Du kannst nicht mit der Wahrheit umgehen!

Du kannst nicht mit der Wahrheit umgehen!

Filmfans werden diesen Titel als die einprägsamste Zeile von "A Few Good Men" (1992) erkennen, gesprochen von dem Charakter Colonel Jessep, gespielt von Jack Nicholson ("Du kannst mit der Wahrheit nicht umgehen!" Ist #29 in der Amerikanischen Sprache) Film Institute die Liste der 100 Top-Film-Zitate).

Ich schlage dies als Subtext der diesjährigen republikanischen und demokratischen Nationalkonventionen vor.

An dieser Stelle scheinen die meisten Menschen zu wissen, dass in den Vereinigten Staaten von Amerika etwas furchtbar, furchtbar falsch ist. Aber wie der sprichwörtliche blinde Mann, der den Elefanten beschreibt, tendieren die Amerikaner dazu, das Problem nach ihrem wirtschaftlichen Status, ihrer Bildung und ihren Interessen und der Art und Weise zu charakterisieren, in der das Problem ihre Peer-Group beeinflusst. Wir hören also, dass die größte Krise, vor der Amerika heute steht, ist:

  • Korruption
  • Einwanderung
  • Wirtschaftliche Ungleichheit
  • Klimawechsel
  • Mangel an Respekt für die Strafverfolgung
  • Institutionalisierter Rassismus
  • Islamischer Terrorismus
  • Die Gier und Rücksichtslosigkeit der Wall Street Banken
  • Diese verdammten rechtsextremen Republikaner
  • Diese verdammten liberalen Demokraten
  • Politische Polarisierung

Die Liste könnte leicht verlängert werden, aber Sie bekommen die Drift. Such dir deinen Teufel aus und bereite dich darauf vor, wirklich, wirklich wütend zu werden.

In Wirklichkeit sind dies alles Symptome einer völlig vorhersehbaren systemischen Krise. Die grundlegenden Umrisse dieser Krise wurden über 40 vor Jahren in einem Buch mit dem Titel Die Grenzen des Wachstums. Heute stoßen wir an die Grenzen von Nettoenergie, Umweltverschmutzung und Schulden, und die Erfahrung ist für jeden unbequem. Die Lösung, die von unseren politischen Führern vorgeschlagen wird? Finde jemanden, der dafür verantwortlich ist.

Die Republikaner scheinen wirklich den apokalyptischen Tenor des Augenblicks zu bekommen: Ihre Versammlung drehte sich um Angst, Untergang und Wut. Aber sie haben nicht das dümmste Verständnis für die tatsächlichen Ursachen und die Dynamik dessen, was sie wütend macht, und alles, was sie tun, wird alles noch schlimmer machen. Nennen Sie sie die Partei der Angst und Wut.

Die Demokraten sind idealistischer: Wenn wir den Wohlstand gerechter verteilen, die gierigen Banken zügeln und die Unterschiede respektieren, können wir alle zu den 1990 zurückkehren, wenn die Wirtschaft brummt und Arbeitsplätze für alle da sind. Nein, wir können es noch besser machen, mit einer universellen Gesundheitsversorgung und kostenlosen Studiengebühren. Nenne die Demokraten als die Partei der Hoffnung.

Aber hier ist das Wesentliche: Vor ein paar Generationen haben wir begonnen, fossile Brennstoffe für Energie zu verwenden; Das Ergebnis war eine Explosion von Produktion und Konsum, die (als Nebenprodukt) einen enormen und schnellen Anstieg der menschlichen Bevölkerung ermöglichte. Das Verbrennen von Kohle, Öl und Erdgas hat einige Menschen sehr reich gemacht und viel mehr Menschen in den Genuss eines bürgerlichen Lebensstils gebracht. Aber es verschmutzte auch Luft, Wasser und Boden und setzte so viel Kohlendioxid frei, dass das Klima des Planeten jetzt drunter und drüber geht. Aufgrund der großindustriellen Landwirtschaft verschwindet der Mutterboden mit einer Rate von 25 Milliarden Tonnen pro Jahr; Gleichzeitig treibt die wachsende Bevölkerung und Landnutzung Tausende, vielleicht Millionen Arten von Pflanzen und Tieren zum Aussterben.

post carbon 11 23

Wir haben nicht-erneuerbare fossile Brennstoffe mit dem Prinzip der tief hängenden Früchte extrahiert, so dass fast das gesamte erschwingliche Erdöl (das die Grundlage für fast alle Transporte darstellt) bereits gefunden wurde und das meiste davon bereits verbrannt wurde. Da wir uns den größten Teil des verbleibenden Öls nicht leisten können (weder hinsichtlich der erforderlichen finanziellen Investitionen noch der Energie, die für die Gewinnung und Veredelung benötigt wird), befindet sich die Erdölindustrie in einem Bankrott. Es gibt alternative Energiequellen, aber der Übergang zu ihnen erfordert nicht nur den Bau einer enormen Anzahl von Windturbinen und Solarkollektoren, sondern den Ersatz der meisten Energie nutzenden Infrastruktur der Welt.

