Wird die Wiederaufforstung eines Gebiets von der Größe der USA dazu beitragen, den Klimawandel zu verhindern?

Wird die Wiederaufforstung eines Gebiets von der Größe der USA dazu beitragen, den Klimawandel zu verhindern?
Inga Linder / Shutterstock

Die Wiederherstellung der Wälder der Welt in beispiellosem Ausmaß ist „die beste verfügbare Lösung für den Klimawandel“. nach einer neuen Studie. Die Forscher behaupten, dass auf einer Fläche von 900m Hektar - ungefähr so ​​groß wie das US-amerikanische Festland - mit Bäumen bis zu 205 Milliarden Tonnen Kohlenstoff gespeichert werden könnten, etwa zwei Drittel des Kohlenstoffs, den Menschen bereits in die Atmosphäre abgegeben haben.

Während die beste Lösung für den Klimawandel darin besteht, fossile Brennstoffe im Boden zu belassen, müssen wir in diesem Jahrhundert immer noch Kohlendioxid (CO₂) aus der Atmosphäre entfernen, um die globale Erwärmung unter 1.5˚C zu halten. Die Idee, einen Großteil der Welt wieder aufzuforsten, ist also nicht so weit hergeholt, wie es sich anhört.

Seit Anbeginn der Landwirtschaft haben die Menschen Abstriche gemacht drei Billionen Bäume - Ungefähr die Hälfte der Bäume auf der Erde. Bereits 43-Länder haben zugesagt Wiederherstellung von 292m Hektar von degradiertem Land zu Wald weltweit. Das ist eine zehnmal so große Fläche wie in Großbritannien. Was die neue Studie jedoch befürwortet, ist die Wiederaufforstung des Zehnfachen.

Wird die Wiederaufforstung eines Gebiets von der Größe der USA dazu beitragen, den Klimawandel zu verhindern? Bäume absorbieren CO₂ aus der Luft und speichern den Kohlenstoff als Rinde und anderes Gewebe. Mark Maslin, Autor zur Verfügung gestellt

Das Wiederaufforsten von Lebensräumen und der Wiederaufforstung wird in Zukunft möglicherweise einfacher, da die Welt in vielen Gebieten bereits zu einem wilderen Ort wird. Dies mag eine seltsame Vorhersage sein, da die Weltbevölkerung bis dahin von 7.7 auf 10 Milliarden anwachsen wird fast 70% von uns werden in städten leben und haben verlassene ländliche Gebieteund machen sie reif für Restaurierung. In Europa bereits 2.2m Hektar Wald Der jährliche Zuwachs zwischen 2000-2015 und der Waldbedeckung in Spanien hat sich von 8% des Landesgebiets in 1900 auf heute 25% erhöht.

Massive Wiederaufforstung ist kein Wunschtraum und kann echte Vorteile für die Menschen haben. In den späten 1990 wurde die Verschlechterung der Umweltbedingungen in China kritisch, und weite Gebiete ähnelten den Dust Bowl des amerikanischen Mittelwestens in den 1930s. Sechs mutige Programme wurden eingeführt, die auf über 100m Hektar Land zur Wiederaufforstung abzielen.

Getreide für Grün ist die größte und bekannteste davon. Es reduzierte die Bodenerosion und stabilisierte die lokalen Niederschlagsmuster. Das laufende Programm hat auch dazu beigetragen, die Armut zu lindern, indem Zahlungen direkt an Landwirte geleistet wurden, die ihr Land zur Wiederaufforstung zurückgelegt haben.


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Besser noch, die neue Studie legt nahe, dass die Rückgewinnung von 900m Hektar Wald unsere Fähigkeit, Land für den Anbau von Nahrungsmitteln zu reservieren, nicht beeinträchtigt. Dies ist sicherlich möglich und im Einklang mit anderen Schätzungen. Die Wiederaufforstung kann sogar dazu führen, dass die Produktion von Ackerland zunimmt, wie in China Als stabilere Niederschläge und fruchtbarer Boden auf die Rückkehr der Wälder folgten.

