Warum Bäume nicht ausreichen, um die Kohlenstoffemissionen der Gesellschaft auszugleichen

Warum Bäume nicht ausreichen, um die Kohlenstoffemissionen der Gesellschaft auszugleichen
Ein tropischer Regenwald in Südamerika.
Shutterstock / BorneoRimbawan

Eines Morgens im Jahr 2009 saß ich in einem knarrenden Bus, der sich einen Berghang in Zentral-Costa Rica hinauf schlängelte, benommen von Dieseldämpfen, als ich meine vielen Koffer umklammerte. Sie enthielten Tausende von Reagenzgläsern und Probenfläschchen, eine Zahnbürste, ein wasserdichtes Notizbuch und zwei Kleidungswechsel.

Ich war auf dem Weg nach Biologische Station La Selva, wo ich mehrere Monate damit verbringen sollte, die Reaktion des feuchten Tieflandregenwaldes auf immer häufiger auftretende Dürren zu untersuchen. Zu beiden Seiten der schmalen Autobahn bluteten Bäume wie Aquarelle in Papier in den Nebel und erweckten den Eindruck eines unendlichen Urwaldes, der in Wolken getaucht war.

Als ich aus dem Fenster auf die imposante Landschaft schaute, fragte ich mich, wie ich jemals hoffen könnte, eine so komplexe Landschaft zu verstehen. Ich wusste, dass Tausende von Forschern auf der ganzen Welt sich mit denselben Fragen auseinandersetzten und versuchten, das Schicksal der Tropenwälder in einer sich schnell verändernden Welt zu verstehen. Unsere Gesellschaft verlangt so viel von diesen fragilen Ökosystemen, die die Verfügbarkeit von Süßwasser für Millionen von Menschen kontrollieren und sind nach Hause zu zwei Drittel der terrestrischen Artenvielfalt des Planeten. Und zunehmend stellen wir neue Anforderungen an diese Wälder - um uns vor dem vom Menschen verursachten Klimawandel zu retten.

Pflanzen absorbieren CO₂ aus der Atmosphäre und wandeln es in Blätter, Holz und Wurzeln um. Dieses alltägliche Wunder hat beflügelt hofft, dass Pflanzen - insbesondere schnell wachsende tropische Bäume - als natürliche Bremse für den Klimawandel wirken können und einen Großteil des durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe freigesetzten CO₂ einfangen. Weltweit haben sich Regierungen, Unternehmen und Naturschutzorganisationen verpflichtet, zu konservieren oder zu pflanzen massiv Anzahl der Bäume

Tatsache ist jedoch, dass es nicht genügend Bäume gibt, um die Kohlenstoffemissionen der Gesellschaft auszugleichen - und das wird es auch nie geben. Ich habe kürzlich eine durchgeführt Überprüfen der verfügbaren wissenschaftlichen Literatur, um zu bewerten, wie viel Kohlenstoffwälder machbar absorbieren könnten. Wenn wir die Vegetationsmenge, die das gesamte Land auf der Erde aufnehmen könnte, absolut maximieren würden, würden wir genug Kohlenstoff binden, um etwa zehn Jahre Treibhausgasemissionen bei den derzeitigen Raten auszugleichen. Danach könnte es sein nicht weiter Erhöhung der Kohlenstoffabscheidung.

Das Schicksal unserer Spezies ist jedoch untrennbar mit dem Überleben der Wälder und der Wälder verbunden Biodiversität Sie beinhalten. Könnten wir versehentlich die Waldgrundstücke beschädigen, die sie für unser Wohlbefinden so wichtig machen, indem wir uns beeilen, Millionen von Bäumen zur Kohlenstoffabscheidung zu pflanzen? Um diese Frage zu beantworten, müssen wir nicht nur überlegen, wie Pflanzen CO₂ absorbieren, sondern auch, wie sie die stabilen grünen Grundlagen für Ökosysteme an Land bilden.

