Es sind Marktkräfte, die in den USA eine saubere Energiewende antreiben

Es sind Marktkräfte, die in den USA eine saubere Energiewende antreiben
Block Island Wind, das erste Offshore-Windenergieprojekt in den USA, wurde in 2016 in Betrieb genommen.
Ionna22, CC BY-SA

Die Transformation der US-Energiesysteme weg von Kohle hin zu sauberer erneuerbarer Energie war einst eine Vision, die vor allem von Umweltschützern angepriesen wurde. Jetzt wird es von Marktpuristen geteilt.

Erneuerbare Energiequellen wie Wind- und Solarenergie sind heute so erschwinglich, dass sie die Kohleproduktion und die Kohleerzeugung zum Erliegen bringen. Günstigeres Erdgas hilft auch.

Ich leite die Colorado State University Zentrum für die Neue Energiewirtschaft, die mit Staaten zusammenarbeiten, um den Übergang zu einer sauberen Energiewirtschaft zu erleichtern. Aus meiner Sicht spiegelt der heutige Energiemarkt die jahrelange Unterstützung des Bundes und der Staaten für Forschung, Entwicklung und Einführung sauberer Energie wider.

Und, trotz der Unterstützung der Kohle durch die Trump-Administration, eine neue Umfrage unter Branchenführern zeigt, dass Dienstprogramme ihre Pläne nicht wesentlich ändern.

stark in erneuerbare Energien investieren
Selbst wenn es der Trump-Regierung gelingt, den Clean Power Plan aufzuheben, wird von den US-Energieversorgern erwartet, dass sie weiterhin stark in erneuerbare Energien investieren.

Transformierende Energiemärkte

In den vergangenen 24-Jahren - unter den Präsidenten Bill Clinton, George W. Bush und Barack Obama - haben die Vereinigten Staaten erhebliche Investitionen getätigt, um Forschung, Entwicklung und Einsatz sauberer Energietechnologien zu fördern.

Bundesbehörden stellten Mittel für Forschung und Entwicklung sowie steuerliche Anreize zur Verfügung. Staaten verwendet Erneuerbare Portfolio-Standards, die typischerweise verlangen, dass Stromversorger ihren Kunden einen steigenden Anteil erneuerbarer Energie liefern, um den Einsatz von Ökostrom zu fördern.

Dieser Doppelschlag führte zu Innovationen, die die Energiemärkte der USA verändert haben. In den letzten acht Jahren, Utility-Scale Solar Kosten haben um 86 Prozent zurückgegangen und die Windenergiepreise sind um 67 Prozent gefallen.

Die Erdgaspreise, die in den frühen 2000-Währungen stark schwankten und oft stark anstiegen, haben sich nun auf einem viel günstigeren Niveau stabilisiert. Sie werden wahrscheinlich so bleiben, wenn sich die Produktionsmethoden verbessern und die Quellen expandieren.

Die Trump-Regierung widersetzt sich diesem Trend, Aufhebung des Clean Power Plan der Obama-Regierung und der Subventionen für Kohlekraftwerke vorzuschlagen. Auf diese Weise hat es auch Programme beseitigt, die dafür entworfen wurden Hilfe für kohlenabhängige Gemeinden Wetter die Energiewende.

Diese Umkehrungen können jedoch wenig dazu beitragen, die zugrunde liegenden Marktkräfte zu verändern, die Innovationen vorantreiben, Kohlekraftwerke schließen und Investitionen in saubere Technologien fördern.

elektrische Kapazität
Die meisten neuen Erzeugungskapazitäten, die in den letzten Jahren hinzugefügt wurden, waren erneuerbare Energien und Erdgas, während die meisten im Ruhestand befindlichen Erzeuger mit Kohle befeuert wurden.

Versorgungsunternehmen kümmern sich um Kosten, Vorhersehbarkeit und wirtschaftliche Erträge

Eine kürzlich Umfrage Die Fachzeitschrift Utility Dive hat festgestellt, dass die Marktführer in der Elektrizitätsbranche ein erhebliches Wachstum bei Solar-, Wind-, Erdgas- und Energiespeichern erwarten. Sie projizieren auch signifikante Rückgänge in der Kohle- und Öl-Erzeugung.

Warum unterscheiden sich ihre Aussichten so sehr von dem, was in Washington DC passiert? Die Antwort ist das Ergebnis der vielfältigen Marktdynamik innerhalb der Energiewirtschaft.

- Märkte bevorzugen kostengünstige Energie. Derzeit sind Erdgas, Wind und Sonne die kostengünstigsten Ressourcen zur Stromerzeugung und verdrängen Kohle als Energiequelle.

