Können wir die nukleare Anthropozän-Epoche überleben?

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Die Ära, in der wir leben, wird jetzt offiziell als atomar bezeichnet Anthropocene oder das "Zeitalter des Menschen", eine Epoche, die durch die Auswirkungen des Menschen auf den Planeten definiert wird - und eines seiner markantesten Merkmale ist die Strahlung. Die Auswirkungen internationaler Atomwaffentests, nuklearer Energie und nuklearer Katastrophen sind sowohl in unserer Umwelt als auch in unserer Gesellschaft eingebettet. Und in diesem Jahr sind sie plötzlich viel auffälliger geworden und haben uns mit alarmierenden Fragen konfrontiert, von denen wir nie gedacht hätten, dass wir sie beantworten müssen.

Wird Donald Trumps Wahlsieg die nukleare Verteidigungspolitik verbessern oder uns in einen neuen Kalten Krieg stürzen? Wird sich die Welt weiter auf die Abschaffung der Atomwaffen hinbewegen oder werden die Atommächte mithalten und stattdessen ihre Lagerbestände vergrößern? Wie sollte die Welt mit Nordkoreas wiederholten Verstößen gegen das Teststoppabkommen umgehen? Und wissen wir wirklich, wie sich das Atomzeitalter auf die Überlebenden von Atomunfällen ausgewirkt hat?

Erinnerungen an die Katastrophe

Rückblickend wird 2016 diese Fragen immer wieder in den Vordergrund rücken und damit zwei der schlimmsten Nuklearkatastrophen der Welt kennzeichnen: Fukushima (vor fünf Jahren) und Tschernobyl (vor 30 Jahren). Während die gesundheitlichen Folgen beider Vorfälle immer noch bestehen diskutiert, ihr psychosoziale Effekte und wirtschaftliche Auswirkungen stehen außer Zweifel.

Fünf Jahre Nach dem Unfall in Fukushima arbeitet Japan noch daran, das betroffene Gebiet zu dekontaminieren. Es kostet bis jetzt fünf Billionen Yen (ungefähr £ 35 Milliarde) und forderte die Arbeit von 26,000 Aufräumarbeitern - viele von ihnen anfällig für Ausbeutung und soziale Ausgrenzung.

Gezwungene und sogenannte "freiwillige" Evakuierte aus Fukushima passen sich immer noch dem Leben fern von zu Hause an. Es gibt 100,000 von diesen "nuklearen Flüchtlingen" immer noch verdrängt; zwei Drittel haben Berichten zufolge Hoffnung aufgegeben von immer wiederkommen. Angesichts der drohenden Olympischen Spiele in Tokio und der steigenden Kosten für Kompensationsmaßnahmen hat die japanische Regierung jüngst mehr Gebiete als offiziell sicher erklärt - obwohl sie evakuiert wurden widerwillig zurückzukehren. Ihre Ängste wurden im November geschürt, als Ein Nachbeben vom ursprünglichen Fukushima-Erdbeben traf Japan. Zum Glück gab es keine zweite Katastrophe.

Wir haben auch gesehen 30 jähr Jubiläum der Tschernobyl-Katastrophe, die weiterhin einen weiten Teil der Ukraine und Weißrussland betrifft. Der Umgang mit den Folgen der Katastrophe verbraucht um 6% des nationalen Haushalts der Ukraine, und 2.15m Ukrainer leben immer noch in Gebieten, die offiziell als kontaminiert gelten.

Um 350,000 wurden Menschen gewaltsam aus der Tschernobyl-Region evakuiert, aber einige Flüchtlinge kehrten illegal zurück. Dieses Jahr markiert die Veröffentlichung von Babuschkas von Tschernobyl, ein Dokumentarfilm, der die verlassene Exclusion Zone wieder auflebte, um ältere Frauen zu entdecken, die sich auf selbst angebaute Produkte freuen, Mondschein abliefern und unanständige Lieder über die Freunde ihrer Jugend singen.


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Während das Leben in diesen Regionen immer noch von Tragödien und Umweltverschmutzung betroffen ist, neuere Forschungen enthüllt die komplizierten Bewältigungsstrategien, mit denen diese Gemeinschaften überleben, indem sie das Leben wie gewohnt fortsetzen und über die Erfahrungen und Herausforderungen sprechen, mit denen sie konfrontiert waren.

Wirtschaftliche und ökologische Veränderungen

Es war auch ein schlechtes Jahr für Uran. Der Uranabbau- und -produktionssektor ist seit Fukushima ins Stocken geraten, und die internationale Überproduktion dieses Jahres hat die Preise weiter gedrückt. Die globalen Produktions- und Extraktionsaktivitäten sind ins Stocken geraten und haben die zweifelhafte Auszeichnung von 2016 erhalten. "schlechtestes Ausgangsmaterial".