Wie Pflanzen den Klimawandel bekämpfen

Pflanzen wandeln CO₂-Gas in einem als bekannt bekannten Verfahren in einfachen Zucker um Photosynthese. Diese Zucker werden dann verwendet, um die lebenden Körper der Pflanzen aufzubauen. Wenn der eingefangene Kohlenstoff in Holz gelangt, kann er für viele Jahrzehnte von der Atmosphäre ferngehalten werden. Wenn Pflanzen sterben, zerfallen ihre Gewebe und werden in den Boden eingebaut.


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Während dieser Prozess auf natürliche Weise CO₂ durch die Atmung (oder Atmung) von Mikroben freisetzt, die tote Organismen abbauen, kann ein Teil des pflanzlichen Kohlenstoffs jahrzehntelang oder sogar unter der Erde verbleiben Jahrhunderte. Landpflanzen und Böden halten zusammen 2,500 Gigatonnen von Kohlenstoff - ungefähr dreimal mehr als in der Atmosphäre gehalten wird.

Da Pflanzen (insbesondere Bäume) so hervorragende natürliche Kohlenstoffspeicher sind, ist es sinnvoll, dass eine Erhöhung des Pflanzenreichtums auf der ganzen Welt die atmosphärischen CO₂-Konzentrationen senken kann.

Pflanzen benötigen vier Grundzutaten, um zu wachsen: Licht, CO₂, Wasser und Nährstoffe (wie Stickstoff und Phosphor, die gleichen Elemente, die im Pflanzendünger enthalten sind). Tausende Wissenschaftler auf der ganzen Welt untersuchen, wie sich das Pflanzenwachstum in Bezug auf diese vier Inhaltsstoffe ändert, um vorherzusagen, wie die Vegetation auf den Klimawandel reagieren wird.

Dies ist eine überraschend herausfordernde Aufgabe, da der Mensch gleichzeitig so viele Aspekte der natürlichen Umwelt verändert, indem er den Globus erwärmt, die Niederschlagsmuster verändert, große Waldflächen in winzige Fragmente zerhackt und fremde Arten dort einführt, wo sie nicht hingehören. Es gibt auch über 350,000 Arten von Blütenpflanzen an Land und jede reagiert auf einzigartige Weise auf Umweltprobleme.

Aufgrund der komplizierten Art und Weise, wie Menschen sind Ändern Auf dem Planeten gibt es viel Wissenschaftliches Debatte über die genaue Menge an Kohlenstoff, die Pflanzen aus der Atmosphäre aufnehmen können. Die Forscher sind sich jedoch einig, dass Landökosysteme eine begrenzte Kapazität zur Aufnahme von Kohlenstoff haben.

warum Bäume nicht ausreichen, um die Kohlenstoffemissionen der Gesellschaft auszugleichenWo Kohlenstoff in einem typischen gemäßigten Wald in Großbritannien gespeichert wird. UK Forstforschung, CC BY

Wenn wir sicherstellen, dass die Bäume genug Wasser zum Trinken haben, werden die Wälder hoch und üppig und bilden schattige Überdachungen, die kleinere Lichtbäume aushungern lassen. Wenn wir die CO₂-Konzentration in der Luft erhöhen, nehmen die Pflanzen sie eifrig auf - bis sie nicht mehr genug Dünger aus dem Boden extrahieren können, um ihren Bedarf zu decken. Genau wie ein Bäcker, der einen Kuchen backt, benötigen Pflanzen CO₂, Stickstoff und Phosphor in bestimmten Verhältnissen nach einem bestimmten Lebensrezept.

In Anerkennung dieser grundlegenden Einschränkungen schätzen die Wissenschaftler, dass die Landökosysteme der Erde genügend zusätzliche Vegetation enthalten können, um dazwischen zu absorbieren 40 und 100 Gigatonnen Kohlenstoff aus der Atmosphäre. Sobald dieses zusätzliche Wachstum erreicht ist (ein Prozess, der einige Jahrzehnte dauern wird), gibt es keine Kapazität für eine zusätzliche Kohlenstoffspeicherung an Land.

