Warum die Zeit die Essenz ist, um den Klimawandel einzudämmen

Warum die Zeit die Essenz ist, um den Klimawandel einzudämmen
März für die Wissenschaft, Washington, DC, April 29, 2017.

In diesem Sommer habe ich an dem grönländischen Eisschild gearbeitet, Teil eines wissenschaftlichen Experiments zur Untersuchung des Oberflächenschmelzens und seines Beitrags zu Grönlands beschleunigenden Eisverlusten. Grönland hat aufgrund seiner Größe, Höhe und des derzeit gefrorenen Zustands das Potenzial, große und schnelle Erhöhungen des Meeresspiegels zu verursachen, wenn es schmilzt.

Als ich zurückkam, fragte mich ein nichtwissenschaftlicher Freund, was die Forschung über den künftigen Meeresspiegelanstieg aussage. Er war enttäuscht, dass ich nichts Bestimmtes sagen konnte, da es mehrere Jahre dauern wird, um die Daten zu analysieren. Diese Art von Zeitverzögerung ist in der Wissenschaft üblich, kann jedoch die Kommunikation der Probleme erschweren. Dies gilt insbesondere für den Klimawandel, wo jahrzehntelange Datensammlung erforderlich sein könnte, um Trends zu erkennen.

Ein neuer Entwurf Bericht über den Klimawandel Bundeswissenschaftler nutzen Daten, die über viele Jahrzehnte erfasst wurden, um die jüngsten Veränderungen zu bewerten, und warnen vor einer schrecklichen Zukunft, wenn wir unsere Wege nicht ändern. Dennoch reduzieren nur wenige Länder ihre Emissionen aggressiv auf eine Weise, von der Wissenschaftler sagen, dass sie benötigt wird, um die Gefahren des Klimawandels zu vermeiden.

Während dieser Mangel an Fortschritt die Menschen bestürzt, ist es tatsächlich verständlich. Die Menschen haben sich auf unmittelbare Bedrohungen konzentriert. Wir haben es schwer, mit Risiken umzugehen, die Jahrzehnte oder sogar Jahrhunderte zurückliegen. Als Geowissenschaftler bin ich es gewohnt, viel längere Zeit zu denken, aber ich weiß, dass die meisten Menschen das nicht tun. Ich sehe verschiedene Arten von Zeitverzögerungen im Zusammenhang mit Debatten über den Klimawandel. Es ist wichtig, diese zeitlichen Verzögerungen zu verstehen und zu verstehen, wie sie interagieren, wenn wir Fortschritte machen wollen.

Dem Ziel zustimmen

Die grundlegenden energiewirtschaftlichen Grundlagen unserer industriellen Wirtschaft zu verändern, wird nicht einfach oder billig sein und erfordert breite öffentliche Unterstützung. Heute basiert fast die Hälfte der Amerikaner - vermutlich einschließlich Präsident Trump - auf seinem öffentliche Kommentare - glaube nicht, dass dass Menschen der Hauptgrund für den modernen raschen Klimawandel sind. Andere geben zu, dass Menschen beigetragen haben, aber möglicherweise keine strikten Vorschriften oder große Investitionen in die Reaktion unterstützen.

Teilweise spiegeln diese Ansichten die Einfluss von Interessengruppen die von unserem kohlenstoffarmen "business as usual" Wirtschaftssystem profitieren. Sie spiegeln aber auch die Komplexität des Problems und die Schwierigkeit der Wissenschaftler wider, es zu erklären. Wie ich in meinem neues Buch Wie wir über Katastrophen denken, waren Aussagen von Wissenschaftlern in den 1980s, 1990s und frühen 2000s über die globale Erwärmung oft vage und voller Vorbehalte, was es den Skeptikern des Klimawandels leicht machte, Aktionen vorzugreifen, indem sie die Unsicherheit des Bildes unterstrichen.

Glücklicherweise verbessern sich die Wissenschaftler bei der Kommunikation. Das zunehmende Häufigkeit von Küstenüberschwemmungen, Sommerhitzewellen und Dürren Dies könnte auch dazu beitragen, den Sinn zu ändern, aber es kann noch ein paar Jahrzehnte dauern, bis eine solide Mehrheit der Amerikaner Maßnahmen auf höchster Ebene unterstützt.


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Die Durchschnittstemperatur der Erde ist im vergangenen Jahrhundert über 1 Grad Fahrenheit gestiegen. Es wird erwartet, dass es in den nächsten 3 Jahren um weitere 10 ° F bis 100 ° F ansteigt.

Cleaner-Technologien entwerfen

Es wird auch einige Zeit dauern, bis technologische Entwicklungen unseren Übergang zu einer kohlenstoffarmen Energiezukunft unterstützen. Hier besteht zumindest Grund zu Optimismus. Vor einigen Jahrzehnten schien es unwahrscheinlich, dass erneuerbare Energiequellen wie Wind- und Sonnenenergie einen bedeutenden Anteil der Energie auf Kohlenstoffbasis ersetzen würden. In ähnlicher Weise schienen Elektrofahrzeuge einen erheblichen Anteil unserer Transportbedürfnisse nicht zu erfüllen. Heute sind beide realistische Alternativen.

In diesem Jahr Wind- und Solarenergie traf 10 Prozent der US-Stromerzeugung zum ersten Mal. Elektrofahrzeuge und Hybride sind auch häufiger werden. Die kürzliche Einführung und schnelle Einführung von LED-Beleuchtung könnte Auswirkungen auf unseren Stromverbrauch haben.