Wir haben die Bevölkerungspotentiale überschritten, die langfristig tragbar sind. Wir sind jedoch auf eine kontinuierliche Ausweitung von Bevölkerung und Konsum angewiesen, um wirtschaftliches Wachstum zu generieren - das wir als Lösung für alle Probleme sehen. Unsere Medizin ist unser Gift.

Und zuletzt haben wir die größte Schuldenblase der Geschichte in Gang gesetzt, um die Partyhymne zu halten - und wir haben sie als Reaktion auf die weltweite Finanzkrise von 2008 verdoppelt.

Alle vergangenen Zivilisationen haben ähnliche Muster von Über- und Untergang durchlaufen. Aber unsere ist die erste globale Zivilisation mit fossilen Brennstoffen, und ihr Zusammenbruch wird daher entsprechend verheerender sein (je größer der Boom, desto größer die Büste).

All dies stellt eine ziemlich einfache und offensichtliche Wahrheit dar. Aber offensichtlich glauben unsere Führer, dass die meisten Menschen einfach nicht mit dieser Wahrheit umgehen können. Entweder das oder unsere Führer sind selbst ahnungslos. (Ich bin mir nicht sicher, was schlimmer ist.)

Daher erzeugten die politischen Vorwahlen viele Gefühle (Wut, Hoffnung, Angst), enthüllten oder vermittelten jedoch fast kein Verständnis dafür, was tatsächlich vor sich geht, was bevorsteht oder was zu tun ist.

Nun, ich schlage nicht vor, dass die beiden Parteien gleichwertig sind. Es gibt einige inhaltliche Unterschiede zwischen ihnen. Und in gefährlichen Zeiten bringt Hoffnung normalerweise bessere Ergebnisse als Angst und Wut (obwohl Hoffnung anfällig für Desillusionierung und Schuldzuweisungen ist, was wiederum zu Angst und Wut führt). Einige der Ideen der Demokraten können helfen, wenn wir unsere große Rutsche den steilen Abhang von die Seneca KlippeZum Beispiel könnte ein universelles Grundeinkommen (nicht in der Plattform der Demokratischen Partei, aber im Einklang mit seinen Idealen) ein vorübergehendes Sicherheitsnetz bieten, wenn die Wirtschaft in ihren unvermeidlichen Sturzflug eintritt. Die Demokraten erkennen zumindest das Problem des Klimawandels an, obwohl sie wenig Pläne haben, viel dagegen zu tun (in diesem Fall leben die Republikaner buchstäblich auf einem anderen Planeten). Unterdessen hat der Reflex der Republikaner auf Tribalismus und Spaltung das Potential, die sozialen Beziehungen zwischen Amerikas historisch dominierenden europäischen Nachkommen und den verschiedenen anderen ethnischen Gruppierungen der Nation in einen brodelnden Kessel von Hass und Gewalt zu verwandeln.

Aber die Unfähigkeit der Demokraten, eine glaubwürdige Antwort auf den Zeitgeist des imperialen Niedergangs zu geben, könnte dieses Mal oder später zu Wahlniederlagen oder zum Scheitern führen. Trump bietet eine Politik des Isolationismus und das Bild des Starken Mannes, das besser zum Zeitgeist passt. Gewiß, jede Absicht, »Amerika wieder groß zu machen« - wenn es darum geht, ein globales Imperium wiederherzustellen, das immer seinen Weg findet und dessen Wirtschaft ständig wächst und glitzernde Gadgets für alle bietet - ist völlig vergeblich, aber immerhin erkennt es an, was so viele Sinn in ihrem Bauch: Amerika ist nicht mehr das, was es einmal war, und die Dinge entwirren sich schnell.

Beunruhigend, wenn Reiche verfaulen, ist das Ergebnis manchmal ein gewaltiger Anstieg der Gewalt - Krieg und Revolution. Der Niedergang des britischen Empire war der Hintergrund für den Ersten Weltkrieg, der einige Jahrzehnte später zu einer noch blutigeren Reprise führte. Heute scheint das außenpolitische Establishment in Washington bestrebt zu sein, einen Kampf mit Russland aufzunehmen, und Hillary Clinton hat eine Erfolgsgeschichte des gefährlichen Interventionismus (sie hat den Billigung neokonservativer Falken- beide Republikaner und Demokraten - die auf die Irak-Invasion von 2003 drängten. Trump scheint bei all seiner rhetorischen Kriegslust international vielleicht weniger kriegerisch zu sein, obwohl seine spätere Außenpolitik derzeit so leicht zu lesen ist wie ein Rorschach-Tintenklecks.

