Kann Ihre Gemeinde gleichzeitig mit Naturkatastrophen und Coronaviren umgehen?

Lösungen Als im April tödliche Tornados den Südosten trafen, bemühten sich die Bewohner von Prentiss, Mississippi, die Vorsichtsmaßnahmen gegen Coronaviren einzuhalten, während sie das, was sie konnten, von ihren beschädigten Grundstücken retten konnten. AP Photo / Rogelio V. Solis

Die Tornados, die in diesem Frühjahr über den Südosten fegten, waren eine Warnung für die Gemeinden im ganzen Land: Katastrophen können jederzeit eintreten, und die Coronavirus-Pandemie macht sie schwieriger zu handhaben und möglicherweise gefährlicher.

Die nächsten sechs Monate könnten besonders herausfordernd sein. Prognosen zeigen Auch in diesem Frühjahr ist mit einer weit verbreiteten Überschwemmung zu rechnen von den nördlichen Ebenen durch den Golf von Mexiko. Der Westen der USA erwartet in diesem Sommer erhebliche Dürreperioden. ein Rezept für Waldbrände. Die USA sind ebenfalls einem hohen Risiko ausgesetzt Atlantische Hurrikansaison.

Jede Art von Katastrophe könnte Tausende von Menschen obdachlos machen und viele, die Rettung und Notfallversorgung benötigen.

Der Umgang mit der Reaktion und Wiederherstellung nach einer Katastrophe inmitten der Coronavirus-Pandemie wirft neue und beunruhigende Fragen auf. Wer kann antworten? Welche medizinische Hilfe kann geleistet werden, wenn Krankenhäuser COVID-19-Patienten behandeln und bereits ein Mangel an Versorgung besteht? Wo beherbergen und beherbergen wir Evakuierte, da eine große Anzahl von Evakuierten sozial voneinander entfernt sein muss? Darüber hinaus kann der Zeitrahmen für die Bewältigung dieser doppelten Herausforderung nicht in Tagen oder sogar Wochen gemessen werden, sondern in Monaten und möglicherweise Jahren.

Als ein Bauingenieur mit Spezialisierung auf RisikomanagementIch arbeite mit Regierungen und Unternehmen zusammen, um Unternehmensrisiken, einschließlich extremer Wetterbedingungen, zu bewerten. Es gibt keine Silberkugeln, um diese Dilemmata zu lösen, aber es gibt einfache Konzepte und Fragen, mit denen sich Planer jetzt befassen sollten.

Planung ist entscheidend

Angesichts der Coronavirus-Pandemie, die eine neue Ebene von Herausforderungen und Risiken hinzufügt, sollten die Verantwortlichen der Community strukturiert planen, wie sie mit Worst-Case-Szenarien umgehen.

Das heißt fragen: Was kann schief gehen? Wie wahrscheinlich ist es? Was sind die Konsequenzen? Und welche Ressourcen benötigen wir, um das Risiko zu minimieren?


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Vor diesem Jahr haben nur wenige Gemeinden ernsthaft über die Notwendigkeit nachgedacht, eine Pandemie zusätzlich zu einer Naturkatastrophe zu bewältigen. Ihre Spielbücher für die Reaktion auf einen Tornado oder einen Hurrikan enthielten wahrscheinlich nicht die Notwendigkeit, soziale Distanzierung in Notunterkünften in Betracht zu ziehen oder Hilfe von anderen Staaten zu erhalten, wenn eine weit verbreitete Gesundheitskrise im Gange ist.

Die Beamten sollten die wichtigsten Fragen erneut stellen und das Netz so weit spreizen, dass jedes plausible Szenario berücksichtigt werden kann. Wichtig ist, dass sie sich mit der Frage befassen, wo Personal, Ausrüstung, Einrichtungen und Vorräte zu finden sind und wie diese Ressourcen zugewiesen werden sollten.

Kann Ihre Gemeinde gleichzeitig mit Naturkatastrophen und Coronaviren umgehen? Schulen werden bei Katastrophen oft als Notunterkünfte genutzt, wie diese vor dem Hurrikan Michael im Jahr 2018 in Florida. Sie sind nicht für soziale Distanzierung gedacht. AP Foto / Gerald Herbert

Mit der Wahrscheinlichkeit, dass Ressourcen, die normalerweise von Bundesbehörden und Vereinbarungen über gegenseitige Hilfe zur Verfügung gestellt werden, in diesem Jahr nicht verfügbar sind, haben einige lokale Gemeinschaften begonnen, sich zusammenzuschließen, um die Lücke zu füllen.

