Hat der Klimawandel das Wetter in den USA wirklich verbessert?

Überschwemmungen in Houston, April 18, 2016. Laurence Simon / Flickr, CC BY-SAÜberschwemmungen in Houston, April 18, 2016. Laurence Simon / Flickr, CC BY-SA

Gemäß einer neuer Bericht veröffentlicht in "Nature" am April 20, 2016 von Patrick Egan und Megan Mullin, Wetterbedingungen haben sich für die überwiegende Mehrheit der Amerikaner in den vergangenen 40 Jahren "verbessert". Dies erklärt, warum bisher wenig öffentliche Nachfrage nach einer politischen Antwort auf den Klimawandel bestand.

Egan und Mullin stellen fest, dass sich dieser Trend im Laufe des kommenden Jahrhunderts umkehren wird und dass die Amerikaner sich mehr Sorgen über den Klimawandel machen werden, da sie mehr negative Auswirkungen des Wetters wahrnehmen. Sie gehen jedoch davon aus, dass eine solche Verschiebung möglicherweise nicht rechtzeitig erfolgen wird, um politische Reaktionen anzustoßen, die katastrophale Auswirkungen verhindern könnten.

Wenn wir jedoch bedenken, was die Amerikaner in Bezug auf das Wetter "bevorzugen", ist es wichtig, alle Variationen des Wetters - über Stunden, Tage und vor allem die Extreme - zu berücksichtigen, anstatt einfach nur Jahresdurchschnitte zu betrachten.

Schließlich hat niemand langfristiges durchschnittliches Wetter, aber wir erleben zunehmend Wetterextreme und deren Auswirkungen auf unsere Gesundheit, Sicherheit und unser Wohlbefinden.

Bei der Nationales Zentrum für atmosphärische ForschungMeine Kollegen und ich haben zahlreiche Studien durchgeführt, um zu analysieren, wie der Klimawandel regionale, nationale und globale Wettermuster verändert.

Viele dieser Studien konzentrieren sich auf extreme Ereignisse wie Überschwemmungen, Wirbelstürme, Hitzewellen und Dürren, weil diese Wetterphänomene große Auswirkungen und Kosten haben: Sie zerstören Nutzpflanzen, zerstören die Infrastruktur und bedrohen Leben und Eigentum.

Die Analyse der Auswirkungen des Klimawandels durch Konzentration auf die durchschnittlichen Wetterbedingungen wirkt sich stark negativ auf die Auswirkungen des Klimawandels aus und kann dazu führen, dass die Amerikaner gefährlich selbstgefällig darüber sind, wie der Klimawandel unser Leben bereits beeinflusst.

Auswirkungen von Klimaextremen

Egan und Mullin behaupten, dass "80 Prozent der Amerikaner in Bezirken leben, die angenehmeres Wetter haben als vor vier Jahrzehnten." Sie führen diese Veränderung auf steigende Wintertemperaturen gepaart mit Sommern, die "nicht merklich unangenehmer geworden sind". Das Ergebnis , so schlussfolgern sie, ist das Wetter in Richtung auf ein gemäßigtes ganzjähriges Klima gewandert, das die Amerikaner nachweislich bevorzugen.

Für ihre Untersuchung der Temperaturentwicklung haben die Autoren nur den Durchschnitt der Temperaturen in den Monaten Januar und Juli betrachtet. Bei den Niederschlagstrends untersuchten die Autoren nur die jährlichen Niederschlagssummen und die Anzahl der Tage, an denen der Niederschlag jährlich auftritt.

Aber die Menschen leben nicht im jährlichen oder monatlichen Durchschnitt!

Die Auswirkungen des Klimawandels zeigen sich hauptsächlich durch Änderungen in Extremsituationen, denn die größten Auswirkungen, der Verlust von Leben und die Beschädigung von Eigentum treten besonders unter solchen Bedingungen auf, die Rekorde brechen und über frühere Erfahrungen hinausgehen.

