Großstädte werden grün, um gegen den Klimawandel zu kämpfen

Großstädte werden grün, um gegen den Klimawandel zu kämpfen|
Ein Gründach auf dem Globalen Zentrum für akademisches und spirituelles Leben. (Gutschrift: NYU)

In einem neuen Artikel heißt es, dass die Städte in vielerlei Hinsicht an vorderster Front gegen den Klimawandel kämpfen.

In 2018 war New York die erste Stadt in den USA, die von Gebäuden die Veröffentlichung von Buchstaben verlangt, in denen die Energieeffizienz angegeben ist. Wenn das Gesetz in 2020 in Kraft tritt, sehen Sie ein A, B oder C an den Haustüren, ähnlich wie Restaurants derzeit ihre Gesundheitsbewertungen haben.

New York bemüht sich auch, das Grün der Skyline der Stadt durch die jüngste Gesetzgebung zu verbessern, die den Eigentümern, die Gründächer an Orten installieren, an denen sie den meisten sozialen und ökologischen Wert bieten können, größere Steuervergünstigungen bietet. Diese Maßnahmen sind Teil einer Reihe von städtischen Initiativen zur Förderung und Stärkung Umweltschutz.

Sowohl die Briefnoten als auch die Änderungen des Programms zur Steuererleichterung für Gründächer wurden von Danielle Spiegel-Feld, Geschäftsführerin des Frank J. Guarini-Zentrums für Umwelt-, Energie- und Landnutzungsrecht der New York University Law, inspiriert.

Sie und die stellvertretende Direktorin der Fakultät des Zentrums, Katrina Wyman, erläutern den Aufstieg der Städte als Vorreiter im Umweltbereich Artikelbevorstehend in California Law Review, in dem untersucht wird, wie Großstädte in den letzten Jahrzehnten ihre Ökologisierungsmaßnahmen intensiviert und ihre Bemühungen beschleunigt haben, um auf die Aufhebung der Obama-Ära-Vorschriften durch die Bundesregierung zu reagieren, mit denen die Treibhausgasemissionen gesenkt und andere Umweltverbesserungen sichergestellt werden sollen.

Das Stück vergleicht diese Ära mit einer Zeit zwischen den frühen 1800s und den späteren 1900s, als die Städte in Bezug auf Wassermanagement, Abwasserentsorgung und Umweltschutz ziemlich unabhängig voneinander wirkten Luftqualität. Das änderte sich mit der Verabschiedung wegweisender Gesetze, einschließlich des Luftreinhaltegesetzes und des Luftreinhaltegesetzes Clean Water ActIn den 1970s übernahm die Bundesregierung schließlich die Führung bei den Umweltstandards.

Hier erklären Spiegel-Feld und Wyman diese Verschiebung und wie einige Städte ihre historische Rolle wieder annehmen:

Q

Warum sind Städte in Umweltfragen wieder führend geworden?

A

Wyman: Es gibt eine Reihe von Faktoren, die dazu geführt haben, dass einige Städte ihre historische Rolle bei der Entwicklung des Umweltrechts wiederbeleben. Einige der Faktoren sind wirtschaftlich. Viele große Städte, insbesondere an den Küsten, sind wesentlich wohlhabender als in den 1970, sodass sie es sich jetzt leisten können, in den Umweltschutz zu investieren.

Das städtische Wirtschaftswachstum scheint auch von der Umweltverschmutzung abgekoppelt zu sein. Der neue Wohlstand in führenden Städten stammt nicht aus verarbeitenden Industrien, die zu einem gewissen Grad von Natur aus umweltschädlich sind, sondern aus dienstleistungs- und wissensintensiven Industrien wie Hochtechnologie, Ingenieurwesen und sogar Finanzwesen, die weniger direkte Umweltkosten verursachen. Viele der ausgebildeten Arbeitnehmer in wissensintensiven Branchen scheinen eine gesunde Umwelt zu schätzen und sind bereit, dafür zu zahlen. Führende Städte investieren offenbar auch in den Umweltschutz, um neue Wissensarbeiter und Branchen zu gewinnen.

Es gibt auch politische Gründe für das Wiederaufleben der lokalen Umweltführerschaft. Die mangelnde Führung in Umweltfragen auf Bundesebene, insbesondere seit dem Amtsantritt von Präsident Trump, hat dazu geführt, dass viele städtische Bevölkerungsgruppen, die tendenziell progressiver sind als die gesamte Nation, nach alternativen Wegen suchen, um die Umweltagenda voranzubringen.