Aber unsere Gesellschaft schüttet derzeit CO₂ in die Atmosphäre von in Raten von zehn Gigatonnen Kohlenstoff pro Jahr. Natürliche Prozesse werden Schwierigkeiten haben, mit der Flut von Treibhausgasen, die von der Weltwirtschaft erzeugt werden, Schritt zu halten. Ich habe zum Beispiel berechnet, dass ein einzelner Passagier auf einem Hin- und Rückflug von Melbourne nach New York City ungefähr doppelt so viel emittiert Kohlenstoff (1600 kg C) wie in einem Eiche Baum einen halben Meter im Durchmesser (750 kg C).

Gefahr und Versprechen

Trotz all dieser allgemein anerkannten physischen Einschränkungen des Pflanzenwachstums gibt es immer mehr groß angelegte Anstrengungen, um die Vegetationsbedeckung zu erhöhen, um den Klimanotfall zu mildern - eine sogenannte „naturbasierte“ Klimalösung. Das riesig Mehrheit von diesen Bemühungen Konzentrieren Sie sich auf den Schutz oder die Erweiterung von Wäldern, da Bäume um ein Vielfaches mehr Biomasse enthalten als Sträucher oder Gräser und daher ein größeres Potenzial zur Kohlenstoffabscheidung darstellen.

Grundlegende Missverständnisse über die Kohlenstoffabscheidung durch Landökosysteme können jedoch verheerende Folgen haben, die zu Verlusten an biologischer Vielfalt und einem Anstieg der CO₂-Konzentrationen führen. Dies scheint ein Paradoxon zu sein - wie kann man Bäume pflanzen? negativ beeinflussen die Umgebung?

Die Antwort liegt in der subtilen Komplexität der Kohlenstoffabscheidung in natürlichen Ökosystemen. Um Umweltschäden zu vermeiden, müssen wir es unterlassen, Wälder dort anzulegen, wo sie natürlich nicht hingehören, „perverse Anreize“ zu vermeiden, bestehende Wälder zu fällen, um neue Bäume zu pflanzen, und darüber nachdenken, wie es den heute gepflanzten Sämlingen in den nächsten Jahrzehnten ergehen könnte.

Bevor wir den Waldlebensraum erweitern, müssen wir sicherstellen, dass Bäume am richtigen Ort gepflanzt werden, da nicht alle Ökosysteme an Land Bäume unterstützen können oder sollten. Pflanzen von Bäumen in Ökosystemen, die normalerweise von anderen Vegetationstypen dominiert werden scheitert oft zu einer langfristigen Kohlenstoffbindung führen.

Ein besonders anschauliches Beispiel stammt aus dem Schottischen Torfmoore - weite Landstriche, in denen die tief liegende Vegetation (hauptsächlich Moose und Gräser) auf ständig feuchtem, feuchtem Boden wächst. Da die Zersetzung in sauren und feuchten Böden sehr langsam ist, sammeln sich tote Pflanzen über sehr lange Zeiträume an und entstehen Torf. Es ist nicht nur die Vegetation, die erhalten bleibt: Torfmoore mumifizieren auch sogenannte „Moorkörper”- die fast intakten Überreste von Männern und Frauen, die vor Jahrtausenden gestorben sind. In der Tat enthalten britische Moore 20 mal mehr Kohlenstoff als in den Wäldern der Nation gefunden.

Aber im späten 20. Jahrhundert wurden einige schottische Moore für das Pflanzen von Bäumen entwässert. Durch das Trocknen der Böden konnten sich Baumsetzlinge ansiedeln, aber auch der Zerfall des Torfs beschleunigte sich. Ökologe Nina Friggens und ihre Kollegen an der University of Exeter geschätzt dass die Zersetzung von trocknendem Torf mehr Kohlenstoff freisetzte, als die wachsenden Bäume aufnehmen konnten. Es ist klar, dass Moore das Klima am besten schützen können, wenn sie sich selbst überlassen bleiben.

