) untersucht wurden, prognostizieren die Klimamodelle, dass die Anzahl der Jahre mit diesen Merkmalen zunehmen wird. Um herauszufinden, was in Europa passieren könnte, wurden die Modelle gegen die bekannten Überflutungsereignisse zwischen 1980 und 2005 getestet, und die Forscher fanden heraus, dass sie genau simulieren konnten, was tatsächlich passiert ist.

Dies gab ihnen das Vertrauen, um zu testen, was in der Zukunft passieren würde. Alle Modelle zeigten, dass sich die Anzahl der atmosphärischen Flüsse in diesem Jahrhundert im Vergleich zur 1980- bis zur 2005-Periode verdoppeln würde, wenn mehr Treibhausgase von Menschen emittiert würden. Die meisten dieser Ereignisse ereignen sich im Winter, aber in einer wärmeren Welt wird die Gefahrenperiode verlängert.
Effekte werden weit verbreitet sein


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Aufgrund der Art und Weise, wie die wärmere Atmosphäre in der Lage ist, mehr Wasser zu transportieren und viel höhere Niederschlagsmengen zu liefern, ist das Potenzial für weitaus schlimmere Überschwemmungen von jedem dieser Niederschlagsereignisse viel höher.

Der Forschungsleiter, Dr. David Lavers, von der Abteilung für Meteorologie an der Universität von Reading, sagte: "ARs könnten in Bezug auf ihren Feuchtigkeitstransport stärker werden. In einer sich erwärmenden Welt wird erwartet, dass der atmosphärische Wasserdampfgehalt aufgrund eines Anstiegs des Sättigungsdampfdrucks mit der Lufttemperatur ansteigt. Dies führt wahrscheinlich zu einem erhöhten Wasserdampftransport.

"Die Verbindung zwischen AR und Überflutung ist bereits gut etabliert, so dass ein Anstieg der AR-Frequenz wahrscheinlich zu einer erhöhten Anzahl von schweren Winterniederschlägen und Überschwemmungen führen wird. Intensivere ARs werden wahrscheinlich zu höheren Niederschlagsmengen und damit zu größeren Hochwasserereignissen führen. "

Der Bericht weist darauf hin, dass die Wissenschaftler zwar die atmosphärischen Flüsse, die in Europa schwere Regenfälle verursachten, gezielt untersuchten, diese Stürme aber in vielen gemäßigten Regionen des Planeten. Wenn sich die Atmosphäre erwärmt, ist es wahrscheinlich, dass sie das Risiko von Überschwemmungen andernorts erhöhen. - Climate News Netzwerk

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