Die Sonne auszublenden wird den Klimawandel nicht reparieren - aber es könnte uns Zeit verschaffen

Die Sonne auszublenden wird den Klimawandel nicht reparieren - aber es könnte uns Zeit verschaffen
Bildnachweis: Julius Silver

Die Pariser Klimaverhandlungen wollten zeigen, wie wir die Menge an Kohlenstoff reduzieren können, die wir in die Atmosphäre pumpen. Emissionsreduzierungen allein reichen jedoch möglicherweise nicht aus. Atmosphärisches CO2 ist die Decke, die unseren Planeten warm hält, und jede weitere Emission wird zu mehr Erderwärmung führen. Beobachtungen der letzten Jahre zeigen, dass die Erwärmung zunimmt, dass Eis und Gletscher schmelzen, dass der Meeresspiegel steigt… alles sieht eher trostlos aus.

Könnten wir das Klima direkt beeinflussen und die Pole wieder einfrieren? Die Antwort lautet wahrscheinlich Ja, und es könnte eine billige Sache sein - vielleicht kostet es nur eine ein paar Milliarden Dollar pro Jahr. Aber das zu tun - oder auch nur darüber zu reden - ist umstritten.

Einige haben angedeutet, dass es eine gute gibt Geschäftsfall gemacht werden. Wir könnten das Klima für einige Jahrzehnte sorgfältig regeln, während wir herausfinden, wie wir unsere Abhängigkeit von Kohlenstoff verringern können, und indem wir uns Zeit nehmen, können wir die Weltwirtschaft schützen und Finanzkrisen vermeiden. Ich glaube diesem Argument keine Minute, aber Sie können sehen, dass es eine verlockende Aussicht ist.

Die Sonne reflektieren

Eine Möglichkeit könnte sein, einen Teil der Sonnenenergie zurück in den Weltraum zu reflektieren. Dies wird als Solar Radiation Management (SRM) bezeichnet und ist die am besten geeignete Technologie für die Klimatechnik, die bisher erforscht wurde.

Zum Beispiel könnten wir Sprühen Sie Meerwasser aus den Ozeanen Wolken zu säen und mehr "Weiß" zu erzeugen, von dem wir wissen, dass es eine gute Möglichkeit ist, die Hitze der Sonne zu reflektieren. Andere haben zu setzende Schemata vorgeschlagen Spiegel im Raum, sorgfältig an dem Punkt zwischen Sonne und Erde positioniert, an dem die Schwerkraft das Gleichgewicht hält. Diese Spiegel könnten zum Beispiel 2% der Sonnenstrahlen harmlos in den Weltraum reflektieren, aber das Preisschild macht sie unerreichbar.

Möglicherweise besteht eine unmittelbarere Aussicht auf eine Abkühlung des Planeten darin, winzige Partikel hoch in die Stratosphäre in einer Höhe von etwa 20km zu sprühen - das ist doppelt so hoch wie bei normalen Verkehrsflugzeugen. Um das Reflexionsvermögen zu maximieren, müssten diese Partikel einen Durchmesser von etwa 0.5 aufweisen, wie feinster Staub.

Wir wissen aus großen Vulkanausbrüchen, dass Partikel, die in großer Höhe injiziert werden, den Planeten kühlen. Der 1991-Ausbruch des Mount Pinatubo auf den Philippinen ist das beste aktuelle Beispiel. Es wird geschätzt, dass mehr als 10m Tonnen Schwefeldioxid in die hohe Atmosphäre befördert wurden, und es bildeten sich schnell winzige Schwefelsäuretröpfchen (ja, das gleiche Material wie im sauren Regen), die das Sonnenlicht reflektierten und eine globale Abkühlung verursachten. Für etwa ein Jahr nach Pinatubo die Erde abgekühlt um ca. 0.4 ℃ und dann wieder normale Temperaturen.

Ich war vor kurzem in der beteiligt SPICE-Projekt (Stratospheric Particle Injection for Climate Engineering) und wir untersuchten die Möglichkeit, alle Arten von Partikeln zu injizieren, einschließlich Titandioxid, das auch als Pigment in den meisten Farben verwendet wird und der Wirkstoff in Sonnencreme ist.

Die Sonne auszublenden wird den Klimawandel nicht reparieren - aber es könnte uns Zeit verschaffen Das Experiment zur Validierung von Modellen der Tether-Dynamik wurde abgebrochen. Hugh Hunt, CC BY-SA

Die Technologie, um diese Partikel zu liefern, ist verrückt - wir haben versucht, sie in einer Aufschlämmung von bis zu 20km in die Luft zu pumpen Ein riesiger Schlauch, der an einem riesigen Heliumballon aufgehängt war. Ein kleines Experiment fällt aus denn auch das erwies sich als zu kontrovers, zu heiß. Stellen Sie sich vor, wir demonstrieren, dass diese Technologie funktionieren kann. Politiker könnten dann behaupten, es gäbe eine technische "Lösung" für den Klimawandel, sodass es schließlich nicht nötig wäre, die Emissionen zu senken.

Aber das ist keine schnelle Lösung

Es gibt so viele Probleme mit der Klimatechnik. Die Hauptsache ist, dass wir nur mit einem Planeten arbeiten müssen (wir haben keinen Planeten B) und wenn wir diesen vermasseln, was machen wir dann? Sagen Sie "Entschuldigung", denke ich. Aber wir vermasseln es schon, indem wir mehr als verbrennen 10 Milliarden Tonnen fossiler Brennstoffe ein Jahr. Wir müssen diesen Kohlenstoff-Wahnsinn sofort beenden.

Die Verbesserung des Klimas durch Reflektion des Sonnenlichts verhindert nicht mehr CO2 in die Atmosphäre gepumpt werden, von denen sich ein Teil in den Ozeanen auflöst Säuerung Das ist ein Problem für empfindliche marine Ökosysteme.

Es ist daher dringend erforderlich, die 600-Milliarden-Tonnen fossilen Kohlenstoffs zu entfernen, die wir bereits in nur 250-Jahren in die Luft geblasen haben. Dies ist bekannt als Kohlendioxidentfernung (CDR).

Wir müssen schnell daran arbeiten, unsere CO2-Emissionen zu senken, und gleichzeitig sollten wir so viele Optionen der Klimatechnik wie möglich gleichzeitig ausloten. Obwohl die Reflexion von Sonnenlicht eine Idee sein mag, die uns einige Zeit in den Bann zieht, ist es absolut keine Lösung für den Klimawandel, und es ist nach wie vor entscheidend, dass wir unsere Emissionen senken - wir können Climate Engineering nicht als Mittel einsetzen Ausstiegsklausel.Das Gespräch

Über den Autor

Hugh Hunt, Leser in Engineering Dynamics, University of Cambridge

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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