Kann die US-Verfassung Regierungsbeamte davon abhalten, die Öffentlichkeit zu belügen?

Kann die US-Verfassung die Regierung davon abhalten, die Öffentlichkeit zu belügen?
Der alte Witz sagt, man kann sagen, dass ein Politiker lügt, wenn sich seine Lippen bewegen. Alexander_P / Shutterstock.com

Wenn normale Menschen lügen, werden ihre Lügen manchmal entdeckt, manchmal nicht. Rechtlich gesehen sind sie manchmal durch den Ersten Verfassungszusatz geschützt - und manchmal nicht, wenn sie Betrug oder Meineid begehen.

Aber was ist, wenn Regierungsbeamte lügen?

Ich greife diese Frage in meinem kürzlich erschienenen Buch auf:Die Rede der Regierung und die VerfassungEs ist nicht verwunderlich, dass Beamte lügen - sie sind schließlich Menschen. Aber wenn eine Behörde oder ein Beamter, der von der Macht und den Ressourcen der Regierung unterstützt wird, lügt, schadet dies manchmal nur der Regierung.

Meine Recherchen ergaben, dass Lügen von Regierungsbeamten auf verschiedene Weise gegen die Verfassung verstoßen können, insbesondere wenn diese Lügen Menschen ihrer Rechte berauben.

Klare Verstöße

Denken Sie zum Beispiel an Polizisten, die Sagen Sie fälschlicherweise einem Verdächtigen, dass er einen Durchsuchungsbefehl hat, oder Sagen Sie fälschlicherweise, dass die Regierung dem Verdächtigen das Kind wegnehmen wird wenn der Verdächtige nicht auf seine verfassungsmäßigen Rechte gegenüber einem Anwalt oder gegen Selbstbeschuldigung verzichtet. Diese Lügen verstoßen gegen den Verfassungsschutz der Vierte, Fünfte und Sechste Änderungen.

Wenn die Regierung Personen inhaftiert, besteuert oder mit Geldbußen belegt, weil sie mit ihren Aussagen nicht einverstanden ist, verstößt sie gegen den First Amendment. Und unter bestimmten Umständen kann die Regierung Dissens ebenso effektiv durch ihre Lügen zum Schweigen bringen, die Arbeitgeber und andere Dritte ermutigen, die Kritiker der Regierung zu bestrafen. In den 1950er und 1960er Jahren zum Beispiel die Mississippi State Sovereignty Commission die Arbeitgeber, Freunde und Nachbarn der Bürger, die sich gegen die Rassentrennung aussprachen, über schädliche Lügen zu informieren. Als Bundesgericht stellte Jahrzehnte später die Agentur „belästigte Personen, die Organisationen unterstützten Förderung der Desegregation oder der Wählerregistrierung. In einigen Fällen schlug die Kommission Arbeitskampagnen für Arbeitgeber vor, die den anvisierten Moderator oder Aktivisten entlassen würden. “

Und einige Klagen haben Regierungsbeamte beschuldigt falsch darzustellen, wie gefährlich eine Person war wenn sie auf eine Flugverbotsliste gesetzt werden. Einige Richter haben zum Ausdruck gebracht Besorgnis darüber, ob die No-Fly-Listing-Verfahren der Regierung streng genug sind, um die Reisefreiheit einer Person einzuschränken.


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Kann die US-Verfassung Regierungsbeamte davon abhalten, die Öffentlichkeit zu belügen? 1971 veröffentlichten die New York Times und die Washington Post die Pentagon Papers, in denen sie die Lügen von Beamten über den Vietnamkrieg enthüllten. AP Photo / Jim Wells

Misstrauen und Unsicherheit verbreiten

In anderen Situationen kann es jedoch schwierig sein, einen direkten Zusammenhang zwischen der Rede der Regierung und dem Verlust eines individuellen Rechts zu finden. Denken Sie an die Lügen von Regierungsbeamten über ihr eigenes Fehlverhalten oder an die Lügen ihrer Kollegen, um politische und rechtliche Verantwortlichkeit zu vermeiden - wie die vielen Lügen über den Vietnamkrieg von Lyndon Johnsons Regierung. wie aus den Pentagon Papers hervorgeht.

