Warum Staaten und Städte aufhören sollten, Milliarden an wirtschaftlichen Anreizen an Unternehmen zu verteilen

Warum Staaten und Städte aufhören sollten, Milliarden an wirtschaftlichen Anreizen an Unternehmen zu verteilen Einige Staaten und Städte bekommen für die Steuergelder, die sie an Unternehmen aushändigen, sehr wenig. Atstock Productions / Shutterstock.com

US-Bundesstaaten und Städte zig Milliarden verteilen in Steuergeldern pro Jahr an Unternehmen als wirtschaftliche Anreize.

Diese Unternehmen sind soll das Geld verwenden, in der Regel über Programme zur wirtschaftlichen Entwicklung verteilt, um neue Einrichtungen zu eröffnen, Arbeitsplätze zu schaffen und Steuereinnahmen zu erzielen.

Aber allzu oft passiert so etwas nicht ich habe gelernt nach einer Untersuchung über die Verwendung von Steueranreizen, um die wirtschaftliche Entwicklung in Städten und Bundesstaaten im ganzen Land, insbesondere in Texas, voranzutreiben.

Jüngste Skandale um Wirtschaftsförderungsprogramme in New Jersey, Baltimore und an anderer Stelle verdeutlichen wir, was mit diesen Programmen nicht stimmt - und warum es meiner Meinung nach an der Zeit ist, diese Verschwendung von Steuergeldern ein für allemal zu beenden.

Wirtschaftsförderung 101

Viele Staaten, Landkreise und Städte haben Wirtschaftsförderungsagenturen beauftragt mit der Erleichterung von Investitionen in ihre Gemeinden.

Diese Agenturen übernehmen eine Vielzahl von wertvollen Aktivitätenvon der Datenerfassung bis zur Schulung von Kleinunternehmern. Eine ihrer bekanntesten Aktivitäten ist jedoch der Einsatz von Steuern und anderen Anreizen, um Unternehmen dazu zu bewegen, in ihre Gemeinden zu investieren. Schaffung lokaler Arbeitsplätze und Ausweitung der Steuerbemessungsgrundlage.

Schätzungen darüber, wie viel für solche Anreize ausgegeben wird, reichen von US $ 45 Milliarden zu $ 80 Milliarden im Jahr.

Aber was bekommen Steuerzahler für all dieses Geld? Wie sich herausstellt, nicht viel.

1. Geldverschwendung

Zuallererst wären in den meisten Fällen Investitionen, die sich aus diesen Anreizen ergeben, ohnehin erfolgt.

Das war in Baltimore der Fall, als es um ein Bundesprogramm ging, das die Entwicklung in notleidenden Gemeinden ankurbeln sollte. “Gelegenheitszonen" ProPublica berichtete im Juni dass Maryland versehentlich ein Gebiet von Baltimore ausgewiesen hat, das nicht arm war und sich bereits in der Sanierungsphase befand, um eine Opportunitätszone zu schaffen. Trotz der Aufdeckung des Fehlers behielt der Staat die Bezeichnung bei und ermöglichte Immobilieninvestoren, möglicherweise Steuervergünstigungen in Millionenhöhe in Anspruch zu nehmen. Zu diesen Investoren gehören Kevin PlankLaut ProPublica ist der Milliardär CEO von Under Armour, dem etwa 40% der Zone gehören.

Dieses Beispiel ist nicht eindeutig. Im vergangenen Jahr war Tim Bartik, Ökonom am Upjohn-Institut für Beschäftigungsforschung, überprüfte 30-Studien über die Verwendung wirtschaftlicher Entwicklungsanreize. Er stellte fest, dass 75% bis 98% der Unternehmen ohnehin die gewünschte Investition planten.

In meiner eigenen Arbeit in Texas, Ich fand Mehr als 85% der Unternehmen, die Steuervergünstigungen anboten, hatten bereits geplant, die versprochenen neuen Einrichtungen zu eröffnen. Einige haben sogar Grundstein gelegt, bevor sie sich um die Anreize beworben haben.

Und in New Jersey, Ermittler Wer Missbrauch im staatlichen Wirtschaftsentwicklungsprogramm aufdeckte, stellte fest, dass ein Anwalt einen mächtigen demokratischen Beamten vertrat Gesetzesentwurf Unternehmen, die mit ihm und seinen Mitarbeitern verbunden sind, in Höhe von Hunderten von Millionen Dollar zu unterstützen. Ihr Juni-Bericht beschrieben, wie die New Jersey Economic Development Agency die grundlegende Due Diligence einer einzelnen Google-Suche nicht durchführte, was gezeigt hätte, dass einige der Unternehmen bereits einen Umzug nach New Jersey angekündigt hatten, bevor ihnen Anreize angeboten wurden.

