Wie billiges Öl den Fortschritt beim Klimawandel blockiert

Wie billiges Öl den Fortschritt beim Klimawandel blockiert

Die Beziehung zwischen Angebot und NachfrageEin grundlegendes wirtschaftliches Konzept besagt, dass die Menschen weniger davon verwenden, wenn der Preis von etwas steigt. Bei sinkenden Preisen verbrauchen sie mehr.

Und es mag logisch erscheinen dass niedrige Ölpreise profitieren Verbraucher, Länder, sogar die Welt. Wenn die Verbraucher Geld sparen, sparen sie kann es anderswo ausgeben.

Ich behaupte jedoch, dass der Klimawandel diese Ansicht überflüssig macht.

Das liegt daran, dass billiges Öl neben seinen kurzfristigen Gewinnen zwei große Nachteile hat. Dadurch werden die Vorteile von Fahrzeugen, die mehr Kilometer in die Gallone zurücklegen, ausgehöhlt, wodurch die Verbraucher weniger dazu beitragen, die Emissionen zu reduzieren, indem sie Fahrzeuge kaufen, die weniger oder gar keinen Kraftstoff verbrauchen.

Dies macht auch die Argumente für Energieinnovationen für politische Entscheidungsträger und die Automobilindustrie weniger dringlich.

Was ist nicht zu mögen?

Fossile Brennstoffe verbrennen, die Hauptquelle für Kohlendioxid, ist die Hauptursache für den Klimawandel. In den USA und anderen wohlhabenden Ländern Öl ist die größte Quelle dieser Emissionen.

Aber relativ Niedrige Preise steigern den Absatz von Erdöl weltweit. Der Konsum steigt vor allem in Asien, wo ein anhaltender Wirtschaftsboom stattgefunden hat Milliarden aus der Armut gehoben und setzen Millionen mehr Menschen hinter den Lenkrädern.

Diese neuen, wohlhabenden Konsumenten aus der Mittelschicht und die Industrie, die durch das Wirtschaftswachstum der Meteoriten hervorgerufen wird, verbrennen täglich Millionen von Barrel Erdöl. Dies umfasst den Transport von Gütern auf der Straße, auf der Schiene, zu Wasser und in der Luft. Aber es sind Pkw, die die globale Mobilität dominieren, und sie verbrauchen die größte Kraftstoffmenge in den USA, in China und überall sonst.

Natürlich ist Erdöl neben Benzin, Diesel und anderen Kraftstoffen der Rohstoff für eine Vielzahl von Produkten - vom Lippenstift bis zum Asphalt. Die wirtschaftlichen Vorteile von billigem Öl können weit verbreitet sein, Wachstum fördern und Inflation niedrig halten.

Präsident Donald Trumpdrückte diese Ansicht aus, als er die niedrigen Ölpreise mit einer "großen Steuersenkung für Amerika und die Welt" in einem Tweet verglich.

Fressendes Gas

Aber billiges Öl hat auch andere Auswirkungen. Nach Verbesserungen beim Kraftstoffverbrauch während der 1970s und frühen 80s kehrten zwei Jahrzehnte niedriger Benzinpreise diesen Trend um, was zu durchschnittlichen Meilen pro Gallone führte tatsächlich abnehmen ein bisschen in einigen Jahren. Erst in 2004 wurde der Kraftstoffverbrauch bei steigenden Preisen wieder zum Problem.

Nach Jahren, in denen der 100 pro Barrel bis auf einen kurzen Höhepunkt während der Großen Rezession in der Luft schwebte und sogar übertraf, Die Ölpreise brachen ein. Sie sanken bis Ende 50 auf weniger als $ 2014 und sanken im frühen 2015 sogar noch tiefer.

Ölpreise sind immer noch nirgendwo in der Nähe von $ 100 ein Fass.

Wie billiges Öl den Fortschritt beim Klimawandel blockiert

Die Amerikaner antworteten, da die Ökonomen von ihnen erwarten würden: indem Sie mehr fahren. Je niedriger die Preise fielen, desto weniger kostete es, ihre Tanks zu füllen. Gasverbrauch im Sommer ein Allzeithoch erreicht.