Aber die Egan und Mullin Zeitung berücksichtigt die Extreme nicht angemessen. Darüber hinaus ist zu beachten, dass sich das Wetter ganzjährig, nicht nur im Januar oder Juli, interessiert. Die Erwärmung ist zu allen Jahreszeiten offensichtlich, aber die herausragendsten Werte sind für die Monate 2012 von März-April-Mai und 2015 von September-Oktober-November, nicht nur Januar und Juli. Angepasst von NOAA Daten. Autor zur Verfügung gestellt Die Erwärmung ist zu allen Jahreszeiten offensichtlich, aber die herausragendsten Werte sind für die Monate 2012 von März-April-Mai und 2015 von September-Oktober-November, nicht nur Januar und Juli. Angepasst von NOAA Daten. Autor zur Verfügung gestellt

Bei der Temperatur sind es Schwankungen im Durchschnitt und im Durchschnitt, die die Aufmerksamkeit auf sich ziehen und Leben beeinflussen. Zunehmende Hitzewellen, intensivierend Dürren und expandierende Waldbrände nehmen ein ruinöser Zollbesonders in den Sommermonaten.

Die Bereiche Waldbrand-Saison ist viele Wochen länger als früher. Waldbrände sind lokal, aber sie betreffen uns alle durch Rauch- und Luftqualität, Versicherungs- und Brandbekämpfungskosten. Zunehmende Pollen, Allergien und Asthma begleiten auch wärmere Bedingungen. In 2012 haben die USA gelitten weit verbreitete Dürre und sein heißestes Jahr in der Geschichte.

In den letzten vier Jahrzehnten gab es eine zunehmende Häufigkeit von Hitzewellen mit hoher Feuchtigkeit, die durch die anhaltenden hohen Nachttemperaturen gekennzeichnet sind. Wenn die Luft in der Nacht extrem warm ist, gibt es weniger Nachtlust, eine Tatsache, die besonders junge, ältere und kranke Menschen betrifft. Der Prozentsatz der Landfläche in den Vereinigten Staaten mit ungewöhnlich heiße Sommernächte ist in den letzten Jahren von einem Durchschnitt unter 10 Prozent in den 1970s auf über 40 Prozent gestiegen.

Ja, es stimmt wahrscheinlich, dass einige Amerikaner wärmere Winterbedingungen bevorzugen. Skifahrer und andere, die Wintersport liebensind jedoch nicht in dieser Gruppe, und noch wichtiger, an vielen Orten, einschließlich Kalifornien, haben wärmere und trockenere Winter geholfen, zu fahren langfristige Dürre. Im letzten Winter, zum ersten Mal in 120 Jahren der Aufzeichnung, war die durchschnittliche Wintertemperatur in der Sierra Nevada über dem Gefrierpunkt. Überall im Staat waren die vorherigen 12-Monate der wärmste in der Geschichte.

Die Sierra Nevada Schneedecke, die normalerweise fast 30 Prozent von Kaliforniens Wasser liefert, stand damit in den letzten 500 Jahren auf dem niedrigsten Stand, trotz bescheidener Zunahme der Niederschläge von den Rekordtiefs der vorangegangenen Jahre. Die wenigen Winterstürme dieses Jahres waren wärmer als der Durchschnitt und tendierten dazu, Regen zu produzieren, nicht Schnee. Der Schnee fiel fast sofort dahin.

Wärmere Winter erlauben auch Insekten und Krankheiten mit dramatischen Folgen zu überleben. Die erfolgreiche Überwinterung von Kiefernkäfern, zum Beispiel in den wärmenden Wintern der Rocky Mountains, trug dazu bei der Tod von 46 Millionen Hektar von Bäumen von 2000 bis 2012.