2. Investitionen zahlen sich selten aus

Selbst wenn ein Anreiz neue Investitionen zieht, ziehen sie zahlen sich selten aus. Und sie können es sogar schädigen die steuerliche Gesundheit von Städten und Staaten, indem sie Ressourcen von anderen produktiveren Aktivitäten abziehen.

Im "Anreize für Pander", Ein Buch, das ich gemeinsam mit Edmund Malesky, einem Politikwissenschaftler von Duke, verfasst habe. Wir haben die akademische Literatur in den USA und anderswo zur Verwendung von Anreizen überprüft und festgestellt, dass sie teuer und ineffizient sind, um Beschäftigung und Wirtschaftswachstum zu generieren.

Die Einwohner von Wisconsin könnten dies auf die harte Tour lernen, nachdem ihre Regierung dem Elektronikhersteller Foxconn Anreize in Höhe von über 4 Milliarden US-Dollar im Austausch für eine angeboten hat versprechen zu bauen eine Hightech-Einrichtung, die 13,000-Arbeitsplätze schaffen soll. Aber seit dem 2017-Ankündigung, das Unternehmen hat die Jobziele nicht erreicht und sogar die Art der Einrichtung herabgestuft es plant zu bauen.

3. Ein Versagen der Aufsicht

Ein drittes Problem besteht darin, dass Regierungsbehörden keine wirksame Kontrolle bieten, um sicherzustellen, dass Unternehmensversprechen in Bezug auf Investitionen und Beschäftigung wie die von Foxconn eingehalten werden.

A legislative Prüfung gefunden dass die Wisconsin Agentur verantwortlich folgt problematischen Aufsichtspraktiken und konnte nicht überprüfen, ob Unternehmen die Anzahl der von ihnen beanspruchten Arbeitsplätze oder sonstigen Ziele geschaffen haben.

Wisconsin ist nicht allein. Viele Bundesländer und Kommunen haben nur einen begrenzten Überblick über die wirtschaftlichen Anreize, die sie bieten, und verlassen sich häufig auf selbst gemeldete Daten um festzustellen, ob sie Ziele erreicht haben. In Texas promovierten Calvin Thrall und ich gefunden dass der Staat es den Unternehmen sogar erlaubte, ihre Ziele für die Schaffung von Arbeitsplätzen neu auszuhandeln, manchmal am Tag, bevor sie verpflichtet waren, die Einhaltung einer Anreizvereinbarung zu melden.

Und obwohl diese Deals oft von aufregenden PR-Kampagnen begleitet werden, in denen hervorgehoben wird, wie viele Arbeitsplätze geschaffen werden, enthalten die Incentive-Verträge häufig nicht einmal die tatsächlichen Anforderungen an die Schaffung von Arbeitsplätzen. Und Nur 56% der befragten Städte gaben an, dass sie eine Leistungsvereinbarung benötigten, bevor sie Anreize boten.

New Jersey Ermittler fanden ähnlich Aufsichtsprobleme und andere Mängel in seinem wirtschaftlichen Entwicklungsprogramm.

Schließlich Mangel an Transparenz im Zusammenhang mit diesen Programmen macht Für andere ist es schwierig festzustellen, ob die Steuerzahler das bekommen haben, was ihnen versprochen wurde.

Anreize beenden

Sie fragen sich wahrscheinlich, warum Regierungsbeamte diese Anreize weiterhin nutzen und fördern, wenn sie nicht funktionieren.

Der Buch, das ich geschrieben habe mit Malesky und a verwandtes Papier zeigten, wie diese Anreize den Politikern die Möglichkeit bieten, Unternehmensinvestitionen zu würdigen - in der Hoffnung, dass sie bei ihren nächsten Wahlen einen Aufschwung erleben. Alles, was sie tun müssen, ist, die Wähler davon zu überzeugen Diese Programme funktionieren und dass die großen Versprechungen, die gemacht werden, wenn Beamte Bänder in gut publizierten Zeremonien schneiden, schließlich herauskommen.

Mächtige Sonderinteressengruppen sind ebenfalls schuld, da sie eine große Rolle spielen Gestaltung von Incentive-Programmen und Lobby energisch für den Gesetzgeber, um sie zu schaffen und sie am Leben zu halten.

Anstatt diese Programme zu reformieren oder umzubenennen, sollten sich meines Erachtens die Staaten von einigen beraten lassen ihre eigenen Bewertungen dieser Programme und beseitigen sie. Steuerzahler wären ohne sie besser dran.

Über den Autor

Nathan Jensen, Professor für Regierung, University of Texas at Austin

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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