Warum ist der Klimawandel so ein harter Verkauf in den USA?

Warum ist der Klimawandel so ein harter Verkauf in den USA?Am Donnerstag, Juni 1, 2017 versammeln sich die Menschen vor dem Weißen Haus in Washington, DC, um gegen die Entscheidung von Präsident Donald Trump zu protestieren, die Vereinigten Staaten vom Pariser Klimaänderungsabkommen zurückzuziehen. AP Foto / Susan Walsh Firmin DeBrabander, Maryland Institute College of Art

Präsident Donald Trump am Juni 1 nahm den dramatischen Schritt von Entfernen die USA aus dem Pariser Klimaabkommen - das Ergebnis jahrelanger, fleißiger und schwieriger Verhandlungen zwischen den 175-Nationen auf der ganzen Welt. Jüngste Umfragen zeigen das sechs in 10 Amerikaner sind dagegen Trumps Bewegung. Dennoch bleibt ein erheblicher Teil der Klimaskeptiker - insbesondere unter Trumps Basis und den republikanischen Politikern, die diesen Schritt bejubelten.

Die unglückliche Wahrheit ist, dass Umweltschützer und ihre Verbündeten es nicht geschafft haben, die große Leidenschaft für den Klimawandel zu entfachen. Und jetzt stehen sie vor einer Regierung, die sich streng gegen Umweltvorschriften ausspricht, drastische Kürzung des EPA-Haushalts und die Klimaschutzinitiativen von Präsident Obama umzukehren.

Als Philosoph, der an der Natur von Wissen und Überzeugung interessiert ist, habe ich mich lange gefragt, warum der Klimawandel in den USA so schwer zu verkaufen ist. Gibt es etwas daran, das Zweifel, Skepsis oder Untätigkeit auslösen könnte?

Der Klimawandel ist unsichtbar

Unter den industrialisierten Demokratien sind die USA schon lange ein Ausreißer des Klimawandels, einen höheren Anteil der Klimawandel-Leugner. Niemand würde jedoch sagen, dass Amerika eine Nation von Höhlenbewohnern ist, die Wissenschaft fürchten und Technologie zugunsten einer vorknochenhaften Existenz vermeiden.

Ich würde behaupten, dass Heuchelei im Gange ist.

Millionen von Amerikanern, die den wissenschaftlichen Konsens hinter dem Klimawandel freudig bezweifeln, greifen dann auf die Früchte der Wissenschaft zurück, die verdächtig oder zweifelhaft sein könnten.

Viele Menschen spielen glücklicherweise beispielsweise mit Arzneimitteln, die die geringsten Vorteile bieten, während sie alarmierende Nebenwirkungen ignorieren oder ignorieren. Wenn das Leben einer Person auf dem Spiel steht, wird sie oder er eifrig die seltsamste Theorie oder Heilung akzeptieren und damit experimentieren, auch wenn sie nur mäßigen Erfolg bietet.


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Aber dieselben Leute mag nicht so leicht die Tatsachen glauben zum Klimawandel.

Warum sind so viele nicht bereit, für das Klima Opfer zu bringen - auch wenn die menschliche Geographie und das Leben auf der Erde sich grundlegend verändern werden?

Viele sagen das Egoismus ist schuld. Wir sind einfach nicht bereit, die notwendigen Opfer zu bringen, die der Klimawandel mit sich bringt, z. B. die Einschränkung des individuellen Energieverbrauchs. Aber ich vermute, dass da noch etwas anderes vor sich geht.

Das Klima ist ein besonderes Wissensobjekt - anders als jedes andere. Es ändert sich ständig; es ist immens, schwer fassbar und in seiner zugänglichsten Form für uns alle - das Wetter - subjektiv und variabel. Der Klimawandel ist eine Form der Verschmutzung, die sich nur schwer durchsetzen lässt, weil es unmöglich ist, genau und prägnant festzustellen oder zu identifizieren. Darüber hinaus scheint das Klima in der Wahrnehmung der Menschen unterschiedlich zu sein. Was warm für mich ist, mag für dich cool sein.