Gleiches gilt für Wiesen und Savannen, in denen Brände häufig ein natürlicher Bestandteil der Landschaft sind Bäume verbrennen die dort gepflanzt werden, wo sie nicht hingehören. Dieser Grundsatz gilt auch für Arktische Tundren, wo die einheimische Vegetation den ganzen Winter über von Schnee bedeckt ist und Licht und Wärme zurück in den Weltraum reflektiert. Das Pflanzen von hohen, dunkelblättrigen Bäumen in diesen Gebieten kann die Absorption von Wärmeenergie erhöhen und zu lokaler Erwärmung führen.

Aber auch das Pflanzen von Bäumen in Waldlebensräumen kann zu negativen Umweltergebnissen führen. Sowohl aus Sicht der Kohlenstoffbindung als auch der Artenvielfalt sind nicht alle Wälder gleich - natürlich angelegte Wälder enthalten mehr Pflanzen- und Tierarten als Plantagenwälder. Sie enthalten oft auch mehr Kohlenstoff. Maßnahmen zur Förderung der Baumpflanzung können jedoch unbeabsichtigt Anreize für die Entwaldung gut etablierter natürlicher Lebensräume schaffen.

Ein aktuelles bekanntes Beispiel betrifft die mexikanische Regierung Sieht aus wie Vida Programm, das Landbesitzern direkte Zahlungen für das Pflanzen von Bäumen bietet. Das Problem? Viele Landbesitzer fällen gut etablierte ältere Wälder, um Setzlinge zu pflanzen. Diese Entscheidung ist zwar aus wirtschaftlicher Sicht durchaus sinnvoll, hat jedoch zum Verlust von Zehntausenden Hektar ausgewachsenen Waldes geführt.

Dieses Beispiel zeigt die Risiken einer engen Fokussierung auf Bäume als Kohlenstoffabsorptionsmaschinen. Viele wohlmeinende Organisationen versuchen, die Bäume zu pflanzen die am schnellsten wachsen, da dies theoretisch eine höhere CO₂-Absenkungsrate aus der Atmosphäre bedeutet.

Aus klimatischer Sicht kommt es jedoch nicht darauf an, wie schnell ein Baum wachsen kann, sondern darauf, wie viel Kohlenstoff er zum Zeitpunkt der Reife enthält und wie lange dieser Kohlenstoff im Ökosystem verbleibt. Mit zunehmendem Alter eines Waldes erreicht er das, was Ökologen als „stationären Zustand“ bezeichnen. In diesem Fall wird die Menge an Kohlenstoff, die jedes Jahr von den Bäumen absorbiert wird, durch das durch das freigesetzte CO perfectly perfekt ausgeglichen Atmung der Pflanzen sich selbst und die Billionen zersetzender Mikroben im Untergrund.

Dieses Phänomen hat zu einer falschen Wahrnehmung geführt, dass alte Wälder für die Klimaschutzminderung nicht nützlich sind, da sie nicht mehr schnell wachsen und zusätzliches CO₂ binden. Die fehlgeleitete „Lösung“ des Problems besteht darin, das Pflanzen von Bäumen vor der Erhaltung bereits etablierter Wälder zu priorisieren. Dies ist analog zum Entleeren einer Badewanne, damit der Wasserhahn auf Hochtouren gestellt werden kann: Der Wasserfluss aus dem Wasserhahn ist größer als zuvor - aber die Gesamtkapazität des Bades hat sich nicht geändert. Reife Wälder sind wie Badewannen voller Kohlenstoff. Sie leisten einen wichtigen Beitrag zu der großen, aber begrenzten Menge an Kohlenstoff, die an Land weggesperrt werden kann, und es gibt wenig zu gewinnen, wenn sie gestört werden.

Was ist mit Situationen, in denen schnell wachsende Wälder alle paar Jahrzehnte abgeholzt und neu gepflanzt werden, wobei das extrahierte Holz für andere Zwecke der Klimakämpfung verwendet wird? Während geerntetes Holz ein sehr guter Kohlenstoffspeicher sein kann, wenn es in langlebigen Produkten (wie Häusern oder anderen Gebäuden) landet, ist es überraschend wenig Holz auf diese Weise verwendet.