Es überrascht nicht, dass die Emissionen der USA aus dem Verkehr stammen stieg um 10 Prozent zwischen 2014 und 2017, obwohl sie für die Stromerzeugung und andere Sektoren einbrachen.

Außerdem kauften die Fahrer größere Fahrzeuge. Verkauf von SUVs, Minivans und kleine Pickups stiegen, Während Pkw-Verkäufe brachen ein.

Bei 2018 kauften die Amerikaner zwei SUVs oder Pickups für jede Limousine. Der Trend, der auch in Europa vorhanden ist, ist einer der Hauptgründe, warum die Emissionen aus den Industrienationen gestiegen sind Zum ersten Mal seit fünf Jahren.

Autohersteller reagieren mit Einstellung der Pkw-Produktion und mehr SUVs und Lastwagen in einem Trend zu fertigen, der über die Grenzen der USA hinausreicht. Die SUV-Verkäufe steigen weltweit.

Zum Teil aufgrund der zusätzlichen gefahrenen Kilometer und der Größe der Fahrzeuge, Kohlendioxidemissionen aus wohlhabenden Nationen stiegen 0.5 Prozent nach 2018 Prozent nach fünf Jahren des Rückgangs.

Niemand ruft die Schüsse

Aber wer kontrolliert den Ölpreis? Als Energielehrer und ehemaliger Erdöl-GeowissenschaftlerIch glaube, dass es klar ist, dass es niemand tut.

Regierungen können Klimapolitik festlegen, wie z CO2-Preisgestaltung, steife Kraftstoffsteuern und andere Maßnahmen, die die Benzinpreise erhöhen. Aber wie vor kurzem Französische Proteste und zwei Niederlagen in Folge in Washington State für eine CO2-Gebühr oder Steuer Wie sich gezeigt hat, gibt es Grenzen, wie weit oder schnell sie gehen können, selbst in reichen Ländern.

Länder mit niedrigem Einkommen sehen solche Maßnahmen als schädlich und aufdringlich an. Die Anhebung der Treibstoffpreise hat in so unterschiedlichen Ländern wie auch zu massiven Widerständen, sogar zu Unruhen, geführt Indien, Ich rannte, Mexiko und Haiti.

Die Organisation der Erdöl exportierenden Länder hat sich mit Russland zusammengetan, um eine Öl exportierende Allianz, bekannt als OPEC +. Diese Länder können Lieferungen reduzieren, um die Preise zu erhöhen, wie sie im Dezember 2018 vereinbart hatten. Sie können auch die Produktion steigern, wenn sie die Preise senken wollen.

Das bedeutet jedoch nicht, dass Exporteure die Möglichkeit haben, alle Schüsse zu nennen. Zum Beispiel, wenn China - die weltweit größter Ölimporteur - würde eine große Rezession haben, Saudi-Arabien und Russland hätten es wahrscheinlich Schwierigkeiten, Käufer zu finden für alles Öl, das sie exportieren wollen. Überproduktion in diesem Szenario würde die Ölpreise sinken lassen.

Es gibt einen anderen Grund, warum die Gruppe nicht dominieren kann. Sie müssen gegen die Welt antreten größter Ölproduzent und am schnellsten wachsender Rohölexporteur: die USA

Elektrifizierende Lösungen

Fortschritte in der Bohrtechnik haben es geschafft einfacher als je zuvor, Erdöl herzustellen zu einer Zeit, in der die Menschheit weniger davon für den Planeten verwenden sollte.

Bis und davon abgesehen Elektrofahrzeuge dominant zu werden, wird es extrem schwierig sein, die Welt vom Öl zu entwöhnen.

Ich glaube, dass Regierungen und Automobilhersteller aus diesem Grund langfristig zusammenarbeiten sollten. Indem sie den Verbrauchern und der Industrie starke Anreize für den Sprung bieten, können sie aufhören, billige Klimaschutzmaßnahmen zu betreiben.

Andernfalls könnten Hunderte von Millionen Menschen in den kommenden Jahrzehnten zu Treibern werden. Die Gesetze über Angebot und Nachfrage könnten uns alle dazu bringen, den Weg zu einem verheerenden Ausmaß der globalen Erwärmung zu lenken.Das Gespräch

Über den Autor

Scott L. Montgomery, Dozent an der Jackson School of International Studies, Universität von Washington

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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