Veränderungen in Syrien Land und Wasser sind aus dem Weltraum sichtbar

Veränderungen in Syrien Land und Wasser sind aus dem Weltraum sichtbar

Der syrische Bürgerkrieg und die darauf folgende Flüchtlingsmigration haben nach neuen Satellitendaten zu plötzlichen Veränderungen der Landnutzung und der Süßwasserressourcen des Gebiets geführt.

Die Ergebnisse, veröffentlicht in der Proceedings of the National Academy of Sciences, sind die ersten, die detaillierte Wassermanagementpraktiken in einer aktiven Kriegszone demonstrieren. Mithilfe von Satellitenbildern, die in Google Earth Engine verarbeitet wurden, stellten die Forscher fest, dass der Konflikt in Syrien dazu geführt hat, dass die landwirtschaftliche Bewässerung und die Lagerstätten im Vergleich zu den Vorkriegsbedingungen um fast 50 prozent gesunken sind.

"Die Wassermanagementpraktiken in Syrien haben sich verändert und das ist aus dem Weltraum sichtbar", sagt Steven Gorelick, Professor an der School of Earth, Energy & Environmental Sciences an der Stanford University.

"Die syrische Krise hat zu einem Rückgang der landwirtschaftlichen Flächen in Südsyrien geführt, zu einem Rückgang der syrischen Nachfrage nach Bewässerungswasser und zu einer dramatischen Veränderung der Art und Weise, wie die Syrer ihre Reservoirs bewirtschaften."

Auf den Boden Daten

Die Studie konzentriert sich auf die Auswirkungen von 2013 auf 2015 in der Wasserscheide Yarmouk-Jordan, die von Syrien, Jordanien und Israel geteilt wird. Co-Autor Jim Yoon, ein Doktorand in der Erdsystemforschung, dachte über die Idee nach, den Einfluss des syrischen Krieges auf die Wasserressourcen zu untersuchen, als er einen Anstieg des Yarmouk River anhand von Daten des jordanischen Ministeriums für Wasser und Bewässerung bemerkte.

"Die große Herausforderung für uns war, dass es in Syrien kaum möglich sein wird, Daten vor Ort zu erhalten", sagt Yoon. "Wir konnten die Geschichte ohne diese Informationen in Syrien nicht wirklich schließen - das hat uns dazu veranlasst, Fernerkundungsdaten zu verwenden."

Unter Verwendung von zusammengesetzten Bildern der größten syrerisch kontrollierten 11-Oberflächenwasserreservoirs im Becken haben die Forscher eine 49-prozentuale Abnahme der Lagerstätte gemessen. Bewässerte Pflanzen sind während der trockenen Sommersaison grüner als natürliche Vegetation. Dieses Merkmal wurde verwendet, um zu zeigen, dass Syriens bewässertes Land im Becken um 47 Prozent abgenommen hatte.


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Die Forscher untersuchten das Wassermanagement und die Landnutzung auf der jordanischen Seite des Yarmouk-Beckens und auf den Golanhöhen Israels als Grundlage für das Verständnis von Gebieten, die von der Flüchtlingskrise nicht betroffen sind.

"Es ist das erste Mal, dass wir Fernerkundungsanalysen in einem Kriegsgebiet durchführen können, um einen kausalen Zusammenhang zwischen Konflikten und Wasserressourcen zu beweisen", sagt Hauptautor Marc Muller, Postdoc in Gorelicks Labor.

"Mit diesen neuen Tools können Sie Analysen durchführen und sehr schnell iterieren - die Effekte waren so stark, dass Sie sofort sehen konnten."

Die Forschung ist ein Präzedenzfall für die Nutzung von Fernerkundungsdaten, um die Umweltauswirkungen in Kriegsgebieten oder anderen Gebieten zu verstehen, in denen Informationen sonst nicht gesammelt werden könnten.

Syrien aus dem Weltraum 12 10"Diese Art detaillierter Informationen über eine Region zu erhalten, in der Daten vor Ort knapp sind, ist ein wichtiger Beitrag", sagt Gorelick, ebenfalls Senior Fellow am Stanford Woods Institute for the Environment. "Das zeigt im Extremfall, wie relevante Informationen auf effiziente und wissenschaftlich fundierte Weise gewonnen werden können."

Kein großer Bonus für Jordan

Syriens Aufgabe der Bewässerungslandwirtschaft, verbunden mit der Erholung der Region von einer schweren Dürre, führte zu einem erhöhten Fluss des Yarmouk Flusses in das flussabwärts gelegene Jordanien, eines der wasserärmsten Länder der Welt. Seit 2013 hat Jordanien jedoch Hunderttausende Flüchtlinge aus Syrien aufgenommen.

"Das sind ein paar gute Neuigkeiten für Jordanien, aber es ist kein großer Bonus im Vergleich zu dem, was Jordanien aufgeben musste und Opfer für die Flüchtlinge", sagt Gorelick. "Auch wenn es um die Versorgung der Flüchtlinge mit Wasser geht, ist dieser grenzüberschreitende Fluss keine Kompensation."

Trotz dieses unerwarteten Ergebnisses bleibt der Jordan-Fluss aus dem Yarmouk-Fluss erheblich unter dem Volumen, der im Rahmen bilateraler Abkommen mit Syrien erwartet wird, eine Folge legaler und illegaler Reservoirs, die in Syrien gebaut wurden, so Gorelick.

Gorelick und sein Team haben seit 2013 mit dem Jordan Water Project (JWP), einem von der National Science Foundation finanzierten internationalen Projekt zur Analyse der Nachhaltigkeit von Süßwasserressourcen, an der Wassermanagementforschung in Jordanien zusammengearbeitet. Während Experten spekulieren, dass der Klimawandel zu Konflikten führen könnte, hält es Yoon für interessant, Syrien aus einer anderen Perspektive zu betrachten.

"In den letzten Jahren hat sich der Fokus verstärkt darauf konzentriert, wie Klimawandel und Dürre Konflikte beeinflussen, aber es gibt nicht so viel Forschung darüber, wie Konflikte tatsächlich zu Auswirkungen auf die Umwelt und die Wasserressourcen führen können", sagt Yoon.

Jordanien, das zu den drei größten wasserarmen Ländern der Welt zählt, sieht sich ernsthaften potenziellen Auswirkungen des Klimawandels ausgesetzt. Eines der Hauptziele des JWP ist die Entwicklung eines integrierten hydroökonomischen Modells des jordanischen Wassersystems, um politische Interventionen zu untersuchen.

Weitere Koautoren der Studie stammen von der Université Laval in Quebec. Die Finanzierung kam von der National Science Foundation und dem Stanford Woods Institute for the Environment. Der Schweizerische Nationalfonds hat Postdoktoranden unterstützt.

Quelle: Stanford University

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