Warum ist der Klimawandel so ein harter Verkauf in den USA?Der Einsatz von DDT führte zum Rückgang der Weißkopfseeadler. Nicole Beaulac, CC BY-NC-ND

Andere Formen der Umweltverschmutzung oder Umweltzerstörung haben sich als leichtere Handlungsaufforderungen erwiesen, weil sie sehr sichtbare, greifbare Auswirkungen hatten. Betrachten wir zum Beispiel das Cuyahoga River Feuer in 1969 - wann, wegen der miserablen Wasserverschmutzung, Dieser Fluss in Cleveland fing buchstäblich an zu brennen - und feuerte Handlungen ab, die halfen, den Clean Water Act zu schaffen. Oder der Niedergang der Weißkopfseeadler - das Symbol der Nation - aufgrund der Verwendung des Pestizids DDT, das, als es in den Nahrungskreislauf eintrat, dazu führte, dass Vögel schwache Eier legten und ihre Jungen töteten. Diese Katastrophen waren leicht zu erkennen und unterstützten die Unterstützung von Umweltmaßnahmen.

Scheint es weniger dringend?

Im Gegensatz dazu sind Treibhausgase unsichtbar und der Klimawandel ist allmählich - zumindest für die menschliche Wahrnehmung. Alles sieht gut aus, vielleicht fühlen sich die Menschen weniger dringlich.

In Maryland beispielsweise liegt der primäre Umweltfokus auf der Chesapeake Bay. Letztes Jahr erhielt eine Note von "C" von Wissenschaftlern - Das war das niedrigste, das es in 20-Jahren erhalten hat. Die Krabbenernte ist schlecht von Jahr zu Jahr, und die Austernernte ist winzig im Vergleich zur Vergangenheit, wegen der ständigen und zunehmenden Verschmutzung durch die Zersiedelung der Vorstädte an der Westküste und der intensiven Hühnerzucht an der Ostküste.

Aber die Bucht sieht gut aus: Wenn Vorstadtbewohner jeden Sommer über die Bay Bridge auf dem Weg nach Ocean City strömen, glitzert das Wasser im Sonnenschein, Boote strömen hin und her, Rohrkolben treiben in den Wellen und Kinder plätschern an den Stränden. Und da ist das, als zum Ausdruck gebracht von National Geographic in einem Stück auf der Chesapeake Bay in 2005:

"Chesapeake-Stil Krabbengerichte sind immer noch auf lokalen Menüs, aber viele sind voll von importierten asiatischen Krabbenfleisch. Plump gebratene Austern ... sind ebenfalls weit verbreitet - aber sie werden größtenteils aus Louisiana und Texas geliefert. "

Der Artikel fuhr fort, Sorge darüber zu äußern, dass eine Meeresfrüchtekultur ohne lokale Vorräte gedeihen könnte. Es bedeutete, wie gesagt, "weniger dringend, die Bucht gesund zu machen."

Ich würde die gleiche Schlussfolgerung zum Klimawandel ziehen: Alles sieht gut aus und fühlt sich größtenteils gut an; Wenige Menschen verbinden extreme Wetterereignisse mit den größeren globalen Veränderungen. Und die dramatischeren oder offensichtlichen Auswirkungen des Klimawandels, nun, sie sind hier noch nicht spürbar. Daher ist diese nebulöse Umweltbedrohung wenig dringend.

Scheint es sinnlos?

Es ist sogar möglich, dass der Klimawandel für viele Menschen, sowohl für Gläubige als auch für Zweifler, fantastisch und unrealistisch ist.

Uns wird gesagt, dass Meere sich um einige Fuß erheben können (oder werden); ganze Städte und Nationen können (oder werden) verschwinden, einschließlich eines Großteils der Küste Floridas. Der Klimawandel könnte weite Teile des Planeten unbewohnbar machen und weit verbreitete Kriege zwischen leidenden Bevölkerungen auslösen. Tatsächlich haben bereits fünf winzige pazifische Inseln Verschwunden aufgrund der globalen Erwärmung, und andere Inselnationen sind bereit für die Katastrophe als Tausende fliehen extreme Wetterereignisse. Viele Experten argumentieren dass der brutale Bürgerkrieg in Syrien durch eine durch die globale Erwärmung ausgelöste Hungersnot ausgelöst wurde.

Aber selbst dann mag es für manche wie Science Fiction klingen - apokalyptische Visionen, wie sie Hollywood seit Jahren ausstrahlt. In der Tat hat es was zu einem ganz neuen Genre geführt hat von Science-Fiction: "Cli-Fi" oder Climate Fiction.

