Wie dieses Lebensmittelgeschäft-Programm Landwirte drückte, um Grün zu gehen

Wie dieses Lebensmittelgeschäft-Programm Landwirte drückte, um Grün zu gehen
Blattgrünes Gemüse in einer wachsenden Einrichtung in Gauteng-Provinz, Südafrika.
(Kredit: Katherine Smit / Stanford)

Ein Programm einer der fünf größten Supermarktketten Südafrikas führte zu einer verstärkten Übernahme von Umweltpraktiken auf Betriebsebene, wie eine neue Untersuchung der Lieferkette des Geschäfts zeigt.

Die Studie ist eine der ersten Analysen eines unternehmensgeführten Nachhaltigkeitsprogramms im Bereich Ernährung und Landwirtschaft.

Die Umwelt in der Landwirtschaft ist einer der größten globalen Umweltverschmutzer, der die Entwaldung vorantreibt und schätzungsweise 30 Prozent der gesamten Treibhausgasemissionen beiträgt.

"Wenn diese unternehmensgesteuerten Maßnahmen tatsächlich wirksam sind und ihre gesamten Lieferketten verändern können, können sie potenziell Landnutzungspraktiken weltweit verändern und sich sehr positiv auf die Umwelt auswirken", sagt der Studienkoordinator Eric Lambin, Professor an der Schule für Erd-, Energie- und Umweltwissenschaften an der Stanford University.

"Eine solche Auswertung durch unabhängige Forscher erhöht das Vertrauen der Öffentlichkeit in diese privaten Programme", sagt Lambin.

Zugang bekommen

Die größte Herausforderung bei der Bewertung der Auswirkungen von Nachhaltigkeitsprogrammen für Lebensmittelgeschäfte bestand darin, Zugang zu den privaten Daten der Geschäfte zu erhalten. Aus diesem Grund haben sich Forscher auf Zertifizierungen konzentriert, die von Nichtregierungsorganisationen und Multi-Stakeholder-Standards geleitet werden, die einen offenen Zugang zu ihren Daten bieten, wie FairTrade und die Rainforest Alliance.

"Die eigentliche Frage ist: Werden die Nachhaltigkeitsbemühungen von Unternehmen verlangsamt, wenn sie nicht von einer NRO kontrolliert werden? Werden sie tatsächlich Veränderungen vorantreiben oder handelt es sich nur um Greenwashing? ", Sagt Hauptautor Tannis Thorlakson, Doktorand im Stanford Earth Emmett Interdisziplinären Programm für Umwelt und Ressourcen (E-IPER).

"Wir sehen große Veränderungen in der Landwirtschaft, was wirklich aufregend ist."


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Mehrere US-amerikanische Lebensmitteleinzelhändler mit unternehmensbezogenen Nachhaltigkeitsprogrammen verweigerten Thorlakson den Zugang zu ihren Daten. Schließlich gab die hochwertige südafrikanische Lebensmittel- und Bekleidungskette Woolworths Zugang.

"Es ist wirklich schwierig, das Nachhaltigkeitsprogramm eines Unternehmens zu bewerten, weil man genau wissen muss, wer seine Lieferanten sind und wie das Programm funktioniert", sagt Thorlakson. "Woolworths bot eine einzigartige Gelegenheit, weil sie sich darauf verständigten, die akademische Freiheit zu genießen, ihr Programm zu bewerten und Ergebnisse zu veröffentlichen."

Die Forscher fanden heraus, dass die großen Obst-, Gemüse- und Blumenzüchter von Woolworth mehr Umweltmanagementpraktiken anwenden, wenn sie sowohl mit der Zeit als auch mit einer Stichprobe von Betrieben verglichen werden, die nach dem globalen Umweltstandard der Lebensmittelindustrie für das Farmmanagement zertifiziert sind GLOBALG.AP ist das weltweit am weitesten verbreitete Zertifizierungsprogramm für landwirtschaftliche Betriebe. Es erzwingt die Einhaltung von Umweltvorschriften für Landwirte und führt jährliche Audits durch Dritte durch.

