So können Ihre Urlaubsfotos zum Schutz gefährdeter Arten beitragen

So können Ihre Urlaubsfotos zum Schutz bedrohter Arten beitragen
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Die Tierpopulationen sind im Durchschnitt um 60 1970% seit, und es wird vorausgesagt, dass um Eine Million Arten sind vom Aussterben bedroht. Da immer mehr Artenvielfalt der Erde verschwindet und die menschliche Bevölkerung wächst, werden geschützte Landschaften, die zur Erhaltung der Artenvielfalt vorgesehen sind, immer wichtiger. Leider sind viele unterfinanziert - einige der wertvollsten Wildreservate Afrikas befinden sich in Finanzierungsdefizite von Hunderten von Millionen Dollar.

In uneingeschränkter Wildnis haben Wissenschaftler selten eine Bestandsaufnahme der exakten Anzahl von Arten in einem Gebiet zu einem bestimmten Zeitpunkt. Stattdessen werden Schlussfolgerungen mit einem von vielen verschiedenen Vermessungsansätzen gezogen, darunter Kamerafallen, Vermessungsspuren und Drohnen. Diese Methoden können einschätzen, wie viel und welche Arten von Wildtieren vorhanden sind, erfordern jedoch häufig viel Aufwand, Zeit und Geld.

Kamerafallen werden an entfernten Orten platziert und durch Bewegung aktiviert. Sie können riesige Datenmengen sammeln, indem sie Fotos und Videos von vorbeiziehenden Tieren aufnehmen. Aber das kann Zehntausende von Dollar kosten, und wenn man in freier Wildbahn ist, sind Kameras neugierigen Tieren ausgeliefert.

Track-Umfragen stützen sich auf spezialisierte Tracker, die nicht immer verfügbar sind und Drohnen haben, obwohl sie vielversprechend sind, nur eingeschränkten Zugang zu vielen Tourismusgebieten in Afrika. All dies macht es schwierig, die Überwachung von Wildtieren in großen Gebieten durchzuführen und zu wiederholen. Ohne zu wissen, was da draußen ist, wird es fast unmöglich, Erhaltungsentscheidungen auf der Grundlage von Beweisen zu treffen.

Citizen Science auf Safari

Der Tourismus ist eine der am schnellsten wachsenden Branchen der Welt - 42m Menschen besucht Afrika südlich der Sahara allein in 2018. Viele kommen wegen der einzigartigen Tierwelt und sammeln unwissentlich wertvolle Erhaltungsdaten mit ihren Handys und Kameras. Fotos in sozialen Medien werden bereits als Hilfestellung verwendet Verfolgen Sie den illegalen Handel mit Wildtieren und wie oft Gebiete der Wildnis werden von Touristen besucht.

Trotzdem bleiben Touristen und ihre Führer eine übersehene Informationsquelle. Könnten Ihre Urlaubsbilder dazu beitragen, gefährdete Wildtiere zu überwachen? In einer aktuellen StudieGenau das haben wir getestet.

In Zusammenarbeit mit einem Reiseveranstalter in Botswana haben wir uns an alle Gäste gewandt, die über einen Zeitraum von drei Monaten eine Safari-Lodge im Okavango-Delta passiert haben, und sie gefragt, ob sie daran interessiert sind, ihre Fotos zur Erhaltung beizutragen. Wir haben den Interessenten einen kleinen GPS-Logger zur Verfügung gestellt - ein Typ, der üblicherweise zum Aufspüren von Hauskatzen verwendet wird, damit wir sehen können, wo die Bilder aufgenommen wurden.

Wir haben dann die Bilder gesammelt, verarbeitet und durch Computermodelle geschickt, um die Dichte von fünf großen afrikanischen Fleischfressern zu bestimmen - Löwen, gefleckten Hyänen, Leoparden, afrikanischen Wildhunden und Geparden. Wir haben diese Dichten mit denen der drei in Afrika am häufigsten verwendeten Methoden zur Untersuchung von Fleischfressern verglichen - Kamerafallen, Verfolgungsmessungen und Call-In-Stationen, die Geräusche über einen Lautsprecher wiedergeben, um wild lebende Tiere anzuziehen, damit sie gezählt werden können.

Die Touristenfotos lieferten ähnliche Schätzungen wie die anderen Ansätze und waren insgesamt billiger zu sammeln und zu verarbeiten. Verlassen Sie sich auf Touristen, um Wildtiere zu vermessen und sparen Sie bis zu US $ 840 pro Vermessungssaison. Noch besser, es war die einzige Methode, um Geparden in der Gegend zu entdecken - obwohl so wenige gesichtet wurden, dass ihre Gesamtdichte nicht bestätigt werden konnte.

Täglich werden Tausende von Tierfotos aufgenommen. Die Studie hat gezeigt, dass wir statistische Modelle verwenden können, um das Rauschen zu reduzieren und wertvolle Daten für die Erhaltung zu erhalten. Es ist jedoch in vielen Bereichen schwierig, sich darauf zu verlassen, dass Forscher Touristengruppen besuchen und ihre Fotosammlung koordinieren. Zum Glück könnten hier die Veranstalter von Wildlife-Reisen ins Spiel kommen.

Reiseveranstalter könnten dabei helfen, touristische Bilder zu sammeln, um sie mit Forschern zu teilen. Wenn die Bemühungen der Touristen mit einer KI gepaart würden, die Millionen von Bildern schnell verarbeiten könnte, könnten Naturschützer eine einfache und kostengünstige Methode zur Überwachung von Wildtieren haben.

Touristenfotos eignen sich am besten zur Beobachtung großer Arten, die in Gebieten leben, die oft von Touristen besucht werden - Arten, die tendenziell einen hohen wirtschaftlichen und ökologischen Wert haben. Obwohl diese Methode für kleinere Arten möglicherweise nicht so gut geeignet ist, kann sie indirekt deren Erhaltung unterstützen, indem sie zum Schutz der Landschaften beiträgt, in denen sie leben.

Die Grenze zwischen echter Wildnis und vom Menschen veränderten Landschaften verwischt sich zunehmend, und immer mehr Menschen besuchen wild lebende Tiere in ihren natürlichen Lebensräumen. Dies ist nicht immer eine gute Sache, aber vielleicht können Naturschützer diese Reisen zu ihrem Vorteil nutzen und dabei helfen, einige der bekanntesten Arten auf unserem Planeten zu bewahren.Das Gespräch

Über den Autor

Kasim Rafiq, Postdoktorand für Wildtierökologie und Naturschutz, Liverpool John Moores University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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