Es ist einfach für diejenigen von uns, die die Auswirkungen des Klimawandels nicht direkt sehen, die Aussprachen von Aktivisten des Klimawandels zu bezweifeln, besonders wenn sie so dramatisch und schlimm sind. Wir wissen, dass viele Konservative Aussagen wie die des Klimatologen Michael Mann verspotten Erklärt "Die Kosten für die Ersetzung der Erde sind unendlich." Solche Behauptungen sind schwer zu glauben, wenn die Sonne scheint, die Blumen blühen und die Vögel ihren normalen Geschäften nachgehen.

Abwechselnd lassen diese apokalyptischen Szenarien jede Antwort einfach sinnlos erscheinen. Angesichts solcher Verheerungen sind Maßnahmen gegen den Klimawandel belanglos - vor allem, wenn Wissenschaftler uns sagen, dass wir vielleicht zu spät sind. Und wenn wir etwas tun würden, müssen wir zuerst verhandeln Immens knifflige Zusammenarbeit zwischen allen Nationen der Erde - der größten und komplexesten globalen Kooperation, die die Menschheit jemals versucht hat.

Von der Vergangenheit lernen

Ich vermute, dass der Klimawandel aufgrund all dieser Hürden nicht von Demokratien gelöst werden kann. Autokratien könnten es besser machen - wie zum Beispiel China. Angesichts der Schwere seiner derzeitigen Luftverschmutzung - eine wahre "Airpokalypse"- Chinas Regierung muss nicht zum Handeln gedrängt oder überzeugt werden; die Notwendigkeit ist offensichtlich und dringend. Und China ist in der Lage, dramatische Maßnahmen gegen den Klimawandel zu ergreifen und schnell zu handeln - genau das, was Wissenschaftler fordern -, die Menschen mit sich zu ziehen. Das ist immerhin die Nation, die in einer Generation eine halbe Milliarde Menschen in die Mittelschicht aufnahm.

Aber was ist mit den USA?

In unserer Demokratie glaube ich, dass, wenn es eine Sache gibt, die die Öffentlichkeit dazu bringen kann, sie im Hinblick auf den Klimawandel zu beeinflussen, so haben die USA in der Vergangenheit immense ökologische und geopolitische Bedrohungen angegangen, nicht ganz anders als der Klimawandel.

Zum Beispiel führten die USA die Reaktion auf die Ozonschicht in den 1990s an. Als bekannt wurde, dass Fluorchlorkohlenwasserstoffe (FCKW), die von Klimaanlagen und Kältemitteln emittiert werden, ein massives Loch in der Ozonschicht über der Antarktis bilden und die Erde gefährlich hohen UV-Strahlen aussetzen, Präsident George HW Bush führte die Art und Weise auf ein Moratorium von FCKW das gelöst ein gefährliches Problem in kurzer Zeit.

Und natürlich haben die USA die nukleare Konfrontation mit der Sowjetunion, die für 40 Jahre Bestand hatte, überwunden. Diese Bedrohung, wie der Klimawandel, bot die Möglichkeit der gegenseitigen Zerstörung - nur schnell. Wir haben uns dieser Bedrohung erfolgreich gestellt und vermindert das Atomwaffenarsenal der Welt, wodurch die Gefahr eines globalen Atomkriegs effektiv ausgeschlossen wird.

Natürlich könnten wir etwas Hoffnung in die Laune der demokratischen Öffentlichkeit selbst setzen. Noch vor einem Jahrzehnt akzeptierte eine Mehrheit der amerikanischen Wähler die Gefahr des Klimawandels und war bereit, Maßnahmen zu ergreifen. Meinungsumfragen schnell geändert.

Das GesprächWer sagt, dass sie bei einem extra warmen Winter nicht wieder zurück können? Oder ein extra sengender Sommer? Oder eine Reihe katastrophaler Wetterereignisse? Das Problem ist nur, dass Klimaforscher, wenn solche Maßnahmen die öffentliche Meinung endgültig beeinflussen, sagen können, es sei einfach zu spät.

Über den Autor

Firmin DeBrabander, Professor für Philosophie, Maryland Institute College of Art

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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