Ändern der Lieferkette

Woolworths "Farming for the Future" -Programm kombiniert das Feedback der Wirtschaftsprüfer mit den individuellen Bedürfnissen der Landwirte, anstatt endgültige Regeln zu erlassen. Die Betriebe werden jedes Jahr nach Nachhaltigkeitskriterien bewertet, einschließlich Bodenmanagement, Wassernutzung, Biodiversität, Abfallentsorgung, Schädlingsmanagement, CO2-Fußabdruck und Umweltgesetze. Das Unternehmen beschäftigt auch Auditoren, die als Agronomen, Bodenforscher oder Umweltwissenschaftler ausgebildet sind.

"Laut einem Bauern werden andere Auditoren auf die Farm fahren und sagen:" Schöne Bäume, die du da hast ", sagt Thorlakson. "Aber wenn der Auditor" Landwirtschaft für die Zukunft "hereinkommt, fahren sie hoch und sie sagen:" Erzähl mir von diesen Bäumen - das sind invasive Arten und sie beeinflussen wahrscheinlich deinen Grundwasserspiegel. Warum arbeiten wir nicht an einem Managementplan, um mit diesen umzugehen? "

Zusätzlich zu seinem flexiblen Modell und seinen Beziehungen zu seinen Prüfern - die Woolworths finanziert - glauben die Forscher, dass der Erfolg des Programms darauf zurückzuführen ist, dass seine Erzeuger Teil einer direkten Lieferkette sind. Andere große Lebensmittelketten haben oft Zwischenlieferanten zwischen ihnen und den eigentlichen Bauern.

"Die Prüfer bauen Beziehungen auf und helfen Landwirten, ihre Praktiken zu verbessern", sagt Thorlakson. "Zum Beispiel verwenden konventionelle Landwirte jetzt Zwischenfrüchte, was für die Landwirte eine sehr harte Praktik ist, die aber langfristig für die Umwelt von Vorteil ist. Wir sehen große Veränderungen in der Landwirtschaft, was wirklich aufregend ist. "

Die Forscher führten empirische Analysen der landwirtschaftlichen Praktiken des Unternehmens seit der formellen Einführung des Programms in 2009 durch, um Veränderungen im Laufe der Zeit zu erfassen, wobei mehr als 950-Audits von 228-Großbauern verwendet wurden.

Die Analyse beinhaltete auch einen Vergleich von Woolworths und einer Stichprobe ähnlicher GlobalG.AP-zertifizierter Farmen. Thorlakson begann ihre Feldarbeit in 2015, als sie 3-Monate im Woolworths-Nachhaltigkeitsteam in Kapstadt, Südafrika, verbrachte.

Thorlakson hat im Oktober mehr als 90-qualitative Interviews mit Wirtschaftsprüfern und Landwirten durchgeführt, die vor allem zeigten, dass Landwirte langfristige Partnerschaften mit ihren Käufern schätzen, sagt sie. Die Forscher hoffen, dass diese Studie andere Unternehmen ermutigen wird, ihre Nachhaltigkeitsprogramme für die Lieferkette zu überdenken, um einen partnerschaftlicheren Ansatz für die Zusammenarbeit mit ihren Landwirten zu entwickeln.

"Ich hoffe, dass mehr Unternehmen den Wert sehen, Forscher ihr Programm evaluieren und die Ergebnisse veröffentlichen zu lassen. Wenn wir feststellen, dass ein Programm nicht so effektiv ist, können wir auch warum erkennen und sehen, was falsch ist und wie es verbessert werden kann kann korrigiert werden ", sagt Lambin. "Je mehr dieser Studien wir durchführen können, desto besser wird die wissenschaftliche Gemeinschaft die Gründe für den Erfolg ermitteln können."

Die Forscher berichten ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Globale Umweltveränderungen.

Über die Autoren

Jens Hainmüller, Dozent für Politikwissenschaft, ist Mitautor der Studie.

Die Finanzierung der Studie stammte aus dem Stanford Emmett Interdisziplinären Programm im Victoria and David Rogers Fund von Umwelt und Ressourcen, dem George Rudolf Fellowship Fund und dem Stanford Dean A. McGee Fund. Ein Forschungsstipendium der National Science Foundation unterstützte auch die Forschung.

Quelle: Stanford University

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