Michelle Obama ist ein Überraschungslehrbuch-Beispiel, wie Frauen gedeihen und wachsen

Michelle Obama ist ein Überraschungslehrbuch-Beispiel, wie Frauen gedeihen und wachsen Michelle Obama legte ihren eigenen Kurs fest und priorisierte, was sie schätzt. AP Foto / Pablo Martinez Monsivais

Michelle Obamas “Werden"Kann auf viele Arten gelesen werden: als politische Abhandlung, als Geschichte, schwarz zu sein und in Amerika zu streben, oder als Cinderella-Geschichte, die ein ehrgeiziges schwarzes Mädchen von einer 900-Quadratfuß-Wohnung zu einem Haus mit" 132-Zimmern "transportiert. 35-Badezimmer und 28-Kamine verteilen sich auf sechs Etagen und ein Team von Platzanweisern, Floristen, Haushältern, Butlern und Betreuern ist für sie da. “

Als Psychologin, die versucht, den Verlauf des Frauenwachstums im Erwachsenenalter besser zu verstehen, war ich überrascht zu sehen, dass dies auch ein Beispiel dafür ist, wie sich Frauen im Idealfall entwickeln. Seit Jahrzehnten verlassen sich Psychologen auf Psychologen Erik Eriksons theoretisches Modell der Lebensabschnitte, ein Modell, das darauf basiert, wie sich Männer entwickeln, wobei Frauen weitgehend übersehen werden.

Ich habe 45 Jahre damit verbracht, das Leben von Frauen zu studieren, um diese Lücke zu schließen.Wege zur Erfüllung: Frauensuche nach Bedeutung und IdentitätIch verfolgte 26 nach dem Zufallsprinzip ausgewählte Frauen mit Hochschulabschluss im Alter von 21 bis 58. Sie kamen aus Großstädten, Kleinstädten und ländlichen Gebieten. Einige waren die ersten ihrer Familien, die das College besuchten, und viele kämpften mit früher Armut und frühem Missbrauch. Alle heirateten irgendwann in ihrem Leben und etwas mehr als die Hälfte von ihnen hatte Kinder. Die meisten kultivierten eine Art Beruf; andere haben einfach „gearbeitet“. Bei der Analyse ihres Lebens biete ich eine Denkweise über die Lebenswege von Frauen an, die die Stadien des Erwachsenenalters für diejenigen darstellt, die die Herausforderungen meistern, denen sie begegnen.

Michelle Robinson Obama zeigt, obwohl sie ein außergewöhnliches Leben führt, den optimalen Entwicklungsweg, den ich unter meinen „gewöhnlichen“ Frauen gefunden habe. Im Gegensatz zu Eriksons männlichen Lebensabschnitten habe ich gelernt, dass Beziehungen zu anderen für die Entwicklung von Frauen im Erwachsenenalter von zentraler Bedeutung sind. Michelle ist offen für ihr inneres Leben und nennt ihre Lebenskapitel "Becoming Me", "Becoming Us" und "Becoming More", die perfekt auf die psychologischen Stadien von Identität, Intimität und Fürsorge abgestimmt sind - die Epochen, die ich im Leben von Frauen identifiziert habe. In diesem Sinne repräsentiert Michelle Obama "Everywoman".

"Werde ich" - die Herausforderung der Identität

Wie die Frauen, denen ich folgte, fand Michelle ihre Erfüllung ganz anders als erwartet. Als junges Mädchen hatte sie bescheidene Ambitionen: eine Familie, einen Hund und „ein Haus mit Treppen - zwei Stockwerke für eine Familie“.

