Die Kosten für den Irak und Afghanistan Krieg ist $ 6 Trillion und unbezahlt

Die Kosten für den Irak und Afghanistan Krieg ist $ 6 Trillion und unbezahlt

Am Memorial Day zollen wir den Gefallenen aus vergangenen Kriegen Respekt - einschließlich der mehr als eine Million amerikanische Soldaten getötet im Bürgerkrieg, den Weltkriegen I und II, Korea und Vietnam. Das Gespräch

Doch der längste und teuerste Krieg der Nation ist der, der immer noch vor sich geht. Neben fast getöteten 7,000-Truppen wird der 16-Jahreskonflikt im Irak und in Afghanistan kosten geschätzte USD 6 Billionen aufgrund seiner verlängerten Länge, schnell steigenden Veteranen Gesundheitsversorgung und Invaliditätskosten und Zinsen für Kriegsanleihen. An diesem Gedenktag sollten wir beginnen, die erschütternden Kosten und die Herausforderung zu bewältigen, für diesen Krieg zu bezahlen.

Die enorme Zahl spiegelt wider nicht nur die Kosten des Kampfes - wie Waffen, Lastwagen und Treibstoff -, sondern auch die langfristigen Kosten für die Bereitstellung von medizinischer Versorgung und Invaliditätsausgleich für Jahrzehnte nach dem Ende des Konflikts. Bedenken Sie, dass die Vorteile für Veteranen des Ersten Weltkriegs erst mit 1969 erreicht wurden. Für Veteranen des Zweiten Weltkriegs kam der Höhepunkt in 1986. Die Zahlungen für Tierärzte aus der Vietnam-Zeit steigen immer noch.

Die hohen Verletzungsraten und die erhöhten Überlebensraten im Irak und in Afghanistan haben dazu geführt, dass mehr als die Hälfte der 2.5-Millionen, die dort Dienst taten, ein gewisses Maß an Behinderung erlitten. Ihre Gesundheitsfürsorge und Invaliditätsleistungen allein werden leicht kosten $ 1 Billionen in den kommenden Jahrzehnten.


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Aber anstatt sich diesen enormen Kosten zu stellen, haben wir sie der nationalen Kreditkarte belastet. Das bedeutet, dass unsere Kinder gezwungen sein werden, die Rechnung für die von unserer Generation begonnenen Kriege zu bezahlen. Wenn wir heute nicht Geld beiseite legen, wird es wahrscheinlich sein, dass die jungen Menschen, die jetzt in Afghanistan kämpfen, in Zukunft nur noch knapp werden, wenn sie am dringendsten medizinische Versorgung und Sozialleistungen benötigen.

Ein vergessener Krieg

Während die meisten Amerikaner daran interessiert sind, "unsere Truppen zu unterstützen", tragen wir derzeit nicht die finanzielle oder die physische Last der Kriegsführung unserer Nation. Abgesehen von einem kurzen Zeitraum zwischen den beiden Weltkriegen liegt der Anteil der Bevölkerung, die heute in den Streitkräften der USA arbeitet, bei sein niedrigstes Niveau überhaupt.

Außerdem ist der Krieg in Afghanistan kaum auf unseren Titelseiten zu sehen. In den letzten zwei Jahren hat es es nicht einmal geschafft die Top-Nachrichten von 10.

Es gibt auch nicht viel Schmerz in unseren Briefen. In früheren Kriegen waren die Steuerzahler gezwungen, einen Teil der zusätzlichen Ausgaben zu decken. Während Vietnam, marginal Steuersätze für die oberen 1 Prozent der Verdiener wurden zu 77 Prozent gewandert. Präsident Harry Truman erhoben Steuersätze so hoch wie 92 Prozent während des Koreakrieges, dem Land erzählen "Dies ist ein Beitrag zu unserer nationalen Sicherheit, zu dem jeder von uns bereit sein sollte." Tatsächlich wurden in jedem amerikanischen Konflikt seit dem Unabhängigkeitskrieg Steuern erhoben, insbesondere für die Reichen.

Diesmal haben wir uns das Geld geliehen. Dank der Steuersenkungen der Bush-Ära von 2001 und 2003 zahlen nun fast alle Amerikaner niedrigere Steuern als vor den Invasionen in Afghanistan und im Irak. Und im Gegensatz zu früheren Kriegen hat der Kongress die Post-9 / 11-Konflikte mit so genannten "Notfall" - und "Übersee-Notfall-Operationen" bezahlt, die Rechnungen begleichen, die die eigenen Budgetgrenzen des Kongresses umgehen. Dies hat es der Regierung ermöglicht, jede unbequeme nationale Diskussion darüber zu vermeiden, wie Kriegsausgaben gegen andere nationale Prioritäten abgewogen werden können.

Eine parteiübergreifende Anstrengung

Wir können nicht einfach die Billionen von Dollars rückgängig machen, die aufgrund dieser Kriege bereits zur Staatsverschuldung hinzugefügt wurden, aber es gibt einen wichtigen Schritt, um denjenigen zu gedenken, die ihr Leben oder ihre Gesundheit diesem 16-Jahr gegeben haben. langer Sumpf. Wir sind es ihnen schuldig, dafür zu sorgen, dass genügend Geld zur Verfügung steht, um die Leistungen zu bezahlen, die wir ihnen und ihren Familien versprochen haben.

Die Lösung besteht darin, einen Veteranen-Treuhandfonds einzurichten. Treuhandfonds sind ein etablierter Mechanismus für die Bundesregierung zur Finanzierung langfristiger Verpflichtungen. Wir haben schon mehr als 200 von ihneneinschließlich der bekanntesten, sozialen Sicherheit. Während Treuhandfonds die Regierung nicht zwingen, Geld beiseite zu legen, wäre die Bundesregierung verpflichtet, eine Bilanzierung darüber zu erstellen, wie viel Geld den Veteranen geschuldet wird und Schritte zu unternehmen, um die fälligen Forderungen zu finanzieren.

Dieser Prozess wurde bereits für den Military Retirement Trust Fund angenommen, der Rentenzahlungen an Career-Service-Mitglieder zahlt, die nach dem 20-Dienst in den Ruhestand treten. Seit der Kongress den Fonds in 1984 aufgelegt hat, amortisiert er die bereits fälligen Altersleistungen und überweist einen jährlichen Betrag in den Fonds, um diese zu decken. Wir müssen einen ähnlichen Ansatz für die heutigen freiwilligen Veteranen anwenden - die mehrere lange Einsätze unternehmen, aber normalerweise das Militär verlassen 20 Jahre sind vergangen.

Vier Mitglieder des Kongresses, Beto O'Rourke (D-TX), Seth Moulton (D-MA), Don Young (R-AK) und Walter Jones (R-NC), haben kürzlich einen Zweiparteiensmann vorgestellt Veterans Health Care Trust Fund Act. Dieser Vorschlag würde einen Fonds für Veteranenleistungen einrichten, der teilweise durch einen geringen Einkommensteuerzuschlag bezahlt wird. Jene, die im Militär und ihren Familien dienen, wären von der Zahlung befreit.

Ein solcher Fonds kann nicht alle Probleme der heutigen Veteranen lösen. Aber an diesem Gedenktag dürfen wir nicht vergessen, für die Männer und Frauen zu sorgen, die die Hauptlast des längsten und teuersten Krieges des Landes getragen haben.

Über den Autor

Linda J. Bilmes, Daniel Patrick Moynihan Dozent für öffentliche Politik und öffentliche Finanzen, Harvard University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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