Warum das 'Tier aus dem Osten' und die ungewöhnlich warmen Temperaturen in der Arktis kein Zufall sind

Warum das 'Tier aus dem Osten' und die ungewöhnlich warmen Temperaturen in der Arktis kein Zufall sind

Während der letzten Woche bitterkaltes Wetter hat Großbritannien und den größten Teil von Nordeuropa verschlungen. Zur gleichen Zeit waren die Temperaturen in der hohen Arktis 10 bis 20 ° C oben normal - obwohl immer noch unter dem Gefrierpunkt.

Das Zusammentreffen dieser beiden entgegengesetzten Extreme ist kein Zufall. Ein schneller Klima-Rückblick zeigt, wie eine ungewöhnliche Störung in den Tropen vor mehr als einem Monat Schockwellen in alle Richtungen auslöste, die extreme Wetterereignisse verursachten - nicht nur in Europa und der Arktis, sondern auch in der südlichen Hemisphäre.

Der Ausbruch von kaltem Wetter in Großbritannien wurde mindestens zwei Wochen im Voraus öffentlich prognostiziert. Anfang Februar bemerkten Meteorologen ein großangelegtes Wetterereignis, das 30km hoch in der arktischen Stratosphäre entwickelte, dessen Auswirkungen auf unsere weniger hohen Wettersysteme gut verstanden werden.

Die starken Westwinde, bekannt als die Polarwirbel, die normalerweise in dieser Höhe die Arktis umkreisten, begannen zu schwächeln und die Richtung zu ändern. Extrem kalte arktische Luft, die normalerweise von dieser 360®-Barriere eingeschlossen wird, konnte in tiefere Breiten überschwappen und Sibirien überfluten.

Meteorologen bezeichnen diese Art von Ereignis als Plötzliche Stratosphärenerwärmung (SSW), denn die Luft in der Stratosphäre über dem Nordpol scheint sich schnell zu erwärmen. Tatsächlich erwärmt sich die kalte Luft nicht so sehr, als sie nach Süden fliesst und durch wärmere Luft aus weiterem Süden ersetzt wird.

Warum das 'Tier aus dem Osten' und die ungewöhnlich warmen Temperaturen in der Arktis kein Zufall sindDie aktuellen Lufttemperaturen in der Arktis sind viel höher als die jüngsten historischen Durchschnittswerte. Zachary Labe

Änderungen der Windrichtungen und -temperaturen 30km über dem Boden blieben zunächst unbemerkt - sowohl in Europa als auch in der Arktis. Aber über einen Zeitraum von mehreren Wochen bewegte sich der Einfluss dieses Wetterereignisses allmählich nach unten durch den unteren Bereich der Atmosphäre und veränderte schließlich das Wetter in der Nähe der Oberfläche.


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Eine solche Veränderung war die Entwicklung von Hochdruck in Skandinavien, die erzeugt haben Ostwind in ganz Nordeuropa, zieht kalte Luft aus Sibirien direkt über das Vereinigte Königreich. Draußen über dem Atlantischen Ozean entstand das gleiche Hochdruckgebiet südlich Winde, die warme Luft aus dem Atlantik nach Norden in das arktische Becken ziehen lassen. Die Forschung zeigt, dass diese Wetterverschiebungen dazu neigen, ziemlich hartnäckig zu sein, sobald sie auftreten - daher die ungewöhnliche Länge der Kälteperiode, die wir erleben, und die Wärme in der Arktis.

Aber was hat die Erwärmung der Stratosphäre in der Arktis verursacht? Dafür müssen wir Tausende von Kilometern in die Atmosphäre über dem tropischen Westpazifik schauen. Ende Januar, a großes GewittergebietSo groß und stark, wie es jemals aufgezeichnet wurde, störte die Atmosphäre in dieser Region. Die Wirkung dieser Stürme war gleichbedeutend mit dem Abwerfen eines großen Felsblocks in einen Teich - sie verursachten Wellen von abwechselnd hohem und niedrigem Druck, die sich in der Atmosphäre ausbreiteten, insbesondere in die nördliche Hemisphäre. Es waren diese Wellen, die in den Strudel der Winde um den Nordpol stürzten, der Anfang Februar die plötzliche Stratosphärenerwärmung verursachte.

Das gleiche Gebiet der Gewitter über den tropischen Pazifik fungierte als Geburtsort für die weniger berichteten Zyklon Gita, die durch den Südpazifik verfolgt, verursacht Schäden in Tonga und Samoa und führte sogar zu ungewöhnlich stürmischem Wetter Neuseeland am Ende ihres Sommers.

Das nahezu gleichzeitige Auftreten all dieser extremen Wetterereignisse ist eine perfekte meteorologische Darstellung des Schmetterlingseffekts. Während wir normalerweise über das Wetter in lokalen und regionalen Begriffen sprechen, ist die Atmosphäre eine kontinuierliche fließende Ausdehnung. Störungen in einer Region haben zwangsläufig Auswirkungen auf das Wetter in anderen Teilen der Welt - und wenn sie schwerwiegend sind, können die Schockwellen immens sein.

Viele haben die Schwere dieser Ereignisse mit dem Klimawandel in Verbindung gebracht. Aber gerade für dieses Ereignis ist es wichtig für uns Meteorologen, Vorsicht walten zu lassen. Das Auftreten dieses speziellen stratosphärischen Erwärmungsereignisses ist nicht selbst eine Folge des Klimawandels, da ein extremes Wetterereignis allein nichts über langfristige Trends des Erdklimas aussagt.

Es ist wichtig zu sehen, wie oft diese Ereignisse auftreten - und wie schwerwiegend sie sind, wenn sie auftreten. Die Reihe von Ereignissen, die zu kaltem Wetter über Europa führen, ist jedoch komplex und wurde erst in den vergangenen 20-Jahren verstanden. Ohne weitere Jahrzehnte Daten ist es schwer zu sagen, ob die stratosphärische Erwärmung oder die intensiven tropischen Stürme Teil eines Musters sind, das außerhalb dessen liegt, was wir normalerweise erwarten würden begrenzte Forschung deutet bereits darauf hin, dass Stratospheric Sudden Warming Ereignisse häufiger werden.

Das GesprächFür andere Extremwetterereignisse ist die Geschichte klarer - Beweise deuten zunehmend darauf hin, dass Hurrikane, Stürme und Waldbrände beides werden häufiger und schwerer als sie einmal waren. Die Zeit wird zeigen, ob es die gleiche Geschichte für Stratospheric Sudden Warming und tropische Störungen ist. Die Ergebnisse dieser jüngsten Temperaturextreme werden den Forschern sicherlich helfen, diese Frage zu verstehen. Wenn wir jedoch alles in unserer Macht Stehende tun, um die schädlichen Auswirkungen des Klimawandels zu minimieren, müssen wir es vielleicht nie herausfinden.

Über den Autor

Peter Inness, Dozent für Meteorologie, University of Reading

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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