Diese Art von Lügen sind Teil dessen, was ich genannt habe. “die Herstellung der Regierung des ZweifelsDazu gehören die Lügen der Regierung, die die Öffentlichkeit von den Bemühungen ablenken sollen, die Wahrheit zu entdecken. Als Reaktion auf wachsende Bedenken hinsichtlich der Verbindungen seiner Kampagne zu Russland behauptete Präsident Donald Trump dies Der frühere Präsident Barack Obama hatte ihn abgehört während der Kampagne, obwohl das Justizministerium dies bestätigt hat Keine Beweise stützten diese Behauptung.

In den 1950er Jahren, Jahrzehnte zuvor, suchte Senator Joseph McCarthy sowohl die Aufmerksamkeit der Medien als auch den politischen Gewinn empörende und oft unbegründete Ansprüche das trug zu einer Kultur der Angst im Land bei.

Wenn Beamte auf diese Weise sprechen, untergraben sie das Vertrauen der Öffentlichkeit und vereiteln die Fähigkeit der Öffentlichkeit, die Regierung für ihre Leistung zur Rechenschaft zu ziehen. Sie verletzen jedoch nicht unbedingt die verfassungsmäßigen Rechte einer bestimmten Person und machen Klagen allenfalls schwierig. Mit anderen Worten, nur weil die Lügen der Regierung uns verletzen, heißt das nicht immer, dass sie gegen die Verfassung verstoßen.

Kann die US-Verfassung Regierungsbeamte davon abhalten, die Öffentlichkeit zu belügen? Senator Joe McCarthy, links, spricht mit seinem Anwalt Roy Cohn während der Anhörungen im Senat im Jahr 1954. United Press International / Wikimedia Commons

Was können die Leute sonst noch tun?

Es gibt andere wichtige Möglichkeiten, um die Öffentlichkeit vor den Lügen der Regierung zu schützen. Hinweisgeber können dabei helfen, die Unwahrheiten und das sonstige Fehlverhalten der Regierung aufzudecken. Rückruf FBI Associate Director Mark Felt, Watergates "Deep Throat" Quelle für die Untersuchung der Washington Post, und Armee-Sgt. Joseph Darby, der die Misshandlung von Gefangenen in Abu Ghraib aufdeckte. Und der Gesetzgeber kann Gesetze erlassen, und Anwälte können bei der Durchsetzung dieser Gesetze helfen, die Whistleblower schützen, die Regierungslügen aufdecken.

Gesetzgeber und Behörden können ihre Aufsichtsbefugnisse ausüben, um andere Regierungsbeamte für ihre Lügen zur Rechenschaft zu ziehen. Zum Beispiel führten Anhörungen im Senat die Kollegen von Senator McCarthy zu formell verurteilen sein Verhalten als "im Gegensatz zu senatorischen Traditionen und ... Ethik"

Darüber hinaus kann die Presse Dokumente und Informationen einholen, um die Behauptungen der Regierung zu überprüfen, und die Öffentlichkeit kann gegen die Machthaber protestieren und abstimmen, die lügen. Zum Beispiel hat die öffentliche Empörung über die Lügen der Regierung über den Vietnamkrieg dazu beigetragen Lyndon Johnsons Entscheidung von 1968, keine Wiederwahl anzustreben. In ähnlicher Weise trug die Ablehnung der Lügen der Öffentlichkeit, den Watergate-Skandal zu vertuschen, dazu bei Richard Nixons Rücktritt 1974.

Es kann schwierig sein, Regierungsbeamte vom Lügen abzuhalten, und es kann schwierig sein, sie zur Rechenschaft zu ziehen, wenn sie dies tun. Zu den Instrumenten, die dafür zur Verfügung stehen, gehört nicht nur die Verfassung, sondern auch die beharrliche Zurückhaltung anderer Regierungsbeamter, der Presse und der Bevölkerung.

Über den Autor

Helen Norton, Rothgerber-Lehrstuhl für Verfassungsrecht, University of Colorado Boulder

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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