Warum gibt es mehr Klimaschutz als Kohlenstoff zurück ins Land?

Warum gibt es mehr Klimaschutz als Kohlenstoff zurück ins Land?

Genauso wie die Menschen Treibhausgase durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe in die Atmosphäre pumpen, absorbiert das Land auch einen Teil dieser Emissionen. Wenn Pflanzen wachsen, verwenden sie Kohlendioxid und speichern es in ihren Körpern.

Aber wie der Climate Council jüngsten Bericht zeigt, dass Australiens fossile Brennstoffe (einschließlich der in Übersee verbrannten) 6.5-Zeiten so viel Kohlenstoff in die Atmosphäre pumpen, wie das Land aufnehmen kann. Dies bedeutet, dass die Speicherung von Kohlenstoff an Land zwar nützlich ist, um den Klimawandel zu bekämpfen, aber kein Ersatz für die Verringerung der Emissionen fossiler Brennstoffe ist.

Land Kohlenstoff ist die größte Quelle von Emissionsreduktionen in Australien Klimapolitik Herzstück - die Emissionsreduktionsfonds. Das ist Rauch und Spiegel: eine Ablenkung von der wirklichen Herausforderung, die Emissionen fossiler Brennstoffe zu reduzieren.

Land Kohlenstoff

Landkohlenstoff ist Teil des aktiven Kohlenstoffkreislaufs an der Erdoberfläche. Kohlenstoff tauscht sich ständig zwischen Land, Meer und Atmosphäre aus, vor allem als Kohlendioxid.

Im Gegensatz dazu ist Kohlenstoff in fossilen Brennstoffen seit Millionen Jahren vom aktiven Kohlenstoffkreislauf weggeschlossen.

An Land gespeicherter Kohlenstoff ist anfällig dafür, in die Atmosphäre zurückgeführt zu werden. Natürliche Störungen wie Buschfeuer, Dürreperioden, Insektenangriffe und Hitzewellen, von denen viele durch den Klimawandel verschlimmert werden, können die Freisetzung beträchtlicher Mengen von Landkohlenstoff in die Atmosphäre auslösen.

Veränderungen im Landmanagement, wie wir es beispielsweise in Queensland mit der Lockerung der Bodenräumungsgesetze von der vorherigen Landesregierung, kann auch die Fähigkeit von Landsystemen beeinflussen, Kohlenstoff zu speichern.


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Durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe und die Freisetzung von CO₂ in die Atmosphäre wird neuer und zusätzlicher Kohlenstoff in den Land-Atmosphäre-Ozean-Kreislauf eingebracht. Es verteilt nicht einfach den vorhandenen Kohlenstoff im Kreislauf.

Der Ozean und das Land absorbieren etwas von diesem zusätzlichen Kohlenstoff. In der Tat wird nur etwas mehr als die Hälfte dieses zusätzlichen Kohlenstoffs aus der Atmosphäre entfernt und etwa zu gleichen Teilen zwischen Land und Ozean aufgeteilt. Dies lässt jedoch fast die Hälfte des CO 2 aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe in der Atmosphäre zurück. Es ist das verbleibende CO₂, das die globale Erwärmung antreibt.

2016-10-03 12:01:00Abbildung 2. Veränderungen im globalen Kohlenstoffkreislauf von 1850 zu 2014. Positive Veränderungen (oberhalb der horizontalen Nulllinie) zeigen, dass Kohlenstoff zur Atmosphäre hinzugefügt wird und negative Veränderungen (unterhalb der Linie) zeigen, wie dieser Kohlenstoff dann zwischen Ozean, Land und Atmosphäre verteilt wird. Angepasst an Le Quéré et al. 2015, Daten von CDIAC / NOAA-ESRL / GCP / Joos et al. 2013 / Khatiwalaet al. 2013.

Obwohl der australische Landsektor in den letzten ein oder zwei Jahrzehnten mehr Kohlenstoff aufgenommen hat, als er emittiert hat, wurde dieser von unseren heimischen fossilen Brennstoffemissionen und denen unserer exportierten fossilen Brennstoffe überschattet. Das sind ungefähr 6.5 mal größer als die Aufnahme von Kohlenstoff durch australische Landschaften.