Zur optimalen Identitätsbildung gehört es, Möglichkeiten auszuloten, die Ziele der Kindheit zu überarbeiten und den eigenen Weg zu gehen. Michelle Robinson hatte es sich zum Ziel gesetzt, eine erfolgreiche Anwältin zu werden, die die Menschen nachahmt, die sie in der Innenstadt von Chicago beobachtet hatte, „in schlauen Outfits“ und mit Absicht in Bewegung. Die Frage „Bin ich gut genug?“, Die sie durch ihre Adoleszenz und ihr frühes Erwachsenenalter hindurch verfolgt hatte, zeigte ihr, dass sie es war.

Ihre Identitätskrise kam, als sie erkannte, dass sie das Leben, das sie erreicht hatte, nicht wirklich wollte. Sie fühlte sich leer, als sie das Gesetz praktizierte. Sie ging ein großes berufliches Risiko ein und stellte fest, dass die Arbeit im öffentlichen Dienst oder für gemeinnützige Organisationen das Gefühl hatte, etwas für ein größeres Gut zu tun. Identität - "Ich werden" - entstand, indem sie ihre Ziele erreichte und dann das übernahm, was sie als "universelle Herausforderung darin bestand, zu bestimmen, mit wem Sie zusammen sind, wo Sie herkommen und wohin Sie wollen".


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Wie Michelle Obama haben Frauen in meiner Studie in ihren 30s oft festgestellt, dass ihre anfänglichen Entscheidungen nicht zu ihnen passten. Generativ gehörten sie zu den Ersten, die sinnvoll in die Arbeitswelt vordrangen, in der sich Möglichkeiten zur Selbstverwirklichung ergaben. Sie könnten Richter werden oder Führungsrollen übernehmen. Sie könnten die Sozialarbeit verlassen und für familienfreundlichere Stunden Lehrer werden. Sie könnten, wie Michelle, ernsthaft darüber nachdenken, was zu ihnen passte, und den Kurs ändern. Sie könnten ihre eigene Identität schaffen.

Erfolg Ein Teil des Strebens nach Erfüllung bestand darin, einen wahren Partner zu finden. AP Foto / Andrew Harnik

"Werden wir" - Intimität

Das Streben nach Intimität, das im Mittelpunkt ihrer 20 stand, veranlasste viele Frauen in meiner Studie, ihre eigenen beruflichen Ziele im Lichte der Ziele ihrer Partner zu ändern.

Wie viele von ihnen wählte Michelle ihre Partnerin nach einer Phase der Entwicklung von Freundschaft und nicht nach anfänglicher Leidenschaft. Einmal verheiratet, hatte sie die Herausforderung, ihre Ziele mit seinen in Einklang zu bringen - was weit von ihrem Traum entfernt war, die enge, herzliche Familie, in der sie aufgewachsen war, wiederherzustellen. Michelle verachtete die Politik und lehnte Baracks Zeit von der Familie ab. Sie weigerte sich, ihre Kinder zu entwurzeln und nach Washington zu ziehen, als er Senator war. Aus Liebe unterstützte sie Baracks Präsidentschaft, glaubte aber nicht, dass er gewinnen würde, und hoffte in gewisser Weise, dass er dies nicht tun würde. Intimität führte sie auf einen Weg, den sie niemals gewählt hätte.

Viele der Frauen in meiner Studie verfolgten ähnliche Wege, wenn auch natürlich in kleinerem Maßstab. Eine Frau, Betty, musste ihre Ziele als Physiotherapeutin anpassen, als ihr Ehemann ein Vermögen in Immobilien machte und in ihren 30s in den Ruhestand treten und ihre Zeit auf Reisen verbringen wollte. Maria, eine Krankenschwester aus einer traditionell italienisch-amerikanischen Familie, musste zur Ernährerin der Familie werden, als ihr Ehemann körperlich behindert war. Wie Michelle musste jede ihre Identität überarbeiten, um den unvorhergesehenen Umständen ihres Ehepartners gerecht zu werden.