Ebenso kann die Verbrennung von Holz als Biokraftstoffquelle positive Auswirkungen auf das Klima haben, wenn dadurch der Gesamtverbrauch an fossilen Brennstoffen verringert wird. Wälder, die als Biokraftstoffplantagen bewirtschaftet werden, bieten jedoch wenig Schutz für Biodiversität und einige Forschung Fragen die Vorteile von Biokraftstoffen für das Klima in erster Linie.

Einen ganzen Wald düngen

Wissenschaftliche Schätzungen der Kohlenstoffabscheidung in Landökosystemen hängen davon ab, wie diese Systeme auf die wachsenden Herausforderungen reagieren, denen sie in den kommenden Jahrzehnten gegenüberstehen werden. Alle Wälder der Erde - auch die unberührtesten - sind anfällig für Erwärmung, Niederschlagsveränderungen, zunehmend schwere Waldbrände und Schadstoffe, die durch die atmosphärischen Strömungen der Erde driften.

Einige dieser Schadstoffe enthalten jedoch viel Stickstoff (Pflanzendünger), der dem globalen Wald möglicherweise einen Wachstumsschub verleihen könnte. Durch die Produktion massiver Mengen landwirtschaftlicher Chemikalien und die Verbrennung fossiler Brennstoffe hat der Mensch massiv erhöht die Menge an „reaktivem“ Stickstoff, die für die Verwendung in Pflanzen verfügbar ist. Ein Teil dieses Stickstoffs wird im Regenwasser gelöst und erreicht den Waldboden, wo er kann stimulieren Baumwachstum in einigen Gebieten.

Als junger Forscher, der gerade die Graduiertenschule abgeschlossen hatte, fragte ich mich, ob es sich um eine Art unterstudiertes Ökosystem handelt, bekannt als saisonal trocken Tropenwald, könnte besonders auf diesen Effekt reagieren. Es gab nur einen Weg, das herauszufinden: Ich würde einen ganzen Wald düngen müssen.

Arbeit mit meinem Postdoktoranden, dem Ökologen Jennifer Powersund der erfahrene Botaniker Daniel Pérez Avilez habe einen Waldbereich umrissen, der ungefähr zwei Fußballfelder groß ist, und ihn in 16 Parzellen unterteilt, die nach dem Zufallsprinzip verschiedenen Düngemittelbehandlungen zugeordnet wurden. Für die nächsten drei Jahre (2015-2017) gehörten die Parzellen zu den am intensivsten untersuchten Waldfragmenten der Erde. Wir haben das Wachstum jedes einzelnen Baumstamms mit speziellen handgefertigten Instrumenten gemessen, die als Dendrometer bezeichnet werden.

Wir benutzten Körbe, um die toten Blätter zu fangen, die von den Bäumen fielen, und installierten Netzbeutel im Boden, um das Wachstum von Wurzeln zu verfolgen, die sorgfältig von Erde befreit und gewogen wurden. Der schwierigste Aspekt des Experiments war die Anwendung der Düngemittel selbst, die dreimal im Jahr stattfand. Wir trugen Regenmäntel und eine Schutzbrille, um unsere Haut vor ätzenden Chemikalien zu schützen, und schleppten rückseitig montierte Sprühgeräte in den dichten Wald, um sicherzustellen, dass die Chemikalien gleichmäßig auf den Waldboden aufgetragen wurden, während wir unter unseren Gummimänteln schwitzten.

Leider bot unsere Ausrüstung keinen Schutz vor wütenden Wespen, deren Nester oft in überhängenden Ästen versteckt waren. Aber unsere Bemühungen haben sich gelohnt. Nach drei Jahren konnten wir alle Blätter, Hölzer und Wurzeln berechnen, die in jeder Parzelle produziert wurden, und den während des Untersuchungszeitraums gebundenen Kohlenstoff bewerten. Wir gefunden dass die meisten Bäume im Wald nicht von den Düngemitteln profitierten - stattdessen war das Wachstum stark an die Niederschlagsmenge in einem bestimmten Jahr gebunden.