Während die Industrie darauf wartet, dass sich der Markt erholt, wüten Debatten über die Zukunft des Einzigen aktuelle Uranmühle in den USA und vorgeschlagene Entwicklungen in heiligen und ökologisch fragilen Zonen - die Grand Canyon, die Aborigine Kakadu Nationalpark in Australien und der Karoo in Südafrika. Inzwischen prekäre Staaten wie die Ukraine und Kasachstan haben zugestimmt, gemeinsam Uran zu produzieren, Wetten auch die Industrie wird sich erholen.

Eine sich abzeichnende Renaissance der Kernenergie könnte die wirtschaftliche Situation von Uran verbessern neues Kernkraftwerk in Hinkley Point C. Erwartete Entwicklungen in China allein könnten bedeuten, dass fache Steigerung der Nachfrage. Kohlenstoffarme Kernenergie und daher Uran, kann wieder ein großes Geschäft werden wie das Pariser Klimaabkommen beginnt Eindämmung des Einsatzes fossiler Brennstoffe.

Aber die Nebenprodukte der Kernenergie haben immer noch erhebliche Auswirkungen auf die Umwelt, und wir haben immer noch keine Lösung, um nukleare Abfälle langfristig zu managen. In den USA ist eine mögliche Wiederbelebung des Endlagerprojekts in Yucca Berg wurde von Trumps Beratern postuliert. Unterdessen ist Australien nicht bereit, Langzeitspeicher bereitzustellen, und die langfristigen Ergebnisse bleiben abzuwarten.

Testverbote und neue Cold Wars

2016 markiert auch den 20th Jahrestag der Umfassender Teststoppvertrag (CTBT), ein internationales Abkommen zur Beendigung der Ära der Atomwaffentests und zur Beendigung des Kalten Krieges. In diesem Jahr hat sich die Einstellung zur Abschaffung von Atomwaffen verschoben. Ein UN-Referendum über nukleare Abrüstung im Oktober 27 sah 128 Nationen Stimme, Atomwaffen ganz zu verbieten. Aber der Antrag wurde von den Vereinten Nationen abgelehnt neun Kernstaateneinschließlich der USA, Russland und Großbritannien.

Das britische Parlament machte im Sommer einen klaren Schritt in die andere Richtung als es geschah abgestimmt, um zu erweitern die Betriebslebensdauer der Dreizack Abschreckung für 2042 zu einem Preis von etwa £ 23 Milliarden. Aber gleichzeitig hat die britische Regierung sich endlich bemüht, das Wohlergehen ihres Landes zu schützen Atomtest-Veteranen, Bereitstellen Finanzierung für bahnbrechende Forschung zu den intergenerationalen Auswirkungen von Atomwaffentests. Dies Studien wird internationale Auswirkungen auf unser Verständnis der Kultur und Gesellschaft haben, die die Familien der Männer umgibt, die Atomwaffen testeten.

Diese Welt wird vielleicht noch gefährlicher. 2016 sah auch die globale Atompolitik offen verletzt von Nordkorea, die sich dem CTBT widersetzte, um sein Programm zur Verbreitung von Nuklearwaffen mit Tests im Januar und September voranzutreiben. Leider kann die Nukleartechnologie nicht sein un-erfunden. Es gibt zwar kaum Beweise dafür, dass Sanktionen das Verhalten Nordkoreas verändert haben, aber dennoch neue auferlegten Nach den letzten Tests ist es unwahrscheinlich, dass das Land einem Friedensdialog beitritt.

Wir können nicht vorhersagen, was die Zukunft für die nukleare Weltordnung bereithält, und die mächtigsten Führer der Welt haben keine Antworten. Wenn in einem aufgefordert wird Interview Um über globale nukleare Risiken zu sprechen, bemerkte Donald Trump: "Es ist eine sehr beängstigende nukleare Welt. Das größte Problem für mich in der Welt ist die nukleare und die Verbreitung. "

Während wir versuchen, die Bedeutung unseres Atomzeitalters zu verstehen, beginnen wir zu erkennen, dass die sozialen und kulturellen Auswirkungen der Nukleartechnologie nicht nur eine neue geologische Ära definiert haben, sondern letztendlich die Anfälligkeit oder Widerstandsfähigkeit unserer menschlichen Welt bestimmen werden.

Das Gespräch

Über den Autor

Becky Alexis-Martin, Wissenschaftliche Mitarbeiterin in den Human- und Sozialwissenschaften, University of Southampton; Stephanie Malin, Assistenzprofessorin für Soziologie, Colorado State Universityund Thom Davies, Forschungsstipendiat in der Abteilung für Soziologie, University of Warwick

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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