Mehr werden - kümmern

Das Erwachsenenalter ist ungefähr Was Psychologen Generativität nennen: In Pflegeprojekte investieren. Einmal im Weißen Haus untergebracht, das sie teilweise als Gefängnis betrachtete, versuchte Michelle, ihre Kräfte zu bündeln und ihren Einfluss für ein größeres Gut einzusetzen.

Erfolg Michelle versuchte so gut sie konnte zu verhindern, dass Baracks Position das beeinträchtigte, was sie priorisierte: Familie. AP Photo / M. Spencer Green

Michelle verinnerlichte niemals die Darstellung der Medien als prominenter „Rockstar“. Stattdessen war es ihr generatives Bedürfnis, das Wohlbefinden von Kindern durch Ernährung und Bewegung zu fördern, was sie motivierte - und sie nutzte ihren Ruhm und ihren besonderen Status für diese Zwecke. Sie war begeistert davon, ein Vorbild für Mädchen zu sein, und sie versuchte immer noch, eine enge Familie zu gründen. Sie schreibt, dass eines der besten Dinge an ihrem Ehemann als Präsident war, dass sich ihr Zuhause über seinem Büro befand und er an den meisten Abenden zum Abendessen anwesend sein konnte, um ihren Töchtern ein möglichst normales Familienleben zu ermöglichen.

"Mehr werden" - oder einen Weg zu finden, sich um andere zu kümmern - war von zentraler Bedeutung im Leben der erfülltesten Frau, die ich studiert habe. Wenn diese Frauen über den Sinn ihres Lebens im Alter von 58 nachdenken, beschreiben die Lehrer die Schüler, die zurückgekehrt sind, um ihnen für Dinge zu danken, die ihr Leben verändert haben. Ein Arzt erinnert sich daran, als Freiwilliger mit AIDS-Patienten zusammengearbeitet zu haben. Ein Richter erzählt von Briefen, die sie von Antragstellern erhalten hat, denen ihre Entscheidung geholfen hat. Eine Mutter erzählte, wie gut sich ihr autistisches Kind um Unterstützung bemüht hatte. Diejenigen, deren Leben den größten Sinn hatten, waren diejenigen, die das Gefühl hatten, Auswirkungen auf das Leben anderer zu haben.

In Erfüllung gipfeln

Nicht alle Frauen, die ich studiert habe, fühlten sich vom Alter 58 erfüllt. Einige versuchten immer noch, die Identitätsaufgabe zu meistern, nachdem sie durch das Leben getrieben waren. Andere fanden nie die Intimität, die ihre Fürsorge verankern könnte.

Aber diejenigen, die sich im Alter von 58 am bedeutungsvollsten fühlten, folgten dem Weg, den Michelle Obama beschreibt. Sie schufen sich selbst, teilten dieses Selbst tief mit einer anderen Person und stellten fest, dass sie „mehr werden“ konnten, indem sie sich anboten, das Wohlergehen anderer zu fördern. Natürlich kann dies außerhalb der traditionellen Form von Ehe und Kindern geschehen - viele der tiefgreifendsten und erfüllendsten Verbindungen, von denen meine Frauen berichteten, kamen durch ihre Arbeit oder andere Beziehungen zustande.

Wie Michelle Obama bilden sich blühende Frauen im mittleren Lebensalter in einem Netzwerk der Vernetzung mit anderen Menschen. Sie tragen auf eine wichtige Weise zum Leben anderer bei. Sie reden nicht viel darüber, Geld zu verdienen oder Leitern zu besteigen. Dort ist ihr Ehrgeiz nicht.

Eine der Frauen, die ich studiert habe, sagte: „Sie finden sich selbst, indem Sie sich selbst verraten.“ Für Frauen und vielleicht auch für Männer entwickeln sich reife Identität, Intimität und Fürsorge im Kontext von Beziehungen, etwas, das die Psychologie gerechtfertigt beginnen zu verstehen.Das Gespräch

Über den Autor

Ruthellen Josselson, Professorin für Psychologie, Fielding Graduate University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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