Q

Wie würden Sie die Bemühungen New Yorks in Bezug auf Umweltschutz in den letzten Jahren beschreiben? Welche der effektivsten lokalen Umweltinitiativen haben hier Pionierarbeit geleistet?

A

Spiegel-Feld: In den letzten Jahren hat New York City eine Reihe innovativer politischer Instrumente entwickelt, um die Nachfrage nach umweltfreundlichen Produkten zu stärken. Während die Bundes- und in gewissem Umfang auch die Landesregierungen befugt sind, industrielle Verschmutzungsquellen wie Kraftwerke und Hersteller zu regulieren, sind Städte, einschließlich New York, im Allgemeinen nur in begrenztem Umfang für die Regulierung dieser Quellen zuständig.

Was sie jedoch tun können, ist ein Anreiz für ihre Bewohner, weniger Produkte aus stark verschmutzenden Industrien zu kaufen und grüne Alternativen zu wählen, wo sie existieren. Eine Möglichkeit, die Dichotomie zu bestimmen, besteht darin, zu sagen, dass sich die Städte im Laufe der Jahre auf nachfrageseitige Lösungen konzentrieren, während Bund und Länder eine angebotsseitige Umweltpolitik entwickelt haben.

New York City hat in den letzten Jahren mehrere bemerkenswerte nachfrageseitige Maßnahmen ergriffen. Beispielsweise hat die Stadt in 2009 die Anforderung eingeführt, dass alle großen Gebäude Informationen darüber enthalten müssen, wie viel Energie sie im vergangenen Jahr verbraucht haben. Diese Daten werden dann verwendet, um zu berechnen, wie energieintensiv ein bestimmtes Gebäude mit ähnlichen Immobilien verglichen wurde. Aufbauend auf einem Vorschlag, den das Guarini-Zentrum ab Januar in 2016 veröffentlicht hat, werden die jährlichen Energieverbrauchsdaten, die die Stadt sammelt, in Briefnoten umgewandelt, die in den Eingängen der Gebäude angezeigt werden, ähnlich wie die Gesundheitsnoten Restaurants. Die Idee des Gesetzes ist es, ein Bewusstsein für die relative Energieintensität verschiedener Gebäude zu schaffen, was hoffentlich die Nachfrage nach hocheffizienten Immobilien erhöhen wird.

Es gibt zahlreiche andere Beispiele für innovative Strategien, die hier ebenfalls umgesetzt oder in Betracht gezogen werden. Im April verabschiedete die Stadt ein wegweisendes Gesetzespaket, das als „Klimamobilisierungsgesetz“ bekannt ist und unter anderem eine feste Obergrenze für die Energiemenge festlegt, die Gebäude aus dem Stromnetz beziehen oder vor Ort verbrennen können, ohne eine Strafe zu zahlen. New York City ist die erste Gerichtsbarkeit in der Nation, die ein solches Mandat annimmt.

Der Staat New York hat im vergangenen Monat ein Gesetz verabschiedet, das eine einzigartige Steuervergünstigung für Gründächer in der Stadt vorsieht, die sich nach dem Standort der Immobilie richtet. Gebäude in Gebieten, in denen begrünte Dächer den größten sozialen Wert haben würden - da das jeweilige Gebiet die dringendste Notwendigkeit hat, das Abfließen von Regenwasser zu kontrollieren, oder seine Bewohner besonders anfällig für die Auswirkungen der städtischen Wärmeinsel sind -, werden stärkere Erleichterungen gewährt als Dächer in andere Gebiete. Das Guarini-Zentrum war ebenfalls eng in die Ausarbeitung dieses Vorschlags eingebunden, der unser langjähriges Interesse an der Unterstützung der Städte bei der Ausarbeitung marktorientierter Strategien zur Lösung von Umweltproblemen zum Ausdruck bringt.

Q

Was sind einige der drängendsten Umweltprobleme in dicht besiedelten Städten wie New York, Philadelphia und San Francisco?

A

Spiegel-Feld: Wie in weiten Teilen der Welt ist der Klimawandel das vorherrschende Umweltproblem auf lokaler Ebene. Städte wie die von Ihnen identifizierten haben sich alle verpflichtet, ihre Treibhausgasemissionen aggressiv zu senken. Diese Städte wissen jedoch auch, dass ihre Bemühungen um die Reduzierung der Emissionen eines globalen Schadstoffs aufgrund ihrer begrenzten Reichweite nur einen Tropfen in der Waagschale bedeuten können. Daher müssen sie dringend Maßnahmen ergreifen, um sich auch an den Klimawandel anzupassen. Da Städte dichter besiedelt sind als andere Gebiete und höhere Immobilienwerte aufweisen, stellen die Kosten klimawandelbedingter Ereignisse wie Überschwemmungen die städtischen Gebiete vor besondere Herausforderungen.

