Wie Emissionen die Gesundheit und den Wohlstand steigern

Wie Emissionen die Gesundheit und den Wohlstand steigernInvestitionen in erneuerbare Energien wie Solar reduzieren die Emissionen und den Wasserverbrauch im von Dürre betroffenen Kalifornien. Bild: Atomische heiße Verbindungen via Flickr

Es ist nicht nur der Planet, der von der Reduzierung von Kohlendioxid und anderen Treibhausgasen profitiert, die die globale Erwärmung verstärken.

Geht grün vorbei Umstellung auf erneuerbare Stromquellen Laut neuer Forschung könnte das ein gutes Geschäft für die USA sein.

Ein Bericht von Forschern des Lawrence Berkeley National Laboratory in Kalifornien besagt, dass die Reduzierung der Treibhausgasemissionen dazu führte, dass die USA als Ganzes um 2.2 Milliarden besser in 2013 waren.

Und als Folge der Verringerung anderer Formen der Luftverschmutzung im Zusammenhang mit der Verbrennung von Kohle, Diesel und Öl, in Übereinstimmung mit der Gesetzgebung als Staat bekannt Erneuerbare Portfolio-Standards (RPS), Die USA waren vielleicht $ 5.2 Milliarden reicher.

Die RPS sind staatliche Auflagen für Versorgungsunternehmen, die einen Teil ihres Stroms aus Quellen erzeugen müssen, die keine fossilen Brennstoffe verbrennen, und so die Erderwärmung durch die Emission von Treibhausgasen, Kohlendioxid, schüren.

Unterschiedliche Anforderungen

Die Anforderungen unterscheiden sich von Staat zu Staat, und nur 29 US-Staaten und Washington DC haben solche Standards. Einige Staaten erwägen, ihre Standards zu überarbeiten oder zu erweitern.

Einige US-Forscher haben dies wiederholt argumentiert Wind- und Solarquellen könnte Macht die gesamten USA. Aber in einer Nation, in der Nur 44% der Menschen akzeptieren die Beweise für den KlimawandelEs gibt keine Eile, solche Argumente auf die Probe zu stellen.


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Aber die Unterschiede, die solche Gesetze machen, sind messbar - manchmal mit überraschender Genauigkeit. Da fossile Brennstoffe in Kraftwerken aus Wasser Dampf als Antrieb für Turbinen und als Kühlmittel erzeugen, sparen die Normen Wasser. In 2013 reduzierten die Versorgungsunternehmen ihre Auszahlungen um 830 Milliarden Gallonen und senkten den Verbrauch um 27 Milliarden Gallonen.

Der größte Teil der Arbeitsplätze in der Branche der erneuerbaren Energien lag in Kalifornien, wo 2013 stark in die Photovoltaik-Generation investierte

Die Autoren des Berichts bezeichnen ihre Ergebnisse als "Wirkungen" und nicht als Vorteile, da das, was einem Teil der Wirtschaft nützen könnte, woanders Kosten verursacht.

Und ihre Studie berücksichtigt alle Unsicherheiten von Berechnungen, die nicht nur die industrielle Buchführung, sondern auch die Sozialökonomie wie Gesundheitskosten und Vorteile für die Umwelt betreffen.

Die Vorteile der Reduzierung des Treibhausgases insgesamt - ein Rückgang von 59 Millionen Tonnen - könnten also so hoch wie $ 6.3 Milliarden oder so niedrig wie $ 0.7bn sein, abhängig davon, wie Sie die Buchhaltung durchführen. Verringerungen in der Luftverschmutzung könnten gesundheitliche Vorteile im Wert von $ 2.6bn oder $ 9.9bn bringen, je nachdem, wie Sie die Verringerung der vorzeitigen Sterblichkeit berechnen und dann einen Wert darauf legen.

Die Autoren fanden heraus, dass RPS-Richtlinien 200,000-Jobs in Unternehmen mit erneuerbaren Energien unterstützen und den Verbrauchern $ 1.2bn zu reduzierten Strompreisen und irgendwo zwischen $ 1.3bn und $ 3.7bn zu reduzierten Erdgaspreisen ersparen, weil erneuerbare Quellen die Erdgasproduktion verdrängen.

Gefährdete Staaten

Obwohl die Buchführung auf nationaler Ebene durchgeführt wurde, erkennt der Bericht an, dass einige Staaten möglicherweise stärkere Auswirkungen hatten als andere. Die Menschen, die am stärksten von der Verringerung der Schwefeldioxidemissionen - um 77,400 Tonnen - von Kohlekraftwerken betroffen waren, waren vor allem in den Regionen Great Lakes, Nordosten, Mid-Atlantic und Texas.

Die Menschen, die am meisten von der Reduzierung des Wasserabzugs profitierten, waren Kalifornien und Texas - beide Staaten, die anfällig für Dürre sind.

Und der größte Teil der Arbeitsplätze in der Branche der erneuerbaren Energien lag in Kalifornien, wo 2013 stark in die Photovoltaik-Generation investierte.

Insgesamt erzeugten die 29-Staaten 98-Terawattstunden in 2013 (98 Millionen Megawattstunden) "neuer" erneuerbarer Energie - das heißt von Anlagen, die nach der Einführung der RPS-Standards in Rechtsvorschriften gebaut wurden. Eine Megawattstunde entspricht etwa der gesamten Menge an elektrischer Energie, die von ungefähr 330-US-Häusern während einer Stunde verbraucht wird.

Obwohl die neue Energie nur 2.4% der landesweiten Stromerzeugung ausmacht, bedeutet dies einen Rückgang der gesamten fossilen Energieerzeugung um 3.6%.

- Klima-Nachrichten-Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten.

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