Paradoxerweise kann im Winter auch Erwärmung entstehen erhöhter Schneefall. Wärmere Winter reduzieren See- und Seeeis und erhöhen so genannte Seeeffekt schneit in Orten wie Buffalo.

Extreme sind auch der gefährlichste Aspekt des Meeresspiegelanstiegs.

Für den Meeresspiegel sind nicht die allmählichen Zunahmen von Bedeutung, weil wir den allmählichen Anstieg des globalen mittleren Meeresspiegels kaum bemerken. Es ist vielmehr eine Sturmflut über der Flut auf dem Meeresspiegel, die zu Verwüstungen führt, wie es in der Gegend von New York und New Jersey geschah Superstorm Sandy.

Das Gleiche gilt für Niederschläge.

Es sind nicht die Anzahl der Tage mit sanften Schauern, die besorgniserregend sind, sondern der zunehmende Trend von sintflutartige Regenfälle - wie gerade diese Woche in Houston, wo rekordverdächtige Aprilregen fuhren verheerende Überschwemmungen.

Tatsache ist, dass die USA im vergangenen Jahrhundert im Durchschnitt gesehen haben ein 20-Prozent-Anstieg in der Menge der Niederschläge in den heftigsten Regenfällen fallen, mit einem 71-Prozent-Anstieg in der Nordost-Region und einem 37-Prozent-Anstieg im Mittleren Westen. Dieser Anstieg extremer Niederschläge hat das Risiko von Überschwemmungen dramatisch erhöht, insbesondere in den Regionen mit den stärksten Anstiegen an Starkniederschlägen.

In einer sich erwärmenden Welt werden Stürme stärker und Regenfälle intensiver, da mehr Feuchtigkeit in der wärmeren Atmosphäre herrscht. Sintflutartige Regenfälle überschwemmten viel von South Carolina, zum Beispiel, letzten Oktober, und Missouri erlebte beispiellose Regenfälle im November und Dezember 2015, was zu Überschwemmungen am Mississippi führte.

Im Mai 2015 war es Texas und Oklahoma diese Rekordregen und Überschwemmungen, vielleicht beeinflusst durch das große El-Niño-Ereignis in Verbindung mit der globalen Erwärmung. Im September 2013 war es Felsblock und die Front Range der Rocky Mountains, die von starken Überschwemmungen infolge starker Regenfälle betroffen waren.

Diese Beispiele zeigen, dass sich der Klimawandel das ganze Jahr über bemerkbar macht.

Neue Extreme antizipieren

Es ist wichtig anzumerken, dass unsere Städte, unser landwirtschaftliches System und unsere Infrastruktur vollständig auf den Wetterbedingungen der Vergangenheit basieren.

Mit anderen Worten, Änderungen bei extremem Wetter in jeder Richtung können tiefgreifende Auswirkungen haben. Oft treten Katastrophen auf, wenn eine Schwelle überschritten wird, und extreme Ereignisse treten genau dann auf, wenn dies geschieht. Wenn der Klimawandel der natürlichen Variabilität bei extremem Wetter hinzugefügt wird, kann dies der Tropfen sein, der das Fass zum Überlaufen bringt.

Wie oben beschrieben, hat extremes Wetter einen übergroßen Einfluss auf den Alltag. Den Einfluss von extremem Wetter zu ignorieren, um den Trend bei "angenehmen" Wetterbedingungen zu bestimmen, wäre, würde ich sagen, unsinnig. Tatsächlich deuten die Trends bei Hitzewellen, Trockenheit und extremen Niederschlägen darauf hin, dass das Wetter insgesamt unangenehmer und schwieriger zu bewältigen ist.

Über den AutorDas Gespräch

trenberth kevinKevin Trenberth, Distinguished Senior Scientist, Nationales Zentrum für Atmosphärenforschung. Er war stark im Zwischenstaatlichen Ausschuss für Klimawandel engagiert (und teilte den Friedensnobelpreis in 2007), und das World Climate Research Program (WCRP)

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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