Die Gefahren der Darstellung von Greta Thunberg als Prophetin

Die Gefahren der Darstellung von Greta Thunberg als Prophetin Die Klimaaktivistin Greta Thunberg hört während eines Treffens mit Klimaforschern auf dem COP25-Gipfel in Madrid zu. AP Photo / Paul White

Sie kam aus der Dunkelheit und zündete eine globale Bewegung an. Beginnend mit einer kleinen, aber anhaltenden Protestaktion vor dem schwedischen ParlamentSie inspirierte Millionen, sich ihr anzuschließen. Ihre feurige Rede vor den Vereinten Nationen im September 2019 warnte vor dem Ende der Welt. Ihre unerschütterliche Entschlossenheit und Leidenschaft lassen sie jenseits der Welt erscheinen, sogar unheimlich, ein Affekt weitgehend auf ihre Diagnose des Asperger-Syndroms zurückgeführt.

Es ist also keine Überraschung, dass viele Menschen - zusammen mit Medien wie Die Irish Times, The Telegraph und The Washington Times - Greta Thunberg als Prophetin besetzt haben.

Als Time sie als “Person des Jahres", Setzte es die Geschichte fort und benutzte ein eindrucksvolles Foto von Thunberg, der auf einer felsigen Küste stand und den Himmel anstarrte, als Titelbild.

Als Forscher für die Geschichte der Kindheit war ich beunruhigt darüber, dass Thunberg als Prophet beschrieben und dargestellt wurde. Für mich besteht die Gefahr, dass ihre Botschaft verfälscht wird. Und es kann leicht von Klimaleugnern ausgenutzt werden, die der Anziehungskraft ihres Aktivismus entgegenwirken wollen.

Ist überhaupt ein Klimamessias nötig?

Für manchen, Thunberg ähnelt Jeanne d'ArcDer Visionär im Teenageralter, der die französische Armee im 15.Jahrhundert in die Schlacht führte und später als Heiliger heilig gesprochen wurde.

Für andere steht Thunberg beispielhaft für die jüdisch-christliche Tradition von Propheten, die der Macht die Wahrheit sagen. Laut einer christlichen Bloggerin bietet sieeine prophetische Stimme, die uns aus unserer Selbstzufriedenheit herausrüttelt"


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Thunberg als Propheten zu präsentieren, ist jedoch zutiefst irreführend. Klassisch, Propheten sind Boten die die Stimme Gottes kommunizieren. Sie vermitteln eine göttliche Offenbarung, die bisher unbekannt war oder missverstanden wurde. Ezekiel sagte die Zerstörung und Wiederherstellung Jerusalems voraus. Mose erhielt die Zehn Gebote. Mohammed hat den Koran offenbart. Mit anderen Worten, Propheten sehen Wahrheiten, die andere nicht sehen können. Sie bringen uns Botschaften, die sich oft dem menschlichen Verständnis widersetzen.

Thunberg hingegen sagt uns einfach, was wir bereits wissen. Innerhalb der wissenschaftlichen Gemeinschaft, Es gibt einen überwältigenden Konsens - seit Jahrzehnten - dass Menschen die globale Erwärmung verursachen.

Sie als Prophetin zu sehen, hat die Schleusen für alle möglichen messianischen Theorien geöffnet. Das hat vor kurzem eine bizarre Wendung genommen, als ein 120-jähriges Foto mit einem Mädchen, das Thunberg ähnelt, aufgetaucht ist. Jetzt nennen Verschwörungstheoretiker Thunberg “Ein Zeitreisender, der geschickt wurde, um uns zu retten"

Solche Darstellungen sind Futter für ihre Gegner, die das, was sie nennen, ablehnen. “WeltuntergangsaktivismusFür sie ist sie eine falsche Prophetin, und sie können die von ihr inspirierten Menschen darstellen als gehirngewaschene Kultanhänger. David Koresh, der Anführer der Zweig-Davidianer, der zusammen mit seinen Anhängern in Waco, Texas, in 1993 starb, nannte sich schließlich selbst einen Propheten. So auch Jim Jones, der Gründer des Peoples Temple und Orchestrator des 1978 Jonestown Massakers.

Zu Thurnbergs Gunsten schreckt sie sogar vor dem Gedanken zurück, dass sie als eine Art Retter angesehen werden sollte.

"Ich will nicht, dass du mir zuhörst" sie sagte Kongreß im September. "Ich möchte, dass Sie den Wissenschaftlern zuhören."

Ein Kind zu sein, hat genug Gewicht

Ich würde argumentieren, dass die beste Art, über Thunberg nachzudenken, darin besteht, sie einfach als Kind zu betrachten.

Das ist nicht erniedrigend. Weit davon entfernt. In den letzten Jahren haben junge Menschen zahlreiche Beispiele für ihre Fähigkeit geboten, unabhängig zu denken, visionär zu denken und zu führen. Melati und Isabel Wijsen waren 10 und 12, als sie eine erfolgreiche Kampagne zum Verbot von Einwegkunststoffen in ihrer Heimatstadt Bali starteten. Malala Yousafzai war 11, als sie begann, sich für das Recht der Mädchen auf Bildung gegen die Taliban einzusetzen. Die Liste geht weiter: Jazz Jennings, Xiuhtezcatl Martinez, die Parkland-Aktivisten. Sie stellen wie Thunberg die Sicht unserer Kultur auf Kinder als machtlos und abhängig in Frage.

Thunberg begann denkwürdigerweise ihren September 2019 UN-Rede mit den Worten: „Das ist alles falsch. Ich sollte nicht hier oben sein. Ich sollte auf der anderen Seite des Ozeans wieder in der Schule sein. “Wie Thunberg gut weiß, ist die Tatsache, dass ein Kind Erwachsene schelten muss, um auf ein Problem zu reagieren, das die gesamte Menschheit bedroht, ein starkes Beispiel für ein verschwundenes politisches System schrecklich falsch.

Noch kritischer ist es, sich auf Thunbergs Jugend zu konzentrieren, und einen zentralen Grundsatz ihrer Botschaft hervorzuheben: Fairness. Wie jedes Elternteil Ihnen sagen kann, neigen Kinder dazu, die Welt in moralischen Absoluten zu sehen - gut und schlecht, richtig und falsch, fair und unfair. Tatsächlich, Forscher haben kürzlich gezeigt dass die Erwartungen an Fairness bei Kindern tief verwurzelt sind und bei Säuglingen im Alter von nur 12 Monaten auftreten.

Ideen der Fairness liegen vielen Aspekten der Botschaft von Thunberg zugrunde, von ihrer Betonung der Auswirkungen des Klimawandels auf die Armen und Ausgegrenzten bis zu ihren Kommentaren darüber, wie ungerecht es ist, von jungen Menschen zu erwarten, dass sie eine durch Generationen politischer Trägheit verursachte Katastrophe abstellen. Ihr eindringlicher Ruf - “Wie kannst du es wagen!”- ist nicht der wütende Schrei eines gereizten Kindes. Es ist die entschlossene Aussage eines Mädchens, das noch nicht die moralische Flexibilität entwickelt hat, die so oft die Zuflucht für Untätigkeit Erwachsener ist.

Thunberg lüftet nicht die Geheimnisse unserer Zeit oder ist ein Zeitreisender, der den Klimawandel stoppen will. Sie ist vielmehr ein Kind, das Selbstsucht mahnt und für Fairness plädiert.

Das ist nicht prophetisch. Es ist gesunder Menschenverstand.

Über den Autor

Ellen Boucher, außerordentliche Professorin für Geschichte, Amherst College

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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