Dies deutet darauf hin, dass die Stickstoffverschmutzung das Baumwachstum in diesen Wäldern nicht fördert, solange die Dürre andauert intensivieren. Um die gleiche Vorhersage für andere Waldtypen (feuchter oder trockener, jünger oder älter, wärmer oder kühler) zu treffen, müssen solche Studien wiederholt werden, um die Wissensbibliothek zu erweitern, die durch ähnliche Experimente im Laufe der Jahrzehnte entwickelt wurde. Dennoch sind Forscher in einem Wettlauf gegen die Zeit. Experimente wie dieses sind langsame, mühsame, manchmal bahnbrechende Arbeiten, und Menschen verändern das Gesicht des Planeten schneller, als die wissenschaftliche Gemeinschaft darauf reagieren kann.

Menschen brauchen gesunde Wälder

Die Unterstützung natürlicher Ökosysteme ist ein wichtiges Instrument im Arsenal der Strategien zur Bekämpfung des Klimawandels. Landökosysteme werden jedoch niemals in der Lage sein, die Menge an Kohlenstoff zu absorbieren, die durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe freigesetzt wird. Anstatt sich in falsche Selbstzufriedenheit wiegen zu lassen BaumpflanzschemataWir müssen die Emissionen an ihrer Quelle reduzieren und nach zusätzlichen Strategien suchen, um den Kohlenstoff zu entfernen, der sich bereits in der Atmosphäre angesammelt hat.

Bedeutet dies, dass aktuelle Kampagnen zum Schutz und zur Erweiterung des Waldes eine schlechte Idee sind? Nachdrücklich nicht. Der Schutz und die Erweiterung des natürlichen Lebensraums, insbesondere der Wälder, ist für die Gesundheit unseres Planeten von entscheidender Bedeutung. Wälder in gemäßigten und tropischen Zonen enthalten acht Von zehn Arten an Land sind sie jedoch zunehmend bedroht. Fast Hälfte Das bewohnbare Land unseres Planeten ist der Landwirtschaft gewidmet, und die Waldrodung für Ackerland oder Weideland schreitet weiter voran.

Währenddessen verschärft das durch den Klimawandel verursachte atmosphärische Chaos Waldbrände, verschlimmert Dürren und heizt den Planeten systematisch auf, was eine eskalierende Bedrohung für die Wälder und die von ihnen unterstützten Wildtiere darstellt. Was bedeutet das für unsere Spezies? Immer wieder haben Forscher gezeigt starke Verbindungen zwischen Biodiversität und sogenannten „Ökosystemleistungen“ - die Vielzahl von Vorteilen, die die natürliche Welt für die Menschheit bietet.

Die Kohlenstoffabscheidung ist nur eine Ökosystemleistung in einer unkalkulierbar langen Liste. Biodiverse Ökosysteme bieten eine schwindelerregende Reihe von pharmazeutisch aktiven Verbindungen, die inspirieren die Schaffung neuer Medikamente. Sie bieten Ernährungssicherheit sowohl direkt (denken Sie an die Millionen von Menschen, deren Hauptproteinquelle Wildfisch ist) als auch indirekt (zum Beispiel ein großer Teil der Pflanzen) bestäubt von wilden Tieren).

Natürliche Ökosysteme und die Millionen Arten, die sie bewohnen, inspirieren immer noch technologische Entwicklungen, die die menschliche Gesellschaft revolutionieren. Nehmen Sie zum Beispiel die Polymerasekettenreaktion (“PCR”), Mit dem Kriminallabors Kriminelle und Ihre örtliche Apotheke fangen können, um einen COVID-Test durchzuführen. Eine PCR ist nur aufgrund eines speziellen Proteins möglich, das von einem bescheidenen Bakterium synthetisiert wird, das in heißen Quellen lebt.