Im Rahmen internationaler Protokolle zur Kohlenstoffbilanzierung werden die Emissionen dem Land zugeteilt, das die fossilen Brennstoffe verbrennt. Viele Australier sind jedoch zunehmend besorgt über die Ethik, die mit der Ausbeutung unserer fossilen Brennstoffe verbunden ist, unabhängig davon, wo sie verbrannt werden.

Kurz gesagt, wir haben ein großes Problem, das eine globale Antwort erfordert, die ein starkes Engagement von Australien beinhaltet.

Unser Engagement nicht erfüllen

Letzten Dezember hat sich Australien dem Rest der Welt angeschlossen und zugesagt, alles zu tun, um die Erderwärmung auf nicht mehr als 2 ° C über dem vorindustriellen Niveau zu begrenzen und weiterhin Anstrengungen zu unternehmen, den Anstieg auf 1.5 ° C zu begrenzen. Dennoch fehlt in Australien ein robuster und glaubwürdiger langfristiger Plan zur Reduzierung der CO₂-Emissionen in Australien durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe.

Die aktuellen Klimaschutzmaßnahmen und -praktiken in Australien sehen die Verwendung von "Offsets" von Land-Kohlenstoff vor - das heißt, Kohlenstoff, der von Landsystemen aufgenommen wird, kann verwendet werden, um Emissionen von fossilen Brennstoffen auszugleichen oder zu subtrahieren. Zum Beispiel die Regierung Emissionsreduktionsfonds (ERF) bietet finanzielle Anreize für Organisationen oder Einzelpersonen, neue Praktiken oder Technologien zu übernehmen, die Treibhausgasemissionen reduzieren oder absondern.

Derzeit Vegetations (Landsystem) -Projekte stellen die Mehrheit der ERF-akzeptierten Projekte dar (185 aus 348). Und obwohl die Speicherung von Kohlenstoff an Land nützlich sein kann, muss sie zusätzlich zu den Emissionen fossiler Kraftstoffe und nicht statt dessen dazu beitragen. Darüber hinaus haben zahlreiche Kritiken die Wirksamkeit des EFF in Frage gestellt.

Probleme des Maßstabs

Wir haben auch ein Größenproblem. Reduzierung der Emissionen durch Land-Kohlenstoff-Methoden könnte 38 bis zu 2050 Milliarden Tonnen CO2 weltweit einsparen, wenn es mit nachhaltigen Landbewirtschaftungspraktiken kombiniert wird. Im Vergleich dazu gibt es derzeit globale Kohlenstoffemissionen aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe 10 Milliarden Tonnen pro Jahr.

Wenn diese Rate fortgeführt wird, werden die gesamten fossilen Brennstoffemissionen von 2015 zu 2050 etwa 360 Milliarden Tonnen betragen - fast 10 mal größer als die maximale geschätzte biologische Kohlenstoffspeicherung von 38 Milliarden Tonnen im gleichen Zeitraum.

Es ist jetzt nahezu sicher, dass das Kohlenstoffbudget (die Menge an Kohlenstoff, die produziert werden kann, während die Erwärmung unter einem bestimmten Niveau gehalten wird) überschritten wird. Um das angestrebte Ziel von Paris 1.5 ° C zu erreichen (und wahrscheinlich das 2 ° C-Ziel zu erreichen), wird der Einsatz von negative Emissionstechnologien in der zweiten Hälfte des Jahrhunderts.

Es ist jedoch noch nicht erwiesen, dass eine vorgeschlagene negative Emissionstechnologie technologisch in großem Umfang und zu vertretbaren Kosten machbar ist, so dass dieser Ansatz nur eine prinzipielle Option bleibt. Für einen wirksamen Klimaschutz muss der Schwerpunkt weiterhin auf der Verringerung der Emissionen aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe liegen.

Die Nutzung von Kohlenstoff im Boden zur "Kompensation" unserer Emissionen fossiler Brennstoffe ist letztendlich ein Vorwand für echte Klimaschutzmaßnahmen.

Wir danken Jacqui Fenwick für die gemeinsame Erstellung dieses Artikels und des Berichts.

Über den Autor

Das GesprächMartin Rice, Forschungsleiter, Climate Council of Australia und Honorary Associate, Department of Environmental Sciences, Macquarie Universität

Will Steffen, Adjunct Professor, Fenner Schule für Umwelt und Gesellschaft, Australische Nationale Universität

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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