15th Century China hat eine Lektion für Amerikas neue Klimapolitik

Ist die Welt, in der wir leben, von uns geschaffen worden, um uns Krebs zu geben?

Disruptive Technologie, Ming-Dynastie-Stil. Vmenkov / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Im frühen X. Jahrhundert unternahm die Ming-Dynastie in China eine Reihe von kostspieligen Hochseeexpeditionen, die Schatzreisen genannt wurden. Trotz des Erfolgs der Reisen waren Elemente der Elite ihnen entgegengesetzt. "Diese Reisen sind schlecht, sehr schlecht", können wir uns vorstellen, dass sie twittern. "Sie sind ein schlechtes Geschäft für China." Schließlich gewannen diese nach innen gerichteten, isolationistischen Führer genügend Kraft verhindern Sie zukünftige Reisen.

Aber das war ein Eigentor. Die provinziellen Eliten, die die Schatzreisen töteten, konnten die chinesische maritime Innovation stoppen, aber sie konnten nichts tun, um es anderswo zu verhindern. Jahrzehnte später beherrschten europäische Segler die Kunst, weite Strecken über den Ozean zu segeln, und schufen Vermögen und Imperien auf dem Rücken dieser Technologie (zum Guten oder zum Schlechten). Es ist schwer zu sehen, wie Chinas strategischen Interessen gedient wurde, indem ein Feld aufgegeben wurde, in dem sie geführt wurden.

Es gibt einige auffällige Parallelen in der Entscheidung der Trump-Regierung, das Pariser Klimaabkommen zu brechen. Es wurde als ein Schritt zum Schutz Amerikas formuliert, aber auf lange Sicht wird es den Übergang der Welt zu einer kohlenstoffarmen Wirtschaft nicht verhindern, und stattdessen werden die USA sich zurückhalten, nicht führen.


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Trumps Ablehnung des Pariser Abkommens ist aus mindestens drei Gründen bedauerlich. Erstens, weil die USA ein Technologieführer sind, dessen Unternehmer sehr gut in der Lage sind, den globalen kohlenstoffarmen Übergang zu führen; zweitens, weil Amerika die Klimaführung abschafft schwächt die globale Ordnung und sendet ein Wink und ein Nicken zu anderen fossil-temperierten Widerspenstigen wie Saudi-Arabien und Russland; und schließlich, weil der zweithöchste Emittent der Welt außerhalb des Abkommens eindeutig negativ ist.

Das heißt, US-Flip-Flop auf das Klima ist nichts Neues. Die Nation spielte eine wichtige Rolle bei der Gestaltung des Kyoto-Protokolls, nur um es nicht zu ratifizieren. Das hat zwar nicht geholfen, hat aber die internationalen Bemühungen zur Bekämpfung des Klimawandels nicht entgleisen lassen. In der Tat hat die Dynamik hinter klimafreundlichen Initiativen seit den frühen 2000s mehrfach gewachsen.

Auf lange Sicht gesehen, ändert sich die jüngste US-Defektion nur wenig. Jede denkbare künftige demokratische Regierung wird dem Pariser Abkommen beitreten. Vor allem aber hängt der Übergang zu einer kohlenstoffarmen Zukunft nicht von den Aktionen eines einzelnen Spielers ab.

Die Kriterien für eine erfolgreiche Klimapolitik sind schwer zu erreichen, aber leicht zu beschreiben: Erfolg wird kommen, wenn nicht emittierende Technologien fossile Brennstoffe, fast überall auf der Welt, in den etwa sechs Hauptsektoren wirtschaftlich verdrängen.

Das "Trittbrettfahrer-Problem" lösen

Ein stabiles Klima nennen wir ein "öffentliches Gut", Ähnlich wie frische Luft oder sauberes Wasser. Der US-Politikwissenschaftler Scott Barrett hat wies darauf hin, Dieser Klimawandel ist ein "öffentliches Gut für die Allgemeinheit", in dem Sinne, dass jeder eingreifen muss, um das Problem des Klimaschutzes für alle zu lösen.

"Aggregierte Bemühungen" öffentliche Güter sind besonders schwer zu erhalten, weil es einen starken Anreiz gibt, sich von den Bemühungen anderer zu befreien, wie es die USA jetzt tun.

Aber die Technologie kann diese Situation verändern und ein öffentliches Allgemeinwohl zu einem "best-shot public good" machen. Dies ist eine Situation, in der ein Spieler, der gut spielt, das Gesamtergebnis bestimmen kann und daher ein viel einfacheres Problem zu lösen ist.

Wir haben gesehen, dass Technologie diese Rolle früher in anderen globalen Umweltfragen spielt. Das Ozon Loch sah aus wie ein hartes Problem, wurde aber ein Einfaches einmal wurde eine billige, effektive technologische Lösung in Form anderer Gase verfügbar, die anstelle von Ozon schädigenden FCKWs verwendet werden (ironischerweise jedoch die Lösung verstärkte globale Erwärmung).

Ähnliches passierte bei saurem Regen, verursacht durch einen Handvoll industrieller Schadstoffe. Der Umgang mit Kohlendioxidemissionen ist angesichts der Anzahl der Quellen schwieriger, aber Durchbrüche in fünf oder sechs Sektoren könnten die Emissionen massiv dämpfen.

Technologie übertrumpft Politik

Dies deutet darauf hin, dass die Lösung des Klimawandels wesentlich stärker auf technologische Innovation und erfolgreiches Unternehmertum als auf eine einzelne Regierung angewiesen ist. Politische Maßnahmen in bestimmten Ländern können die Klimapolitik beschleunigen oder verlangsamen, aber solange keine einzige Regierung den Geist des Unternehmertums zerstören kann, können die Handlungen eines Landes das langfristige Ergebnis nicht verändern.

Deshalb ist der deutsche Klimatologe John Schellnhuber Recht zu sagen "Wenn die USA sich wirklich dafür entscheiden, das Pariser Abkommen zu verlassen, wird die Welt mit dem Aufbau einer sauberen und sicheren Zukunft weitermachen".

Das kohlenstoffarme Rennen ist noch nicht abgeschlossen, und die wichtigste Entscheidung von Trump besteht darin, US-amerikanische Innovatoren im Vergleich zu ihren internationalen Konkurrenten zu benachteiligen.

Wir haben diese technologischen Rennen schon einmal gesehen und wir haben gesehen, was Widerspenstigkeit und Isolationismus bewirken können. Fragen Sie einfach die Ming-Dynastie, die ihre maritime Führung aufgab und damit Europa ein halbes Jahrtausend lang die Beute des Kolonialismus ernten ließ.

In ähnlicher Weise kann die Trump-Administration die grundlegende Physik ignorieren, wenn sie mag, obwohl dies wahllos nicht nachhaltig ist - junge Amerikaner können sehen, dass es in ihrem eigenen Interesse liegt, die Klimapolitik zu unterstützen. Demokratien sind unvollkommen, aber mit der Zeit haben sie die Fähigkeit, sich selbst zu korrigieren.

Das GesprächDie Entwicklung von Richtlinien, die die Freisetzung umweltschädlicher Gase regulieren, ist wichtig. Preiskalkulation ist wichtig. Aber die Regierungspolitik ist nicht alles. Letztendlich wird dieses Problem hauptsächlich durch die Technologie gelöst werden, da der Ausweg aus dem Stau darin besteht, neue, kostengünstige Wege zu finden, damit Menschen ohne Schaden für den Planeten gedeihen können.

Über den Autor

Dave Frame, Professor für Klimawandel, Victoria Universität von Wellington

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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