Als Ökologe mache ich mir Sorgen, dass eine vereinfachte Perspektive auf die Rolle der Wälder bei der Klimaschutzminderung versehentlich zu ihrem Niedergang führen wird. Viele Baumpflanzungsbemühungen konzentrieren sich auf die Anzahl der gepflanzten Setzlinge oder ihre anfängliche Wachstumsrate - beides sind schlechte Indikatoren für die endgültige Kohlenstoffspeicherkapazität des Waldes und eine noch schlechtere Metrik der biologischen Vielfalt. Noch wichtiger ist, dass die Betrachtung natürlicher Ökosysteme als „Klimalösungen“ den irreführenden Eindruck erweckt, dass Wälder wie ein unendlich saugfähiger Mopp funktionieren können, um die ständig zunehmende Flut von durch Menschen verursachten CO₂-Emissionen zu beseitigen.

Glücklicherweise beziehen viele große Organisationen, die sich der Walderweiterung widmen, die Gesundheit des Ökosystems und die biologische Vielfalt in ihre Erfolgsmetriken ein. Vor etwas mehr als einem Jahr besuchte ich ein riesiges Wiederaufforstungsexperiment auf der Halbinsel Yucatán in Mexiko, das von durchgeführt wurde Pflanze für den Planeten - eine der weltweit größten Baumpflanzorganisationen. Nachdem Plant-for-the-Planet die Herausforderungen erkannt hat, die mit der Wiederherstellung von Ökosystemen in großem Maßstab verbunden sind, hat es eine Reihe von Experimenten gestartet, um zu verstehen, wie verschiedene Eingriffe zu Beginn der Waldentwicklung das Überleben der Bäume verbessern können.

Das ist aber noch nicht alles. Unter der Leitung des Wissenschaftsdirektors Leland WerdenDie Forscher am Standort werden untersuchen, wie diese Praktiken die Wiederherstellung der einheimischen Artenvielfalt beschleunigen können, indem sie die ideale Umgebung bieten, in der Samen keimen und wachsen können, während sich der Wald entwickelt. Diese Experimente helfen Landverwaltern auch bei der Entscheidung, wann und wo das Pflanzen von Bäumen dem Ökosystem zugute kommt und wo die Regeneration des Waldes auf natürliche Weise erfolgen kann.

Die Betrachtung von Wäldern als Reservoir für die biologische Vielfalt und nicht nur als Kohlenstoffspeicher erschwert die Entscheidungsfindung und erfordert möglicherweise Änderungen in der Politik. Ich bin mir dieser Herausforderungen nur allzu bewusst. Ich habe mein ganzes Erwachsenenleben damit verbracht, den Kohlenstoffkreislauf zu studieren und darüber nachzudenken, und manchmal kann ich auch den Wald vor lauter Bäumen nicht sehen. Vor einigen Jahren saß ich eines Morgens auf dem Regenwaldboden in Costa Rica und maß die CO₂-Emissionen aus dem Boden - ein relativ zeitintensiver und einsamer Prozess.

Während ich auf den Abschluss der Messung wartete, entdeckte ich einen Erdbeer-Pfeilgiftfrosch - ein winziges, juwelenhelles Tier von der Größe meines Daumens -, das den Stamm eines nahe gelegenen Baumes hochhüpfte. Fasziniert beobachtete ich, wie sie zu einem kleinen Wasserbecken in den Blättern einer stacheligen Pflanze ging, in dem ein paar Kaulquappen untätig schwammen. Als der Frosch dieses Miniaturaquarium erreichte, vibrierten die winzigen Kaulquappen (wie sich herausstellte, ihre Kinder) aufgeregt, während ihre Mutter unbefruchtete Eier zum Essen ablegte. Wie ich später erfuhr, Frösche dieser Art (Oophaga pumili) kümmern sich sehr fleißig um ihre Nachkommen und die lange Reise der Mutter würde sich jeden Tag wiederholen, bis sich die Kaulquappen zu Fröschen entwickelten.

