Ist Essen unsere beste Hoffnung für das Schneiden von Methanemissionen?

Ist Essen unsere beste Hoffnung für das Schneiden von Methanemissionen?

Eine große Chance zur Vermeidung der schlimmsten Auswirkungen des Klimawandels besteht laut einer neuen Studie in der Reduzierung der Methanemissionen, insbesondere in der Nahrungsmittelproduktion.

Die Papiere, veröffentlicht in den Zeitschriften Erdsystemwissenschaftliche Daten und Environmental Research Lettersberichten, dass Methanemissionen in den letzten Jahren dramatisch angestiegen sind und sich einem international anerkannten Worst-Case-Szenario für Treibhausgasemissionen nähern. Unkontrolliert könnte dieser Anstieg die Temperaturen um 6 Grad Fahrenheit (4 Grad Celsius), den Anstieg des Meeresspiegels und extremere Wetterbedingungen steigen lassen.

Die Beiträge enthalten auch Empfehlungen zur Eindämmung der Methanemissionen in der Zukunft, wobei der Schwerpunkt auf der Nahrungsmittelproduktion liegt, die etwa ein Drittel der gesamten vom Menschen verursachten Emissionen ausmacht.

Der alarmierende Anstieg von Methan lenkt die Aufmerksamkeit auf das Management dieser Emissionen für den Klimaschutz. Während sich die meisten Minderungsbemühungen auf Kohlendioxid, das häufigere Treibhausgas, konzentrieren, ist das Erwärmungspotenzial von Methan im 28-Jahr-Horizont etwa 100-mal größer und seine Lebensdauer in der Atmosphäre ist viel kürzer. Mit anderen Worten, sie kann großen Schaden anrichten, aber wenn sie unter Kontrolle gebracht wird, könnte sie die Klimagleichung relativ schnell umkehren.

"Methan bietet die beste Möglichkeit, den Klimawandel schnell zu bremsen", sagt Co-Autor der Studien Rob Jackson, Vorsitzender der Erdwissenschaftlichen Fakultät der Stanford University. "Kohlendioxid hat eine längere Reichweite, aber Methan schlägt schneller."


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Die Studie geht auf die erklärten Absichten der Kongress-Republikaner zurück, Methan-limitierende Standards für die Erdgasindustrie aufzuheben.

Überraschender Aufstieg

Die Ergebnisse des Papiers sind besonders überraschend, da die Methankonzentrationen bis vor zehn Jahren noch stagnierten. Und im Gegensatz zu Kohlendioxid wird der Großteil der Methanemissionen vom Menschen verursacht. Zu den wichtigsten unter ihnen zählen nach der Analyse landwirtschaftliche Quellen wie Vieh, die Methan durch Körperfunktionen und Gülle ausstoßen, und Reisfelder, die bei Überschwemmung Methan ausstoßen. Menschen sind weltweit für 60 Prozent aller Methanemissionen verantwortlich.

Trotz eines Booms in der Öl- und Gasproduktion in den USA sehen die Autoren der Studie steigende fossile Brennstoffemissionen, die im Vergleich zur Landwirtschaft für den globalen Methananstieg eine untergeordnete Rolle spielen. Es gibt eine Lektion zu lernen, sagt Jackson. "Die fossile Brennstoffindustrie hat in den letzten Jahren die meiste Aufmerksamkeit erhalten. Landwirtschaftliche Emissionen müssen einer ähnlichen Überprüfung unterzogen werden. "

Natürliche Methanquellen, auf die 40 Prozent aller Methanemissionen entfallen, sind unsicherer als von Menschen betriebene Methanquellen. Beispiele hierfür sind das Austreten von Methan aus natürlichen Verwerfungen und das Versickern auf dem Meeresboden sowie das Potenzial für erhöhte Emissionen, wenn sich der Permafrost erwärmt. Ein weiteres Forschungsgebiet umfasst die Untersuchung der kurzlebigen Radikale, die Methan in der Atmosphäre zerstören.

Aufgrund der Entwicklung dieses Wissens plant die Gruppe von Wissenschaftlern, die hinter der Studie stehen, den Methanhaushalt alle zwei Jahre zu aktualisieren. Die Bemühungen werden unter dem Dach des Global Carbon Project zusammengefasst, einer Initiative von Jackson, die ein jährliches globales Kohlenstoffbudget veröffentlicht. Das jüngste Kohlenstoffbudget der Gruppe zeigt, dass die Kohlendioxidkonzentration in den letzten drei Jahren weitgehend konstant geblieben ist - ein Ergebnis, das die Bedeutung des Methanmanagements verstärkt.

Das können wir tun

Um Diskrepanzen bei der Höhe der Emissionen und regionalen Trends zu beheben, empfehlen Jackson und seine Mitautoren eine genauere Aufteilung von Methanemissionen und -senken nach Regionen und Prozessen und mehr Interaktionen zwischen wissenschaftlichen Gruppen, die Emissionsinventare entwickeln.

Mögliche Lösungen für die Landwirtschaft umfassen die Züchtung von Reis, um weniger Überschwemmungen zu erfordern, die Veränderung des Futters für Vieh, um den Methan erzeugenden Darmprozess zu verringern, weniger fleischintensive Diäten zu fördern und den Einsatz von mehr Biofaulbehältern. Chancen in anderen Bereichen umfassen das Ablassen und Abfackeln von Methan in Kohlebergwerken, das Aufspüren und Beseitigen von Erdgaslecks bei Öl- und Gasbohrungen und das Abdecken von Deponien zur Erfassung von Methanemissionen.

In der Zwischenzeit fordern die Autoren dringend, die Methanemissionen zu quantifizieren und zu reduzieren, wobei sie die rapiden Klimavorteile sowie die wirtschaftlichen, gesundheitlichen und landwirtschaftlichen Nebenleistungen betonen. Jackson sagt: "Wir müssen immer noch die Kohlendioxidemissionen reduzieren, aber der Abbau von Methan bietet zusätzliche Vorteile für das Klima, die Wirtschaft und die menschliche Gesundheit."

Jackson und Kollegen erhielten kürzlich ein Stipendium der Gordon und Betty Moore Foundation, um die globalen Methanemissionen und -senken weiter zu analysieren. Jackson ist Senior Fellow am Stanford Woods Institut für Umwelt und am Precourt Institute for Energy.

Quelle: Stanford University

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