Die fortwährende Provokation und Dämonisierung Russlands durch die Westmächte ist die Welt vielleicht näher an den Atomkrieg heranrücken als es sogar während einiger Jahrzehnte des Kalten Krieges der Fall war. Vor diesem furchterregenden Hintergrund hat Trump (vielleicht scherzhaft) vorgeschlagen, dass Russland Clintons E-Mails hackt. Clinton ihrerseits gibt keinen Hinweis darauf, dass sie die Anti-Putin-Rhetorik abschwächen wird; genau das Gegenteil scheint auf Lager zu sein- Sowohl während der Kampagne als auch in den nächsten vier entscheidenden Jahren, in denen wir wahrscheinlich mit einer weiteren (vielleicht viel schlimmeren) Finanzkrise und zunehmenden internationalen Spannungen konfrontiert werden.

Könnten "wir die Leute" ein bisschen mehr von der Wahrheit behandeln? Das würde man gerne glauben. So wie es aussieht, scheinen die USA und der Rest der Welt schlafwandelnd in den größten Shitstorm der Geschichte einzutauchen (eine etwas geektere und weniger skatologische Art, es zu beschreiben wäre wie die Mutter aller Drachenkönige). Ungeachtet dessen, wie wir uns den Herausforderungen des Klimawandels, der Erschöpfung von Ressourcen, der Überbevölkerung, der Schuldenabwertung, des Artensterbens, des Todes auf hoher See und so weiter nähern, sind wir mitten in einem Jahrhundert. Für eine sanfte Landung ist es einfach zu spät.

Ich würde es sicherlich bevorzugen, wenn wir uns mit Händen in den Schleifer begeben und "Kumbaya" singen statt mit Messern an den Kehlen. Besser wäre es aber, das Schlimmste vom Schlimmsten zu vermeiden. Dies würde erfordern, dass unsere Staats- und Regierungschefs öffentlich anerkennen, dass eine anhaltende Schrumpfung der Wirtschaft abgeschlossen ist. Von dieser anfänglichen Anerkennung könnte ein Zug möglicher Ziele und Strategien folgen, einschließlich des geplanten Bevölkerungsrückgangs, der wirtschaftlichen Lokalisierung, der Bildung von Genossenschaften, die Unternehmen ersetzen, und der Aufgabe des Konsumismus. Globale Bemühungen um Ressourcenschutz und Klimaschutz könnten sinnlose Kriege verhindern.

Aber all das wurde auf den Conventions nicht diskutiert. Nein, Amerika wird nicht wieder "groß" sein, so wie die Republikaner ermutigt werden, sich Größe vorzustellen. Und nein, wir können keine Zukunft haben, in der jedem ein Leben garantiert wird, das in materieller Hinsicht TV-Situationskomödien der 1960 widerspiegelt, unabhängig von Rasse, Religion oder sexueller Orientierung.

Bernie Sanders bot die besten Klimapolitiken aller Kandidaten vor der Konferenz an, aber selbst er scheute sich davor, zu beschreiben, was wirklich auf dem Spiel steht. Die Zeiten verlangen nach einem Kandidaten, der mehr Winston Churchill ähnelt, der bekanntlich nur "Blut, Mühe, Tränen und Schweiß" versprach, indem er sein Volk in einen langen, langwierigen Kampf verwickelte, in dem alle unermüdlich arbeiten mussten beiseite persönliche Wünsche und Erwartungen. Die Kandidaten, die wir haben, sind stattdessen für die unmittelbare Zukunft krank. Angesichts der fehlenden hilfreichen Führung auf nationaler Ebene scheint unsere wichtigste Chance für eine effektive Vorbereitung und Reaktion auf den Wolf vor unserer Haustür in der Stärkung der Widerstandsfähigkeit lokaler Gemeinschaften zu liegen.

Es ist die Wahrheit. Kommst du damit klar?

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf der Post-Kohlenstoff-Institut

Über den Autor

Richard Heinsberg ist Autor von dreizehn Büchern, darunter einige bahnbrechende Arbeiten zur aktuellen Krise der Energie- und Umweltnachhaltigkeit der Gesellschaft. Er ist Senior Fellow des Post Carbon Institute und gilt als einer der weltweit führenden Verfechter einer Abkehr von unserer derzeitigen Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen. Er hat zahlreiche Essays und Artikel verfasst, die in solchen Zeitschriften erschienen sind Naturzeitschrift, Reuters, Wall Street Journal, The American Prospect, Öffentliche Politikforschung, Quartalsbericht, Ja!, und The Sun; und auf Websites wie Resilience.org, TheOilDrum.com, Alternet.org, ProjectCensored.com und Counterpunch.com.

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