- Märkte betonen die langfristige Perspektive. Wenn Energieversorger alternde Kohlekraftwerke betrachten, die ihren Systemen einen abnehmenden Wert bieten, treffen sie Entscheidungen über mehrere Jahrzehnte und mehrere Milliarden Dollar Investitionen in Kraftwerke und Infrastruktur als Ersatz für Kohle.

- Märkte verachten die Unsicherheit. Die politischen Rückschläge und Tweets der Trump-Regierung sind eine instabile Grundlage, auf der eine Unternehmensstrategie aufbauen kann.

- Wall Street hilft Versorgungsunternehmen dabei, Milliarden von Dollar an Investitionen zu finanzieren. Um den Zugang zu kostengünstigem Kapital zu gewährleisten, wollen sie risikoarme Investitionen anführen. Kohle stellt sowohl aus der Sicht der Umweltverschmutzung als auch aus Sicht der Ressourcen eine hochriskante Investition dar. In 2016, 44 Prozent der US-Kohleversorgung stammten von Unternehmen, die Insolvenz angemeldet hatten. Die Ressource ist einfach zu riskant für Investmentmärkte.

- Versorger erwirtschaften Erträge aus Investitionen in die Kapitalinfrastruktur. Investitionen in erneuerbare Ressourcen sind fast alle Kapitalanlagen und repräsentieren die beste Rendite für Anleger.

Integration und Technologiefortschritte unterstützen erneuerbare Energien

Es gibt natürlich Skepsis für erneuerbare Energien. Kritiker argumentieren, dass Wind und Sonne intermittierende Quellen sind - nicht zuverlässig 24 Stunden pro Tag als eine Ressource, die als Reaktion auf die Anforderungen des Strommarkts ein- und ausgeschaltet werden kann.

Dies trifft teilweise zu: Ein einzelnes Solarfeld erzeugt nur dann Energie, wenn die Sonne scheint, und ein einzelner Windpark produziert nur Energie, während der Wind weht.

Da diese Ressourcen jedoch geografisch expandieren, schaffen sie ein integriertes System erneuerbarer Energieerzeugung, das eine beständige Stromquelle erzeugt.

Staaten in Neuengland, mitten im Atlantik und die Midwest integrierte Elektrizitätssysteme, die von unabhängigen Netzbetreibern betrieben werden, die Strom über große geografische Gebiete liefern, so dass sie in der Lage sind, die Energieerzeugung in ihrem Hoheitsgebiet auszugleichen.

Jetzt beginnt auch der Westen, sich in regionale Übertragungssysteme zu integrieren, die weitgehend von sauberen Quellen angetrieben werden.

Zum Beispiel in Colorado, Xcel Energy vor kurzem legte einen Plan vor an die Regulierungsbehörden, um die Kohleerzeugung durch erneuerbare Energien und Erdgas zu ersetzen. Diese Verlagerung wird den Energiemix von Colorado durch 55 auf 2026 Prozent bringen und gleichzeitig die damit verbundenen Emissionen um 60 Prozent unter 2005 senken - alles ohne den Clean Power Plan der EPA oder ein erneuerbares Mandat. Xcel ist auch Pläne abschließen an die join Südwesten Power Poolein Übertragungsmarkt, der neun weitere Staaten umfasst.

Weitere Fortschritte in Energiespeicher verringern die Unterbrechungen bei der Erzeugung erneuerbarer Energien und bieten Versorgungsunternehmen einen Puffer zwischen Energiebedarf und Energieversorgung.

Mit Storage können Versorgungsunternehmen Energie liefern, wenn das System sie benötigt. Sie können auch Bedarfsspitzen mit Energie aus Batterien decken, was die Notwendigkeit reduziert, teure Erzeugungen zu bauen, die nur benötigt werden, um den Spitzenleistungsbedarf zu decken.

Die kalifornischen Stromversorger investieren in innovative Energiespeicherprojekte, um ein Mandat der staatlichen Aufsichtsbehörden zu erfüllen:

Innovation gibt Versorgungsunternehmen und Verbrauchern neue Möglichkeiten, ihren Strombedarf zu steuern. Energieeffizientere Gebäude und Geräte sowie die Fähigkeit, den Strombedarf durch ein intelligentes Stromnetz zu steuern, ermöglichen es, mit weniger Strom mehr zu erreichen und die Energiekosten für alle zu senken.

Ich erwarte, dass dieser dramatische Übergang in den nächsten 15- bis 20-Jahren ausgeprägter wird. Die Energieproduktion und der Verbrauch in den USA werden sich weiter zu einem saubereren, stabileren und intelligenteren System entwickeln.

Das GesprächDies ist eine gute Nachricht für die US-amerikanischen Energieverbraucher und für die Bemühungen, unser Klima, unsere Umwelt und unsere Wirtschaft für künftige Generationen zu schützen.

Über den Autor

Bill Ritter, Jr., Direktor, Zentrum für die neue Energiewirtschaft, Colorado State University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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