Dank dieser Entwicklungen wird der CO2-Fußabdruck der Menschheit in einigen Jahrzehnten anders aussehen. Ob das schnell genug ist, um 2 Grad Celsius Erwärmung zu vermeiden, ist noch nicht klar.

Finanzierung des Übergangs

Sobald wir uns schließlich entscheiden, einen kohlenstoffarmen Übergang zu machen und herauszufinden, wie es geht, wird es kosten Billionen von Dollar. Kapitalmärkte können diese Art von Finanzierung nicht sofort bereitstellen.

Betrachten Sie die Kosten der Aufrüstung nur des US-Immobilienmarktes. Die Vereinigten Staaten haben etwa 125 Millionen Haushalte, von denen etwa 60 Prozent (75 Millionen) ihre eigenen Häuser besitzen. Die Mehrheit von ihnen sind Einfamilienhäuser.

Wenn wir davon ausgehen, dass mindestens 60 Millionen dieser Wohnungen Einfamilienhäuser, Doppelhäuser oder Stadtwohnungen sind, in denen Anwohner auf Solar-Photovoltaik umsteigen können, dann rüsten sie nur die Hälfte (30 Millionen Haushalte) mit einem Standard-Solarenergiepaket und einer Batterie aus die Speicherung von etwa US $ 25,000 pro Haushalt würde fast eine Billion Dollar kosten. Unsere Wirtschaft kann diese Höhe der Kapitalinvestitionen in ein oder zwei Jahrzehnten unterstützen, aber für die meisten Länder wird es länger dauern.

Solarladestation
Solar Ladestation für Elektrofahrzeuge bei Phillips Chevrolet, Frankfort, Illinois. Neue Energietechnologien benötigen eine Infrastruktur, um sie zu unterstützen.
Phillipschewy, CC BY-SA

Der natürliche Kohlenstoffkreislauf

Unsere Fähigkeit, Kohlendioxid in die Atmosphäre zu geben, übersteigt die Fähigkeit der Natur, sie zu entfernen, erheblich. Es gibt eine zeitliche Verzögerung zwischen Kohlenstoffemission und Kohlenstoffentfernung. Der Prozess ist kompliziert, mit mehreren Wegen, von denen einige über Jahrhunderte hinweg funktionieren.

Zum Beispiel löst sich etwas atmosphärisches Kohlendioxid an der Meeresoberfläche in Meerwasser auf und bildet Carbonationen. Inzwischen regnet der Regen an Land, breitet sie langsam aus und wäscht Kalzium- und Magnesiumionen in Flüsse und Bäche und weiter in die Ozeane. Diese Materialien verbinden sich zu Mineralien wie Aragonit, Calcit oder Dolomit, die schließlich in Sedimentschichten am Meeresboden versinken und sich dort festsetzen.

Aber da dieser Prozess über viele Jahrhunderte hinweg stattfindet, wird der größte Teil des Kohlendioxids, das wir heute in die Atmosphäre einbringen, die Welt weiterhin heizen Hunderte bis Tausende von Jahren.

Heute ist die Konzentration von Kohlendioxid in der Atmosphäre etwas höher als 400 parts per million über 3 ppm jährlich. Angesichts der politischen, technologischen und wirtschaftlichen Verzögerungen, mit denen wir konfrontiert sind, werden wir wahrscheinlich mindestens 450-500 ppm erreichen, bevor wir unsere CO2-Emissionen ernsthaft reduzieren können. Das letzte Mal, dass die Erdatmosphäre so viel Kohlendioxid enthielt, war vor Millionen von Jahren während der Pliozän-Ära. Globale Temperaturen waren viel höher als 2 ° C über dem heutigen Durchschnittund der globale Meeresspiegel war mindestens 6 Meter (fast 20 Füße) höher.

Wir haben bisher keine vergleichbaren Temperatur - oder Meeresspiegelerhöhungen gesehen Zeitverzögerung in der Reaktion der Erde auf das Klima. Es dauert eine Weile, bis unsere erhöhten Kohlendioxidwerte Auswirkungen in diesem Ausmaß auslösen. Angesichts der verschiedenen Zeitverzögerungen ist es durchaus möglich, dass wir den 2 ° C-Anstieg bereits über die vorindustriellen Temperaturen hinaus überschritten haben - eine Schwelle, die die meisten Wissenschaftler sagen sollten -, aber sie ist noch nicht auf dem Thermometer aufgetaucht.

Das GesprächWir können möglicherweise nicht genau vorhersagen, wie hoch die zukünftigen Temperaturen oder Meeresspiegel ansteigen werden, aber wir wissen, dass unser Planet für unsere Enkelkinder und ihre Enkelkinder ein sehr unangenehmer Ort sein wird, wenn wir nicht unsere CO2-Emissionen eindämmen. Große soziale Veränderungen brauchen Zeit: Sie sind die Summe vieler individueller Veränderungen, sowohl in Einstellungen als auch in Verhaltensweisen. Um diese zeitliche Verzögerung zu minimieren, müssen wir jetzt handeln.

Über den Autor

Timothy H. Dixon, Professor für Geologie und Geophysik, natürliche und vom Menschen verursachte Gefahren, Meeresspiegelanstieg und Klimawandel, University of South Florida

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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