Als ich meine Ausrüstung packte, um ins Labor zurückzukehren, kam mir der Gedanke, dass Tausende solcher kleinen Dramen parallel um mich herum spielten. Wälder sind so viel mehr als nur Kohlenstoffspeicher. Sie sind die unerkennbar komplexen grünen Netze, die das Schicksal von Millionen bekannter Arten zusammenhalten, und Millionen weitere warten noch darauf, entdeckt zu werden. Um in einer Zukunft des dramatischen globalen Wandels zu überleben und zu gedeihen, müssen wir dieses verworrene Netz und unseren Platz darin respektieren.

Über den Autor

Bonnie Waring, Dozent am Grantham Institute - Klimawandel und Umwelt, Imperial College London

Bücher zum Thema

Drawdown: Der umfassendste Plan, der je zur Umkehr der globalen Erwärmung vorgeschlagen wurde

von Paul Hawken und Tom Steyer
9780143130444Angesichts der weit verbreiteten Angst und Apathie hat sich eine internationale Koalition von Forschern, Fachleuten und Wissenschaftlern zusammengeschlossen, um eine Reihe realistischer und mutiger Lösungen für den Klimawandel anzubieten. Einhundert Techniken und Praktiken werden hier beschrieben - einige sind bekannt; Einige, von denen Sie vielleicht noch nie gehört haben. Sie reichen von sauberer Energie über die Aufklärung von Mädchen in einkommensschwachen Ländern bis hin zu Landnutzungspraktiken, die Kohlenstoff aus der Luft ziehen. Die Lösungen existieren, sind wirtschaftlich rentabel und werden derzeit von Communities auf der ganzen Welt mit Geschick und Entschlossenheit umgesetzt. Erhältlich bei Amazon

Design Climate Solutions: Ein Leitfaden für kohlenstoffarme Energie

von Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Angesichts der Auswirkungen des Klimawandels auf uns ist die Notwendigkeit, die globalen Treibhausgasemissionen zu senken, nicht weniger als dringend. Es ist eine gewaltige Herausforderung, aber die Technologien und Strategien, um sie zu bewältigen, existieren heute. Eine kleine Reihe gut konzipierter und umgesetzter Energiepolitiken kann uns auf den Weg in eine kohlenstoffarme Zukunft bringen. Energiesysteme sind groß und komplex, daher muss die Energiepolitik fokussiert und kostengünstig sein. One-Size-Fits-All-Ansätze werden den Job einfach nicht erledigen. Die politischen Entscheidungsträger benötigen eine klare, umfassende Ressource, die die Energiepolitik beschreibt, die den größten Einfluss auf unsere Klimazukunft haben wird, und beschreibt, wie diese Politik gut gestaltet werden kann. Erhältlich bei Amazon

Das ändert alles: Der Kapitalismus vs. Klima

von Naomi Klein
1451697392In Das ändert alles Naomi Klein argumentiert, dass der Klimawandel nicht nur ein weiterer Punkt ist, der zwischen Steuern und Gesundheitsfürsorge ordentlich zu behandeln ist. Es ist ein Alarm, der uns auffordert, ein Wirtschaftssystem zu reparieren, das uns bereits in vielerlei Hinsicht versagt. Klein bringt akribisch die Argumente dafür in Betracht, wie massiv die Reduzierung unserer Treibhausgasemissionen unsere beste Chance ist, gleichzeitig klaffende Ungleichheiten zu reduzieren, unsere gebrochenen Demokratien neu zu denken und unsere entlegenen lokalen Volkswirtschaften wieder aufzubauen. Sie enthüllt die ideologische Verzweiflung der Leugner des Klimawandels, die messianischen Wahnvorstellungen der angehenden Geoingenieure und den tragischen Defätismus zu vieler grüner Mainstream-Initiativen. Und sie zeigt genau, warum der Markt die Klimakrise nicht beheben kann und kann, sondern die Situation mit immer extremeren und ökologisch schädigenden Abbauverfahren, begleitet von einem grassierenden Katastrophenkapitalismus, verschlechtert. Erhältlich bei Amazon

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