In New Orleans hat Evacuteer, eine gemeinnützige Organisation, die sich normalerweise darauf konzentriert, den Bewohnern bei der Evakuierung während eines Hurrikans zu helfen, verlagerte seine Operationen in der Erkenntnis, dass die Pandemie viele dieser Ressourcen aufgebraucht hat.

Die Mississippi River Cities and Towns Initiative, eine Koalition von Bürgermeistern und Führern, ist Beschaffung persönlicher Schutzausrüstung zur Verteilung an Orte, an denen schwere Überschwemmungen auftreten können.

Freie Hotelzimmer und Studentenwohnheime werden zu wichtigen Unterkünften. Als Tornados im April den Südosten trafen, Das Rote Kreuz wandte sich einem überarbeiteten Spielbuch zu und reagierte mit Blick auf soziale Distanzierung. Anstatt Schutzräume zu öffnen, in denen sich das Coronavirus leicht ausbreiten konnte, arbeitete es mit Hotels zusammen, um Hunderte von Sturmopfern in Räume zu bringen. Die Freiwilligen, die normalerweise nach Katastrophen vor Ort waren, begannen von zu Hause aus mit der Koordinierung der Notfallmaßnahmen.

Die logistische Herausforderung und die Bundesführung

Ohne sorgfältige, koordinierte Planung können dringend benötigte Ressourcen an die falschen Standorte gesendet werden, sodass die Bereiche, die am dringendsten Unterstützung benötigen, ohne lebensrettende Funktionen bleiben.

Der Mangel an Tests, Gesichtsmasken und Beatmungsgeräten in Gebieten, die von der Coronavirus-Pandemie schwer betroffen sind, zeigt, wie logistische Fehler die Qualität der Gesundheitsversorgung und die Anfälligkeit von Krankenhausmitarbeitern für Schäden gefährden können.

Im Idealfall sollte das Katastrophenlogistikmanagement eine föderale Rolle spielen. Die Bundesregierung hat einen besseren Zugang zu Vorräten und die Befugnis, Ressourcen zu sammeln. Der effektivste Ansatz ist die zentralisierte Kontrolle der Lieferkette und eine einheitliche Befehlsstruktur die Art und Weise der Verteidigungslogistikagentur unterstützt militärische Operationen. Es erfordert ein umfassendes Bewusstsein darüber, wo und wo Lieferungen erhältlich sind und wo traditionelle Lieferketten bei Bedarf geändert werden können.

Viele Fallstudien veranschaulichen den Erfolg dieses Ansatzes und die Risiken, ihn nicht zu verwenden. Während des Terroranschlags von 2001 auf das Pentagon hat die Feuerwehr von Arlington County schnell einen einheitlichen Befehl eingerichtet mit anderen Agenturen. Die Einsatzkräfte vor Ort wussten, wer verantwortlich war und konnten effektiv koordinieren. Umgekehrt hat die unorganisierte Reaktion auf den Hurrikan Katrina im Jahr 2005 Zehntausende Menschen ohne Grundversorgung zurückgelassen.

Ändern der Funktionsweise von Unternehmen

Die Bestandsverwaltung ist vielleicht die schwierigste Herausforderung. In unserer globalen Wirtschaft haben sich Unternehmen überwiegend darauf konzentriert, Kosten zu senken, um wettbewerbsfähig zu bleiben.

Unternehmen reagieren, indem sie den Lagerbestand so gering wie möglich halten und sich auf die Lieferkette verlassen, um Just-in-Time-Lieferungen durchzuführen, um die Produktions- und Servicebedürfnisse zu erfüllen. Das System verfügt über wenig bis gar keine Anpassungsfähigkeit - die überschüssigen Ressourcen, auf die sie im Katastrophenfall zurückgreifen könnten.

Die Schaffung dieser Anpassungsfähigkeit erfordert eine grundlegende Änderung der Arbeitsweise von Unternehmen, wobei die Strategie der Kostensenkung durch einen vernünftigeren Ansatz ersetzt wird, kostenbewusst zu sein und gleichzeitig ein ausreichendes Inventar zu führen, um den gesellschaftlichen Bedürfnissen gerecht zu werden.

Jetzt ist es an der Zeit zu erkennen, wie man bei mehreren Katastrophen gleichzeitig belastbar wird. Es gibt einen berühmten Ölfilter-Werbespot, in dem ein Automechaniker, der die Kosten für den Austausch eines Ölfilters im Gegensatz zu den Kosten für die Motorreparatur diskutiert, indem er diese Entscheidung aufschiebt, erklärt: „Du kannst mich jetzt bezahlen… oder du kannst mich später bezahlen. ” Später ist keine Option mehr.

Über den Autor

Mark Abkowitz, Professor für Bau- und Umweltingenieurwesen und Direktor des Vanderbilt-Zentrums für Umweltmanagementstudien, Vanderbilt University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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