Wird die Wiederaufforstung eines Gebiets von der Größe der USA dazu beitragen, den Klimawandel zu verhindern?
Wo die Milliarden Hektar Wald gepflanzt werden könnten - ausgenommen Wüste, Ackerland und städtische Gebiete. Crowther Lab, Autor zur Verfügung gestellt Wird die Wiederaufforstung eines Gebiets von der Größe der USA dazu beitragen, den Klimawandel zu verhindern?
Wie der ganze neue Wald aussehen würde, neben dem, was schon da ist.
Crowther Lab, Autor zur Verfügung gestellt

Keine Lösung ohne Emissionsminderungen

Es sollte jedoch mehr Skepsis darüber bestehen, wie viel CO₂ 900m Hektar neuen Waldes gespeichert werden könnten. Das Papier besteht auf 205 Milliarden Tonnen Kohlenstoff, aber dies scheint im Vergleich zu zu hoch vorherige Studien or Klimamodelle. Die Autoren haben den Kohlenstoff vergessen, der bereits in der Vegetation und im Boden des degradierten Landes gespeichert ist und den ihre neuen Wälder ersetzen würden. Die Menge an Kohlenstoff, die die Wiederaufforstung speichern könnte, ist der Unterschied zwischen den beiden.

In reifen Wäldern kann viel Kohlenstoff gespeichert werden. Diese Kapazität wird jedoch erst nach Hunderten von Jahren erreicht, nicht nach einigen Jahrzehnten neuen Waldwachstums, wie in dieser Studie angenommen. Die jüngste Schätzung aus dem IPCC deutet darauf hin, dass neue Wälder bis zum Ende des Jahrhunderts durchschnittlich eine zusätzliche Menge von 57 Milliarden Tonnen Kohlenstoff speichern könnten. Dies ist immer noch eine große Zahl und könnte etwa ein Sechstel des Kohlenstoffs absorbieren, der sich bereits in der Atmosphäre befindet. Die Wiederaufforstung sollte jedoch als eine von vielen Lösungen für den Klimawandel angesehen werden.

Wird die Wiederaufforstung eines Gebiets von der Größe der USA dazu beitragen, den Klimawandel zu verhindern?
Um den katastrophalen Klimawandel abzuwenden, ist es notwendig, die Kohlenstoffemissionen radikal zu reduzieren und den bereits in der Atmosphäre vorhandenen Kohlenstoff zu absorbieren.
Mark Maslin, Autor zur Verfügung gestellt

Selbst wenn sich die Erwärmung bei 1.5˚C stabilisiert, zeigt die Studie, dass ein Fünftel des für die Wiederaufforstung vorgeschlagenen Landes für den Anbau neuer Wälder durch 2050 zu heiß werden könnte. Aber diese Sorge ignoriert die Rolle von Kohlendioxid-Düngung - Wenn die Atmosphäre mehr Kohlendioxid enthält, ist die Photosynthese effizienter, was bedeutet, dass Pflanzen weniger Wasser benötigen und bei höheren Temperaturen dennoch produktiv sein können. Die größte Bedrohung für die Tropenwälder ist heute Abholzung durch Leute und die Feuer, die sie entzünden, geraten außer Kontrolle, nicht die subtileren Auswirkungen höherer Temperaturen.

Die Wiederaufforstung eines Gebiets von der Größe der USA hat enorme Vorteile für die lokale Umwelt und wird eine enorme Menge an vom Menschen verursachten Kohlenstoffemissionen speichern. Es ist jedoch kein Ersatz für die Reduzierung dieser Kohlenstoffemissionen.

Auch wenn die Welt ihre Kohlenstoffemissionen durch 2050 auf Null reduziert, wird es für den Rest des Jahrhunderts immer noch negative globale Kohlenstoffemissionen geben müssen, die CO₂ aus der Atmosphäre abziehen, um sich zu stabilisieren globale Erwärmung bei 1.5˚C. Die Wiederaufforstung ist für die Entstehung negativer Emissionen von entscheidender Bedeutung - ohne die Menge an Kohlenstoff zu verringern, die der Mensch noch emittiert.

Da ist noch ein Stich im Schwanz. Die massive Wiederaufforstung funktioniert nur, wenn die derzeitige Waldbedeckung der Welt erhalten bleibt und zunimmt. Die Abholzung des Amazonas-Regenwaldes - der weltweit größte - hat erhöht seitdem Brasiliens neuer rechtsextremer Präsident, Jair Bolsonaro, an die Macht kam. Aktuelle Schätzungen gehen davon aus, dass Regenwaldflächen in der Größe eines Fußballfeldes gerodet werden jede einzelne Minute.

Es wird nicht einfach, aber die Gesellschaft muss die Wälder schützen, die wir haben, und immer neue Wälder schützen, um Kohlenstoff dauerhaft in Bäumen und außerhalb der Atmosphäre zu speichern.Das Gespräch

Über die Autoren

Mark Maslin, Professor für Erdsystemwissenschaften, UCL und Simon Lewis, Professor für Global Change Science an der University of Leeds und UCL

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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