Was wäre, wenn wir alle Nutztiere vom Land nehmen und stattdessen Pflanzen und Bäume pflanzen würden?

Was wäre, wenn wir alle Nutztiere vom Land nehmen und stattdessen Pflanzen und Bäume pflanzen würden?
Wenn Neuseeland die Zucht von Kühen und Schafen einstellen würde, würde dies die Methanemissionen beseitigen. Heath Johnson / Shutterstock

Ich würde gerne wissen, wie viel Unterschied wir zu unserem Engagement im Rahmen des Pariser Abkommens und unseren gesamten Treibhausgasemissionen machen könnten, wenn wir alle Kühe und Schafe aus dem Land entfernen und an ihrer Stelle Pflanzen anbauen würden (Hanf, Weizen, Hafer usw.). Sicherlich könnten wir leicht klimaneutral werden, wenn wir alles Vieh entfernen würden? Wie viel mehr Sauerstoff würde stattdessen aus wachsenden Pflanzen erzeugt? Wie würde dies unsere Emissionen ausgleichen? Und was wäre, wenn wir das Land, auf dem sich die Tiere befanden, in einheimische Wälder oder sogar Kiefernplantagen zurückbringen würden?

Dies ist eine interessante Frage und gibt mir die Möglichkeit für einige nette - wenn auch teilweise unrealistische - Modellberechnungen. Bevor ich anfange, nur zwei Kommentare zur Frage selbst.

Sauerstoffkonzentrationen wurden relativ stabil bei rund 21% von der Luft atmen wir seit Millionen von Jahren. Dies wird sich auch dann nicht merklich ändern, wenn die Kohlendioxidemissionen in den kommenden Jahren zunehmen. Die Kohlendioxidkonzentrationen werden sich selbst in den pessimistischsten Emissionsszenarien nur annähern 0.1% der Atmosphärebeeinflusst kaum den Sauerstoffgehalt der Luft.

Zweitens emittieren Weidetiere wie Kühe und Schafe Methan - und das schadet dem Klima, nicht dem Grasland selbst. Hanf- oder Weizenplantagen hätten eine ähnliche Fähigkeit, Kohlendioxid aufzunehmen wie Grünland. Aber das Wachsen von Bäumen macht den Unterschied.

Hier ist eine Berechnung auf der Rückseite des Umschlags, um herauszufinden, wie sich die Kohlenstoffbilanz Neuseelands ändern würde, wenn alle Tiere entfernt und alle landwirtschaftlichen Flächen in Wälder umgewandelt würden.

Weide in Bäume verwandeln

Dies würde alle Methanemissionen von Weidetieren entfernen (ungefähr 40 Megatonnen Kohlendioxidäquivalent pro Jahr).

Neuseeland hat ungefähr 10 Millionen Hektar Grünland. Nehmen wir das an reifer einheimischer Busch or reife Kiefernwälder Lagern Sie das Äquivalent von ungefähr 1,000 Tonnen Kohlendioxid pro Hektar.


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Wenn es 250 Jahre dauert, um auf allen ehemaligen landwirtschaftlichen Flächen reife einheimische Wälder anzubauen, würde dies innerhalb dieser Zeitspanne 10 Milliarden Tonnen Kohlendioxid wegschließen und unsere Kohlendioxidemissionen (Energie, Abfall und andere kleinere Quellen) während der 250 Jahre ausgleichen Nachwachsen. Da der Kiefernwald schneller wächst, würden wir unsere Emissionen bis zur Reifung des Waldes überkompensieren (dies gilt für 50 Jahre), wodurch eine Nettokohlenstoffsenke entsteht.

Beachten Sie, dass diese Berechnungen auf extrem groben Annahmen basieren, wie linearem Wachstum, Abwesenheit von Feuer und anderen Störungen, konstanten Emissionen (unsere Bevölkerung wird zunehmen, ebenso wie Emissionen), Unkenntnis der Bodenprozesse und vielem mehr.

Wenn landwirtschaftliche Flächen für den Anbau von Pflanzen genutzt würden, würden wir die 40 Megatonnen Kohlendioxidäquivalent, die von Nutztieren in Form von Methan ausgestoßen werden, einsparen, aber wir würden keine wesentliche Menge Kohlenstoff pro Hektar speichern.

Schritte in Richtung eines klimaneutralen Neuseelands

Wie sollen wir diese grobe Schätzung interpretieren? Erstens müssen wir anerkennen, dass wir trotz unserer besten Absichten immer noch essen müssen und dass die Umwandlung aller landwirtschaftlichen Flächen in Wälder dazu führen würde, dass wir Lebensmittel aus Übersee importieren - sicherlich nicht gut für das globale Kohlenstoffbudget.

Zweitens zeigt es, dass wir unsere Emissionen erheblich reduzieren könnten, wenn die Anzahl der Tiere zumindest verringert würde und wir uns alle einer pflanzlicheren Ernährung zuwenden würden. Der Effekt wäre ähnlich wie bei der Wiederaufforstung großer Teile des Landes.

Drittens zeigt dieses Beispiel auch, dass unsere Nettokohlenstoffemissionen nach 250 Jahren bei wachsenden einheimischen Wäldern oder nach etwa 50 Jahren bei Kiefernwäldern wieder positiv sein würden. Mit zunehmender Reife der Wälder werden die Kohlenstoffspeicher schrittweise wieder aufgefüllt und unsere Emissionen würden nicht mehr kompensiert. Ausgereifte Wälder werden schließlich carbon neutral.

Obwohl die obigen Berechnungen grob sind, zeigt dies, dass ein realistischer (und schneller) Weg zu einem klimaneutralen Neuseeland wahrscheinlich drei Schritte umfassen wird: Reduzierung der Emissionen (sowohl im Agrar- als auch im Energiesektor), Wiederaufforstung (sowohl einheimischer Busch als auch Busch) schnell wachsende Exoten) und eine Umstellung auf eine eher pflanzliche Ernährung.Das Gespräch

Über den Autor

Sebastian Leuzinger, Professor, Technische Universität Auckland

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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