Geld im Rauch: Abfackeln leuchtet North Dakota Night Sky

Aufflackern leuchtet North Dakota

Das Abfackeln von Gas im Zusammenhang mit der Ölproduktion ist seit langem ein strittiges Problem: Es setzt nicht nur Millionen Tonnen schädliches Treibhausgas in die Atmosphäre frei, sondern es ist auch eine chronische Verschwendung wertvoller Energieressourcen.

In den letzten Jahren wurden erhebliche Fortschritte bei der Reduzierung von Abfackeln erzielt: Die Weltbank schätzt, dass zwischen 2005 und 2011 weltweit ein Rückgang des Abfackelns von 20% zu verzeichnen war. Aber in North Dakota, einer der Schlüsselregionen, die den Boom in der Öl- und Gasförderung in den USA vorantreibt, ist Abfackeln sehr angesagt.

Ein neuer Bericht besagt, dass das Abfackeln in North Dakota - jetzt vom Weltraum aus sichtbar - sich in den letzten zwei Jahren verdoppelt hat, wobei Gas im Wert von ungefähr $ 1 buchstäblich in 2012 in Rauch aufging.

"Im Laufe von 2012 emittierte Erdgas in North Dakota 4.5 Millionen Tonnen Kohlendioxid, was den jährlichen Emissionen von etwa einer Million Autos entspricht", so die Autoren des Berichts.

Der Bericht "Flaring Up" wird von Ceres, einer US-Organisation, die nachhaltigere Geschäftspraktiken fördert, produziert. Es wird berichtet, dass fast jeden Monat 30% von North Dakota als Nebenprodukt der Ölproduktion abgebrannt wird. Infolgedessen haben sich die USA jetzt zu Russland, Nigeria und dem Irak unter den weltweit führenden 10-Abfackelländern gesellt.

In North Dakota, einem überwiegend landwirtschaftlich geprägten Gebiet und traditionell eine der weniger entwickelten Regionen in den USA, hat sich sein wirtschaftlicher Erfolg in den letzten Jahren radikal verändert.

Technologische Fortschritte wie Richtungsbohren und Hydraulic Fracturing - oder Fracking - haben im Bakken-Gebiet im Nordwesten des Landes riesige Schiefergas- und Ölvorkommen freigelegt. Anfang letzten Jahres überholte North Dakota Alaska und wurde nach Texas zum zweitgrößten ölproduzierenden Staat in den USA.


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Die Ölproduktion hat seit 40 2007-Zeiten multipliziert, wobei die Produktion von 18,500-Barrel pro Tag (bpd) auf 760,000 bpd gestiegen ist. Die Wirtschaft von North Dakota wächst jetzt viel schneller als anderswo in den USA: Die Bevölkerung - und die Kriminalitätsrate - sind ebenfalls auf dem Vormarsch.

Der Bericht gibt zwei Hauptgründe für den Anstieg des Abfackelns. Da Öl einen viel höheren Preis als Gas verlangt, konzentrieren sich Unternehmen, die in Schieferöl investieren, auf Öl.

$ 25 Milliarden im Rauch

"Eine große Differenz zwischen den Preisen für Öl und Gas ist eine abschreckende Wirkung für Entwickler, Kapital in die Nutzung von Erdgas zu investieren", heißt es in der Studie.

Außerdem benötigt Erdgas eine eigene Infrastruktur, um gesammelt und auf den Markt gebracht zu werden. Gaspipelines und andere Anlagen sind in North Dakota im Vergleich zu anderen Gas produzierenden Staaten unentwickelt.

Und North Dakotas Abfacklungsregulierungen seien ungewöhnlich permissiv, so der Bericht im Vergleich zu anderen ressourcenreichen Staaten wie Texas, Kalifornien oder Alaska.

"In Ermangelung eines starken Regulierungsrahmens, der das Abfackeln verbietet, haben Unternehmen, die mit einem begrenzten Kapital (dh allen Unternehmen) arbeiten, einen starken Anreiz, ihr Kapital angesichts der höheren Rendite gegenüber Erdgas in die Ölproduktion zu investieren. "

Einige von Investoren unter Druck gesetzte Explorationsunternehmen, die sich sowohl über die ökologischen als auch die finanziellen Auswirkungen des Abfackelns Sorgen machen, haben zugestimmt, das Abbrennen von Gas zu begrenzen oder einzustellen.

Ein neuerlicher Anstieg der Erdgaspreise könnte einen Anreiz zum Aufbau der notwendigen Infrastruktur für die Gasgewinnung bieten. Der Schwerpunkt liegt jedoch immer noch auf der Ausbeutung von weitaus finanziell attraktiveren Ölressourcen.

Die Weltbank schätzt, dass das weltweite Abfackeln jährlich 400 Millionen Tonnen CO2 freisetzt. Der World Petroleum Council sagt, dass die Menge an Gas, die jährlich abgefackelt wird, energetisch etwa $ 25 Mrd. beträgt und in etwa dem Volumen von 5% der gesamten weltweiten Erdgasproduktion entspricht. - Climate News Netzwerk

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