Energiesparen zu Hause lässt uns denken, dass wir genug getan haben

Energiesparen zu Hause lässt uns denken, dass wir genug getan haben

Menschen, die Berichten zufolge in ihrem eigenen Leben daran arbeiten, Energie zu sparen, könnten eine staatliche Maßnahme zur Verringerung des Energieverbrauchs und zur Nachhaltigkeit weniger unterstützen, wie eine neue Studie nahelegt.

Nach der Stilllegung des Kraftwerks von Fukushima, das aufgrund eines Erdbebens der Stärke 2011 und des daraus folgenden Tsunami einen der schlimmsten Nuklearunfälle der Geschichte in 9.0 erlitten hatte, startete Japan eine nationale Initiative zur Stromeinsparung. Dies bot Seth Werfel, einem Doktoranden der Politikwissenschaft an der Stanford University, die Gelegenheit, zu untersuchen, wie die Anerkennung individueller Bemühungen zur Verbesserung des Energieverbrauchs die Unterstützung staatlicher Lösungen beeinflussen könnte.

Er stellte fest, dass je mehr Menschen sagten, dass sie den Energieverbrauch allein drosselten, desto weniger befürworteten sie eine Steuererhöhung für CO2-Emissionen.

"Zuerst dachte ich, dass dieses Ergebnis kontraintuitiv ist, weil man erwarten würde, dass Leute, die diese Maßnahmen ergriffen haben, auch Regierungsmaßnahmen unterstützen", sagt Werfel, dessen Arbeit in Nature Climate Change. "Aber es ist intuitiv, nur nicht offensichtlich. Als die Umfragen den Leuten das Gefühl gaben, genug getan zu haben, sagten sie, dass die Regierung sie nicht dazu bringen sollte, mehr zu tun. "


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Obwohl seine Studie sich auf ein Umweltproblem konzentrierte, sagt Werfel, dass andere Forschungen darauf hindeuten, dass diese Reaktion sehr weit verbreitet sein und viele andere Probleme beeinflussen könnte. Er fand auch heraus, dass der Verlust der Unterstützung für Regierungsmaßnahmen unter den Menschen, die ihre persönlichen Bemühungen berichteten, ungeachtet der politischen Ideologie erfolgte.

Persönliche Aktion

Werfel nutzte die Initiative zur Energieeinsparung und befragte 12,000-Mitarbeiter in Japan. In allen Umfragen wurde untersucht, inwieweit die Menschen eine Erhöhung der CO2-Emissionen durch die Regierung unterstützten. Die Hälfte der Umfragen enthielt eine Checkliste, in der die Befragten Energiesparmaßnahmen angaben.

Im Durchschnitt haben Personen, die die Checklisten-Umfragen erhalten haben, weniger wahrscheinlich 13 als die Befragten, die keine Checkliste erhalten haben.

Die Personen, die die Aufgaben der Checkliste erfüllten, gaben in der Begleitumfrage an, dass einzelne Maßnahmen wichtiger seien als die der Regierung, um Energie-Nachhaltigkeit zu erreichen. Energieeinsparung und Umweltschutz sollten keine nationale Priorität sein.

Werfel schickte daraufhin Checklisten-Umfragen an 200-Teilnehmer, die sich in Nicht-Checklisten-Gruppen befanden. Im Vergleich zu der Frage, wie sie in der ersten Nicht-Checklisten-Umfrage geantwortet hatten, wiesen die Befragten, die in dieser zweiten Umfrage die meisten Kästchen in der Liste der Energiesparmaßnahmen überprüft hatten, den größten Widerstand gegen die Maßnahmen der Regierung auf.

Werfel sagt, dies scheint darauf hinzuweisen, dass Menschen, die mehr von diesen Arten von Maßnahmen durchführen, eher individuelle Beiträge als ausreichenden Fortschritt in Richtung energiesparender Ziele sehen.

Zusätzliche Erhebungen zeigten, dass eine Checkliste, die nur eine sehr einfache Einzelaktion enthielt, die Unterstützung der Menschen durch die Kohlenstoffsteuer nicht beeinträchtigte. Allerdings waren die Leute 15 Prozent weniger wahrscheinlich, die Steuer zu unterstützen, wenn sie ein Kästchen überprüften, dass sie das Recycling für wichtig hielten - ein Effekt, der am größten unter Leuten war, die sagten, dass sie sich am meisten um die Umwelt kümmerten. Werfel betont, dass dies, wie bei all diesen Ergebnissen, dazu führen sollte, dass Menschen nichts vom Verhalten einer Person annehmen.

"Es wäre viel zu stark, zu sagen, dass diese Ergebnisse auf jemanden zutreffen, der sein Leben umweltbewusst ausübt und sich für die Unterstützung der Regierung für Umweltschutzinitiativen einsetzt", sagt er.

Werfel testete auch, ob es Menschen, die sich moralisch gut fühlen, dazu verholfen hat, Regierungsmaßnahmen abzulehnen, aber die Ergebnisse dieser Umfrage waren nicht schlüssig.

"Ich denke, du hast genug getan"

Werfel meint, er glaube, dass dieses Phänomen Auswirkungen auf den Umweltbereich habe, wie etwa Krankheitsprävention, wirtschaftliche Ungleichheit und Obdachlosigkeit, eine Hypothese, die er derzeit untersucht.

Angesichts der bisherigen Beweise warnt Werfel, dass wir uns der potenziellen Nachteile bewusst sein sollten, die sich daraus ergeben, dass wir jeden einzelnen Beitrag des Privatsektors, den wir zum Wohle des Wohlstands nutzen, feiern können.

"Manchmal besteht die Gefahr zu denken, dass Sie genug getan haben", sagt Werfel. "Wir verbringen viel Zeit damit, Leute dazu zu ermutigen, diese Dinge zu Hause zu tun - sich um sie zu kümmern und zu verkünden, dass sie das getan haben - und es könnte einen Rückzündeffekt geben."

Das Freeman Spogli Institut für Internationale Studien an der Stanford University und die National Science Foundation haben diese Forschung finanziert.

Quelle: Stanford University

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