Die Art und Weise, wie Städte mit den Herausforderungen umgehen - und dafür bezahlen - wird in den kommenden Jahren zweifellos ganz oben auf der Agenda der lokalen Regierungschefs stehen.

Q

Gibt es Beispiele für städtische Umweltpolitik, die nicht gut funktioniert haben?

A

Wyman: Die lokale Umweltpolitik unterliegt zwei Hauptbeschränkungen, die Aufschluss über die Bereiche geben, in denen sie unwirksam waren.

Erstens haben Städte einen relativ kleinen Fußabdruck und können Verschmutzungsquellen außerhalb ihres Zuständigkeitsbereichs nicht kontrollieren. Dies hat in der Vergangenheit die kommunalen Bemühungen zur Verbesserung der lokalen Luftqualität erschwert, da ein Großteil der Luftverschmutzung in Städten, einschließlich New York, aus Quellen stammt, die weit außerhalb der Stadtgrenzen liegen. Tatsächlich haben viele Städte seit dem späten neunzehnten Jahrhundert, als die amerikanischen Städte mit dem Kampf gegen die Rauchverschmutzung begannen, Probleme damit, lokale Verordnungen zu entwickeln, die die Luftqualität erheblich verbessern.

Zweitens sind Städte teilweise aufgrund ihres geringen Umfangs besonders anfällig für die wirtschaftlichen Auswirkungen der Regulierung, da sich Einzelpersonen und Unternehmen aufgrund steigender Kosten leichter über Stadtgrenzen hinweg bewegen können als über staatliche oder nationale Grenzen hinweg. Die Anfälligkeit der Städte für Kapitalmigrationen kann dazu führen, dass sie keine Vorschriften erlassen, die der lokalen Industrie erhebliche Kosten auferlegen.

Ein letztes Problem, mit dem Städte zu kämpfen haben, oft ohne großartige Ergebnisse, ist es, sicherzustellen, dass die Umweltfreundlichkeit, wie z Parksund umweltsmäßig unerwünschte Einrichtungen, wie Abwasserbehandlungsanlagen, sind gerecht auf benachteiligte und benachteiligte Gemeinden verteilt.

In New York City, wie auch in vielen anderen Städten des Landes, waren Farbgemeinschaften mit niedrigem Einkommen häufig mit einer überproportionalen Anzahl von Menschen belastet Umweltschäden und zu wenig Ausstattung.

Q

In Ihrem Artikel heißt es, dass die Stadtregierungen die Umweltpolitik zunehmend priorisieren, da die Bundesregierung die Umweltstandards gelockert hat. Welche Auswirkungen hat diese Art der Trennung auf die Gesellschaft?

A

Spiegel-Feld: Das erste, was zu bemerken ist, ist, dass nicht alle Städte eine Führungsrolle in Umweltangelegenheiten gezeigt haben - nicht alle Städte haben die Ressourcen, um in dieser Frage eine Vorreiterrolle einzunehmen, und einige Städte sind möglicherweise auch politisch nicht motiviert, dies zu tun. Eine wichtige Konsequenz des Rückschritts der Bundesregierung und des Rückschritts der Städte besteht darin, dass die Unterschiede zwischen den Umweltschutzniveaus im ganzen Land zunehmen können. Eine der Rechtfertigungen für die Föderalisierung des Umweltrechts in den 1970s bestand darin, einheitliche Mindeststandards zu gewährleisten, die allen amerikanischen Bürgern zur Verfügung standen. Ein kommunales Modell untergräbt dieses Ziel.

Wyman: Ein zweiter großer Nachteil, wenn man sich bei der Entwicklung der Umweltpolitik auf die Kommunen verlässt, besteht darin, dass die Städte nicht über die gleichen administrativen und wissenschaftlichen Ressourcen verfügen wie höhere Regierungsebenen. Infolgedessen sind die Städte möglicherweise nicht in der Lage, die für die Entwicklung einer auf den besten verfügbaren wissenschaftlichen Erkenntnissen beruhenden Politik erforderlichen Forschungsarbeiten durchzuführen. Kurz gesagt, während die Wiederbelebung der Städte als Umweltaufsichtsbehörden eine wichtige Gelegenheit für die Entwicklung von Politiken bietet, die das föderale Umweltrecht ergänzen, sollte dies nicht als Grund dafür angesehen werden, die Notwendigkeit einer starken föderalen Regulierung zu verringern.

Quelle: New York University

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